Medio Ambiente
E.M

Un verano récord en olas de calor

El final de agosto ha sorprendido en la Península con una nueva de calor, en un verano que en España ha dejado su cara más amable. Sin embargo, en el resto del mundo la estación de las vacaciones de este 2018 pasará a la historia por ser la de las olas de calor. El US Open de tenis se ha visto interrumpido en más de una ocasión por la imposibilidad de los jugadores de afrontar las altas temperaturas de estos días en Nueva York. Japón ha retrasado la apertura de escuelas para evitar más problemas tras las 119 muertes ocurridas durante los incendios declarados estos meses... Las altas temperaturas han atacado el hemisferio norte, especialmente las regiones más septentrionales de Europa inmersas en graves sequías. La situación es tal que el científico Hans Joachim Schellnhuber, director del Instituto de Potsdam para la Investigación del Impacto Climático, ha afirmado hace unos días al periódico «The Guardian» que este es el verano en el que el mundo despertó ante el cambio climático. Su equipo ha publicado recientemente un estudio llamado «Hothouse Earth» en el que afirman que si el hielo polar continúa derritiéndose, los bosques se reducen y los gases de efecto invernadero se elevan a nuevos máximos, como ocurre actualmente cada año, la Tierra pasará por un punto de inflexión, lo que significaría que el cambio climático sería irreversible y los seres humanos habríamos perdido cualquier posibilidad de control sobre los mecanismos que regulan la temperatura. Cruzar ese umbral «garantiza un clima de 4-5ºC más alto que los tiempos preindustriales, y los niveles del mar están entre 10 y 60 metros más altos que hoy», dicen los científicos en «Proceedings of the National Academy of Sciences». Los autores apuntan una vez más a la necesidad de controlar de forma urgente las emisiones de efecto invernadero y hacer un esfuerzo por aumentar la cobertura verde del planeta.

Sólo para hacerse una idea de lo que ha ocurrido este verano, el portal de noticias Axios ha creado un mapa interactivo sobre olas de calor elaborado a partir de los datos de la organización Berkeley Earth y que se puede ver en su web.