Andalucía

Hallados los posibles restos del mítico templo de Hércules en la costa de Cádiz

Las edificaciones antiguas encontradas entre Camposoto y Sancti Petri podrían corresponder al enclave en el que la leyenda señala que lloró Julio César

Las Columnas de Hércules fueron un elemento legendario de origen mitológico
Las Columnas de Hércules fueron un elemento legendario de origen mitológico FOTO: Archivo Archivo

El mítico templo de Hércules en Cádiz, donde la leyenda dice que lloró Julio César y al que llamaban de Melqart en la época fenicia, puede tener por fin ubicación en el mapa. La aparición de los restos de un edificio monumental bajo el agua, en la desembocadura del Caño de Sancti Petri, pueden corresponder, entre San Fernando y Chiclana, al templo fenicio-púnico de Melqart, Hércules Gaditanus en la época romana según recogió Estrabón. La delegada territorial de Cultura y Patrimonio Histórico de la Junta en Cádiz, Mercedes Colombo, ha presentado, en el Centro de Arqueología Subacuática del Instituto Andaluz del Patrimonio Histórico, los restos de edificaciones antiguas localizados en el área comprendida entre Camposoto y Sancti Petri y que podrían corresponder al templo fenicio-púnico de Melqart y de Hércules Gaditanus en época romana.

La delegada territorial de Cultura y Patrimonio Histórico de la Junta en Cádiz, Mercedes Colombo, durante la presentación de los restos de edificaciones antiguas localizados entre Camposoto y Sancti Petri.
JUNTA DE ANDALUCÍA
La delegada territorial de Cultura y Patrimonio Histórico de la Junta en Cádiz, Mercedes Colombo, durante la presentación de los restos de edificaciones antiguas localizados entre Camposoto y Sancti Petri. JUNTA DE ANDALUCÍA FOTO: JUNTA DE ANDALUCÍA JUNTA DE ANDALUCÍA

Al acto de presentación han asistido, junto a la delegada, el director del Departamento de Prehistoria y Arqueología de la Universidad de Sevilla, Francisco José García, la directora del Grupo de Investigación HUM 152, Mercedes Oria y el director del IAPH, Juan José Primo. Según ha informado la Junta en una nota, los trabajos de documentación realizados en los últimos meses a través de un Sistema de Información Geográfica y la aplicación de métodos de teledetección (LIDAR) llevados a cabo por Ricardo Belizón Aragón y Antonio Sáez Romero, del Departamento de Prehistoria y Arqueología de la Universidad de Sevilla, han hecho posible la localización de estas estructuras de gran interés arqueológico y patrimonial en un área comprendida entre Camposoto, en el término municipal de San Fernando, y Sancti Petri, entre los términos de San Fernando y Chiclana.

Tras el análisis inicial de la información obtenida, en unión a los datos documentales y arqueológicos ya existentes sobre la zona, el personal de la Delegación Territorial, de la Universidad de Sevilla y del Centro de Arqueología Subacuática han efectuado diversas visitas a estas áreas. Los datos recopilados han revelado la existencia, en la Antigüedad, de un entorno totalmente distinto al supuesto hasta el momento: un nuevo paisaje costero y un litoral muy antropizado desde antiguo, con la presencia de posibles espigones, edificios de gran tamaño e incluso de una posible dársena portuaria cerrada.

Los resultados de estas actuaciones, que pueden tener una correlación con la información que autores antiguos como Estrabón, Silio Itálico o Filóstrato proporcionan sobre el Santuario de Melqart y Hércules, “deberán ser investigados con profundidad para reconstruir la historia de la zona y determinar la cronología, tipología y usos que tuvieron cada una de las estructuras detectadas”. Las futuras investigaciones se centrarán, por tanto, en la realización de prospecciones arqueológicas (terrestres y subacuáticas), estudios documentales y geoarqueológicos específicos y un muestreo paleoambiental. Todo ello encaminado, según ha detallado la US, de forma interdisciplinar, a fomentar el conocimiento del pasado, y a la protección y puesta en valor de unos restos arqueológicos excepcionales que permitan que la sociedad andaluza pueda conocer y disfrutar de un aspecto singularmente notable de su historia, y que éste pueda repercutir positivamente en el desarrollo económico y social de Andalucía.

Este hallazgo es fruto de la colaboración entre investigadores de la Universidad de Sevilla y la Consejería de Cultura y Patrimonio Histórico, que se ha centrado en la investigación documental y arqueológica de los restos materiales de época púnica y romana, en la mayoría de los casos de procedencia subacuática, hallados hasta la fecha en áreas que ocupan un espacio que va desde Sancti Petri hasta La Caleta, en Cádiz. Estas actuaciones se han desarrollado en el marco del ‘Proyecto Ergasteria’, dirigido por los profesores Eduardo Ferrer Albelda y Antonio Sáez Romero de la Universidad de Sevilla, y dentro del Grupo de Investigación ‘De la Turdetania a la Bética’ con el apoyo de la Facultad de Geografía e Historia de la misma Universidad.