Ciencias humanas
La Razón

Identificados 125 genes relacionados con la domesticación del caballo

Un grupo internacional de investigadores, con participación de españoles, ha identificado 125 genes potencialmente relacionados con el proceso de domesticación del caballo, iniciada hace unos 5.500 años.

El estudio, publicado en la revista Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS), ha comparado los genomas de dos caballos primitivos fósiles encontrados en Taymyr (Rusia), con el del caballo doméstico moderno y el del caballo salvaje mongol, también conocido como caballo de Przewalski.

En este trabajo, por parte española, ha participado el Instituto de Biología Evolutiva, centro mixto del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) y la Universidad Pompeu Fabra.

«Esta investigación demuestra que los genomas primitivos son una herramienta muy útil para reconstruir los complejos cambios genéticos, que convirtieron a los animales salvajes en sus formas domesticadas, algo difícil de estudiar ya que los caballos salvajes se encuentran casi extinguidos», señala en una nota de prensa el investigador Tomás Marques, del Instituto de Biología Evolutiva.

Entre los 125 genes identificados los investigadores han hallado un conjunto que estaría implicado en el desarrollo de los músculos, las extremidades, las articulaciones y el sistema cardiovascular, lo que, según los investigadores, «supondría la adaptación fisiológica del caballo a las sociedades humanas».

Un segundo grupo de genes estaría relacionado con las funciones cognitivas, como el comportamiento social, la capacidad de aprendizaje, la respuesta al miedo y la cordialidad, factores que podrían haber sido claves en el proceso de domesticación de los caballos.

«Otra de las cosas que hemos visto es que la domesticación va asociada a la endogamia y a un exceso de mutaciones dañinas. Es lo que llamamos ‘costes de la domesticación’, algo que también se ha visto en otros seres vivos, como los perros, y en los tomates o el arroz».

Los análisis realizados en este trabajo ofrecen también una perspectiva histórica del árbol genealógico de los caballos y de los inicios de la domesticación, hace unos 5.500 años.

Según los resultados, la rama a la que pertenecen los caballos primitivos de Taymyr se separó del ancestro común del caballo doméstico y del caballo salvaje mongol hace al menos entre 127.000 y 159.000 años.

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