Cultura

¿Por fin se ha resuelto el curioso caso del incidente del paso Diátlov?

Tras años de especulación y teorías, hay una explicación aprobada por científicos para las extrañas muertes de los excursionistas en el paso Diátlov en Rusia.

Los nueve excursionistas rusos en los montes Urales
Los nueve excursionistas rusos en los montes Urales FOTO: Public Domain Flickr

Entre el 1 y el 2 de febrero de 1959, nueve excursionistas rusos murieron en el norte de los montes Urales en Rusia en circunstancias inciertas. El grupo de excursionistas del Instituto Politécnico de los Urales, dirigido por Igor Dyatlov, salieron de su tienda de campaña una noche en Kholat Saykhl y huyeron del campamento sin vestirse adecuadamente para las fuertes nevadas y las temperaturas bajo cero. Después de que se descubrieron los cuerpos del grupo unas semanas más tarde, una investigación de las autoridades soviéticas determinó que seis habían muerto por hipotermia, mientras que los otros tres habían muerto por trauma físico. Lo que no se sabía con total certeza hasta posiblemente ahora es lo que les hizo salir de sus tiendas de campaña.

La muerte de estos excursionistas fue un caso extraño ya que todos los cuerpos estaban dispersos, casi ninguno cerca uno del otro. La tienda de la expedición se encontró apenas sobresaliendo de la nieve y parecía abierta desde el interior. Mas aun, a medida que se derretía la nieve, los investigadores pudieron ver las horribles condiciones de los cuerpos. Algunos estaban en un desconcertante estado de desnudez, sus cráneos y cofres habían sido destrozados y a otros les faltaban ojos y a uno le faltaba lengua.

Todo esto dio lugar a una variedad de teorías de conspiración. Sin embargo, en 2019, en un artículo publicado en la revista ‘Communications Earth and Environment’, los investigadores concluyen que es muy probable que una avalancha retrasada haya sido responsable. La teoría de la avalancha se propuso inicialmente en 1959 pero se encontró con respuestas dudosas.

Algunos dijeron que el campamento estaba ubicado en una pendiente demasiado suave para permitir una avalancha. Tampoco hubo nevada en la noche del 1 de febrero que pudiera haber aumentado el peso de la carga de nieve en la pendiente y provocado un colapso. Además, la mayoría de las lesiones de tipo traumático por fuerza contundente y algunos de los daños en los tejidos blandos eran atípicos de los que son típicamente causados por avalanchas, cuyas víctimas suelen asfixiarse.

El informe que apoya el artículo publicado en 2019 da explicaciones que argumentan contra las dudas. Por ejemplo, el pendiente resultó no ser tan superficial. La topografía ondulada cubierta por nevadas hizo que la pendiente pareciera suave, pero en realidad estaba más cerca de los 30 grados, el requisito mínimo de regla general para muchas avalanchas. También era probable que hubiera vientos catabáticos: fuertes masas de aire helado que traen grandes cantidades de nieve desde arriba.

Pero, ¿cómo pudo un colapso tan pequeño haber causado lesiones tan traumáticas? Freddie Wilkinson, un alpinista profesional y guía, dice que es completamente razonable que pudiese causar daños corporales agudos ya que algunas losas pueden ser bastante duras. Alexander Puzrin, ingeniero geotécnico de ETH Zúrich, uno de los institutos de tecnología federales de Suiza, de manera similar comenta que esto fue el caso. El estado de desnudez en el que se encontraron algunos restos es desconcertante, pero la falta de ojos y lengua de algunas víctimas puede haber sido simplemente el resultado de animales carroñeros que picoteaban a los muertos.

El caso sigue teniendo preguntas abiertas y es probable que nunca se cierre por completo. Lo que ofrece este estudio es un relato razonable de los eventos que finalmente desencadenaron las muertes en Kholat Saykhl.