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viernes, 31 octubre 2014
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La Razón

Entrevistas y Opinión

Oncología: «El cáncer no se cura con una única terapia»

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Oncología: «El cáncer no se cura con una única terapia»
Oncología: «El cáncer no se cura con una única terapia»

¿Cómo ha cambiado el escenario en estos 25 años en los que usted lleva investigando el cáncer?
La evolución ha sido enorme, en comprensión –sobre todo de las causas genéticas–, y con tratamientos cada vez más efectivos y específicos que se desarrollan gracias a esta mejor comprensión de la enfermedad.

 ¿ En qué tipos de cáncer cree que se ha evolucionado más?
En nuestro caso, en cáncer de pulmón, melanoma, cáncer colorrectal y de mama. Disponemos de tratamientos más efectivos y conocemos en profundidad las causas. Así, se puede proporcionar el mejor tratamiento al paciente adecuado.

 Esta personalización del tratamiento es un aspecto clave en la actualidad…
Sí, pero no es un concepto nuevo. En los últimos 30 años hemos sido capaces de hacerlo en cáncer de mama, distinguiendo a las mujeres que tenían receptores hormonales en el tumor de las que no y usando esa información biológica para administrar uno u otro tratamiento.

¿Y qué ha cambiado ahora?
Disponemos de más herramientas que nos permiten entender en profundidad el fundamento genético del cáncer y sus diferencias. Al comprenderlas, podemos dirigir los tratamientos de manera específica, por ejemplo en cáncer de pulmón no microcítico con fármacos orales dos veces al día como crizotinib.

¿Existen otras vías en las que se estén desarrollando los tratamientos?
Sí, por ejemplo la inmunoterapia. Sabemos que el cáncer se esconde del sistema inmune, por lo que la pregunta es cómo conseguir desenmascararlo y que el sistema inmune mate las células cancerosas como lo hace con una infección. Comienzan ahora a aparecer fármacos que actúan de esta manera en melanoma y otros tumores. Pero, en realidad, lo que estamos aprendiendo es lo complicada que es una enfermedad como el cáncer. No se cura con un único tratamiento, se tiene que comprender la biología y la genética del cáncer en el contexto tanto del sistema inmune, como de los vasos sanguíneos, el tejido circundante y de las propias células madre del cáncer.

   ¿En qué punto se encuentra ahora este abordaje?
Comienzan ahora a aparecer fármacos que actúan de esta manera en melanoma y otros tumores. Pero, en realidad, lo que estamos aprendiendo es lo complicada que es una enfermedad como el cáncer: no se cura con un único tratamiento, se tiene que comprender la biología y la genética del cáncer en el contexto tanto del sistema inmune, como de los vasos sanguíneos, el tejido circundante y de las propias células madre del cáncer.

¿Hasta qué punto es importante el desarrollo de tratamientos que sean fáciles de utilizar por los pacientes?
Es clave. Ahora hemos desarrollado herramientas para saber con precisión cómo toleran los pacientes los fármacos. Queremos minimizar el impacto de los efectos secundarios que se producen cuando se reducen los tumores y los síntomas. En el caso de crizotinib, muchos pacientes tenían tos, les faltaba el aliento y les dolía el pecho. Y, por eso, no sólo miramos en los rayos X que el tumor disminuya, sino que intentamos que el paciente respire mejor, con menos dolor. Y los pacientes lo agradecen, porque pueden vivir sus vidas con normalidad.

 En plena crisis económica ¿cuál es la importancia de que los nuevos fármacos sean coste-efectivos?
Debe observarse el impacto total de los nuevos tratamientos porque muchos, al ser orales, no requieren hospitalización. Es importante destacar que, en el coste de los cuidados del cáncer, los fármacos suponen únicamente un tercio del total y este es un aspecto que debe ser tenido en cuenta al abordar globalmente la enfermedad.

 ¿Qué retos tiene Pfizer en la actualidad?
Continuar vinculando la biología y la genética del cáncer a los fármacos que desarrollamos y cómo los desarrollamos: el equilibrio debe ser muy preciso. En este sentido, en Pfizer disponemos de fármacos en desarrollo en linfoma y leucemia y cáncer de pulmón, entre otros.
¿Bill Clinton dijo en el año 2000, en la presentación del Proyecto Genoma Humano, que algún día el cáncer sería únicamente una constelación. ¿Cree que será realidad?
Esperemos que sí, sería un sueño hecho realidad. Y estamos haciendo todo lo que podemos para lograrlo.

 

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