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jueves, 30 octubre 2014
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La Razón

Medio Ambiente y Biodiversidad

Los ecosistemas acuáticos producirán más CO2 que los terrestres por el aumento de la temperatura

  • El aumento de las temperaturas provocará que los ecosistemas acuáticos generen más dióxido de carbono (CO2) que los ecosistemas   terrestres, hasta el doble en algunos casos, debido al cambio climático, según un estudio internacional en el que ha participado el   Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) y que ha sido publicado en el último número de 'Nature'.   

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Los ecosistemas acuáticos producirán más CO2 que los terrestres por el aumento de la temperatura
Los ecosistemas acuáticos producirán más CO2 que los terrestres por el aumento de la temperatura

La explicación de este fenómeno se halla, según este trabajo, en el flujo extra de carbono que llega a los ecosistemas acuáticos procedente de los terrestres, a través de las lluvia. Esto permite quemar más carbono del que producen mediante la respiración.

El cálculo de este aumento de las emisiones de CO2 se ha realizado mediante un análisis de datos de tasas de respiración y una teoría matemática, que combina los datos sobre la respiración de los organismos de diferentes ecosistemas con sus reacciones al aumento de las temperaturas.

"La respiración es un componente fundamental del ciclo del carbono y regula concentración de CO2 en la atmósfera y, de este modo, el clima. La respiración es sensible al aumento de la temperatura: cuanto más calor haga, mayor será el metabolismo, aumentará la respiración y la producción de CO2", explica el investigador del CSIC José María Montoya, del Instituto de Ciencias del Mar.

RESPIRACION ECOSISTEMICA
El estudio analiza los datos de la respiración ecosistémica (el conjunto de todas las respiraciones individuales de los organismos en un ecosistema) en diferentes tipos de hábitats y estima qué ecosistemas respirarán más debido a un aumento de las temperaturas.

El cálculo se realiza teniendo en cuenta la energía de activación, que mide la producción de CO2 ante un cambio de temperatura. A corto plazo, días y semanas, todos los ecosistemas se comportan igual: El mismo aumento de temperatura provoca el mismo aumento de CO2.

A largo plazo, durante un año, la energía de activación de la respiración en los ecosistemas acuáticos puede llegar a ser el doble que la observada en los terrestres, "lo que significa que producirán más CO2 que los terrestres, hasta el doble en algunos casos", añade Montoya.

FLUJO DE CARBONO EN ECOSISTEMAS TERRESTRES Y ACUATICOS
En los ecosistemas "cerrados", que no cuentan con un aporte extra de carbono desde otro hábitat, los organismos no pueden respirar más carbono del que fijan de la atmósfera. Este es el caso de los ecosistemas terrestres.

Por el contrario, los ecosistemas acuáticos reciben flujos de carbono fijado en los bosques y en los suelos, así como nutrientes lavados por las lluvias que van a parar a ríos, lagos, estuarios y el mar. Esto hace que no se vean limitados por la fotosíntesis y puedan quemar más de lo que producen.

"Esto lo observamos en prácticamente todos los sistemas acuáticos analizados, donde la energía de activación de la respiración es mayor que en los terrestres. A largo plazo, los ecosistemas acuáticos emitirán a la atmósfera mayor cantidad de CO2, por lo que es muy probable que aumenten aún más el efecto invernadero y el calentamiento climático asociado. Las consecuencias a escala global requieren una modelización más detallada, pero el mecanismo y diferencias descubiertas en nuestro trabajo son un paso fundamental", concluye el investigador del CSIC.

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