ATUSALVD

n SALUD / CONSULTORIO JESÚSG.FERIA P. PÉREZ ● MADRID ves y moderados, pero también personas con obstrucción grave. No sólomás de dos tercios de los casos no estaban diagnosti- cados, sino que no cambió nada en los 10 años que separaban ambos estudios. Ya se han apuntado antes razones para este in- fradiagnóstico, como la escasa percepción de los síntomas por los pacientes, que lo atribuyen al propio tabaquismo, y una insuficiente concienciaciónmédica con el problema. 6 Dado que el tabaco es la principal causa de la EPOC. ¿Cuánto se redu- ciría la enfermedad sin este hábito? El consumo de tabaco es el principal fac- tor de riesgo de la EPOC y representa el 80-90%del riesgo de desarrollar esta enfer- medad. Se estima que el riesgo absoluto de desarrollar EPOC entre fumadores está entre el 25 y el 50%. Entre los no fumado- res, la prevalencia, si puede llamarse así, es menor del 4%, por lo que habría varios «El consumo de tabaco es el principal factor de riesgo de la EPOC» Dr. Carlos José Álvarez Martínez Jefe del Servicio deNeumología del Hospital Ruber JuanBravo de Madrid, GrupoQuirónsalud 10 PREGUNTAS EPOC 1 EPOC, ¿cuáles son sus cifras de inci- dencia actuales? La enfermedad pulmonar obstructiva Crónica, llamada con el acrónimo EPOC, es una patología muy importante por su elevada prevalencia y la enorme carga de enfermedad que supone, en términos de discapacidad, gasto sanitario, ingresos hospitalarios y mortalidad. Se estima que en torno a un 10%de la población entre 40 y 80 años padece EPOC. Cabe destacar que el número de casos de EPOC enEspaña ha aumentado, de los 2,1 millones estimados en 2007 a 2,9 millones en 2015. 2 ¿Se ha producido un incremento en la población femenina en los últi- mos años? En España la EPOC es mayoritariamente masculina, pero como ha ocurrido enmu- chos países industrializados se ha ido «fe- minizando» conforme pasa el tiempo. En el estudio Iberpoc de 1997, la prevalencia de EPOC en hombres entre 40 y 69 años fue del 14,3% y en mujeres del 3,9%. El es- tudio Episcan 10 años después, en pobla- ción entre 40 y 80 años, mostró tasas del 15,1% en varones y 5,6% en mujeres. 3 Ya hay estudios que certifican la sospecha de que la EPOC conduce al cáncer de pulmón. ¿En qué se basan? Comparten un mismo agente causal: el tabaco. Así, la persona fumadora que, además, tiene EPOC suma más riesgo de cáncer que los fumadores que no tienen. 4 ¿Cómo se puede cribar o llegar a un diagnóstico precoz de la EPOC? Diagnosticarla no es en absoluto difícil. Con una historia clínica que recoja los antecedentes de tabaquismo y los sínto- mas respiratorios de tos, expectoración, disnea (o sensación de falta de aire), y una espirometría que mide la función pulmo- nar de modo sencillo y fiable pueden diag- nosticarse la mayoría de los casos. Uno de losmayores problemas es que las personas fumadoras atribuyen estos síntomas al tabaco y no consultan. 5 ¿Por qué se llega tan tarde al trata- miento de la enfermedad? Porque no se diagnostica. En los dos estu- dios mencionados, hechos en España y de base poblacional, el 70% de los casos no habían sido diagnosticados. Y entre los no diagnosticados había sobre todo casos le- millones de personas conEPOCmenos. La difusión de estos datos sobre la EPOC, o sobre cáncer o sobre enfermedades vascu- lares debe alentar a la población de fuma- dores a pedir ayuda para conseguir aban- donar el tabaco. 7 ¿Hay EPOC en no fumadores? La prevalencia de obstrucción cróni- ca al flujo aéreo entre no fumadores es del 4%. De ellos algunos se deben a otras en- fermedades broncopulmonares obstructi- vas, como el asma, las bronquiectasias o las bronquiolitis. Una pequeña proporción de casos de EPOC ocurre en personas que no han fumado nunca pero sí han estado expuestas al humo del tabaco. En cual- quier caso, la EPOC en no fumadores es infrecuente y suele ser más leve y de me- jor pronóstico que la EPOC diagnosticada en fumadores. 8 ¿Cuáles son las novedades terapéu- ticas de los últimos años? La EPOC es una enfermedad en la que se está investigandomucho. Una de los avan- ces más importantes es individualizar el tratamiento. Se está haciendo un mayor énfasis en prevenir las agudizaciones de la enfermedad, agudizaciones que conducen a una peor calidad de vida de los pacientes y a un mayor riesgo de muerte. El trata- miento principal de la EPOC se basa en fármacos que se administran por vía inha- lada, pues permite llevar el fármaco direc- tamente a los bronquios permitiendo ma- yores dosis con poca toxicidad. 9 ¿Cómo es la calidad de vida de un paciente diagnosticado tarde, frente a uno en estadío precoz? En la EPOC, gravedad y precocidad no siempre van de la mano. Hay pacientes jóvenes con EPOC muy avanzada, y pa- cientes mayores, con leve diagnosticada muchos años antes. Y la calidad de vida depende más de la gravedad de la EPOC y de la existencia de otras enfermedades que del tiempo de evolución. No obstante, un paciente diagnosticado precozmente, tan- to en edad como en gravedad, permite to- mar acciones individualizadas, y la más importante el que deje de fumar. Hay estu- dios que demuestran que el hallazgo de una espirometría anormal, supuso una mayor tasa de abandono del tabaco que cuando la espirometría fue normal. Sólo por este hecho ya es importante diagnos- ticar precozmente, pues dejar de fumar es la principal medida que permite enlente- cer la evolución de la enfermedad, reducir sus complicaciones, mejorar la calidad de vida y disminuir la mortalidad. 10 ¿Qué retos diagnósticos y tera- péuticos presenta la patología? Uno de los retos mayores es mejorar el conocimiento de la población general so- bre la EPOC en particular y sobre las en- fermedades respiratorias en general. En el campo de la EPOC claramente el objetivo es mejorar el diagnóstico, dado que dos de cada tres personas que la padecen no han sido diagnosticadas. Pero hay avances re- levantes en otras enfermedades respirato- rias muy prevalentes, como el síndrome de la apnea del sueño o el asma. D O M I N G O . 2 5 d e M A R Z O d e 2 0 1 8 • 12 •

RkJQdWJsaXNoZXIy NDE5OTQ=