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Verstappen, campeón en la última vuelta

Un accidente ha neutralizado la carrera en las últimas vueltas. Verstappen ha alcanzado a Hamilton y le ha superado a pocas curvas del final. Sainz, tercero

FOTO: Kamran Jebreili AP

Nadie podía imaginar un final de temporada tan, tan apretado como el de 2021. La Fórmula 1 y sus millones de seguidores han visto el desenlace del campeonato en las últimas curvas de la última vuelta. Ni el mejor guionista de cine podría haber escrito un final así. Sencillamente, ha sido una carrera “de locos”, como dijo el propio Max Verstappen. El Gran Premio se decidió en las últimas cuatro vueltas.

La situación fue la siguiente: Hamilton, con ruedas viejas, tenía una ventaja de 13 segundos y de repente...un coche con motor Mercedes tuvo un accidente. Era el Williams de Latifi. Todo hacía presagiar que habría coche de seguridad y neutralización. Verstappen arriesgó y entró en boxes. Hamilton y Mercedes conservaron. Las labores de retirada del coche accidentado parecían ir para largo y que los coches cruzarían la meta neutralizados como ya ha ocurrido alguna vez.

Pero no fue así. Los jueces siguieron el procedimiento de seguridad y la carrera se reanudó a una sola vuelta del final. La FIA hizo lo correcto. Hamilton hizo una defensa a ultranza en las primeras curvas. Pero Verstappen iba con ruedas nuevas y le pasó a la primera que pudo. Fue un adelantamiento muy sufrido, muy intenso y muy justo. Pero reglamentario. Verstappen ganó la carrera y fue campeón después de tenerlo todo perdido en las primeras vueltas.

Falló en la salida, su estrategia con ruedas blandas no salió bien, pero en el último momento su equipo acertó cuando hubo que improvisar en la salida a escena del coche de seguridad en las últimas vueltas. Un final memorable acorde a la temporada vivida.

Red Bull driver Max Verstappen of the Netherlands kneels next to his car after he became the world champion after winning the Formula One Abu Dhabi Grand Prix in Abu Dhabi, United Arab Emirates, Sunday, Dec. 12, 2021. (AP Photo/Hassan Ammar)
Red Bull driver Max Verstappen of the Netherlands kneels next to his car after he became the world champion after winning the Formula One Abu Dhabi Grand Prix in Abu Dhabi, United Arab Emirates, Sunday, Dec. 12, 2021. (AP Photo/Hassan Ammar) FOTO: Hassan Ammar AP

Mención especial merece Sergio Pérez. El mexicano planteó su carrera para frenar a Hamilton en el momento en el que entrara en boxes. En ese momento clave para la estrategia, el inglés aventajaba a su rival en 8 segundos, pero cuando llegó el momento de aumentar la ventaja después de su primera parada, se topó con Pérez. El compañero de Verstappen frenó “en seco” al británico. Los dos se adelantaron en varias ocasiones e hizo perder al de Mercedes seis segundos. Después la carrera se estabilizó y todo hacía presagiar que habría un final muy apretado. Pero no fue así hasta que un accidente dio la vuelta a la carrera...

Finalmente, el español Carlos Sainz no pudo tener una mejor actuación. Terminó tercero, subió al podio y acabó el mundial en 5º lugar, por detrás de los pilotos de Mercedes y Red Bull y, lo más sorprendente, por delante de su compañero Leclerc. Alonso acabó 8º y también por delante de su compañero Ocon en la clasificación general.

Así lo hemos contado:

Final: Verstappen Campeón

Vuelta 58: Adelanta Verstapen!!!!

Vuelta 57: se reanuda la carrera sin doblados por delante. Verstappen-Hamilton a una sola vuelta

Vuelta 56: La carrera se va a reanudar. Verstappen tiene cinco pilotos doblados por delante. Va a estar todo muy justo.

Vuelta 55: Hamilton está primero con neumáticos viejos con Verstappen justo detrás con ruedas nuevas y blandas. La carrera está neutralizada.

Vuelta 54: Entra Verstappen y cambia ruedas. La carrera está neutralizada!!!!

Vuelta 54: Safety Car!!!!

Vuelta 50: Mercedes comunica a Hamilton que no apure “pianos” en algunas curvas. La degradación empieza a aparecer. Eso le obliga a perder algunas décimas en el vuelta a vuelta.

Vuelta 49: 11 segundos de ventaja para Hamilton. 8 vueltas para el final.

Vuelta 48: Hamilton gestiona bien los adelantamientos a pilotos doblados. Apenas ha perdido tiempo.

Vuelta 46: Verstappen cada vez recorta menos. Sigue a 13 segundos.

Vuelta 44: La ventaja de Hamilton se reduce a 13,8 segundos. El Red Bull de Verstappen “vuela”.

Vuelta 44: 15 giros para el final

Vuelta 42: Guerra psicológica. Hamilton dice por radio que no aguanta hasta el final con estas ruedas. Lo que busca es que su rival se anime y pueda cometer un error.

Vuelta 41: Verstappen recorta. Pero no podrá reducir tanto conforme pasen las vueltas.

Vuelta 40: Empieza la caza. Verstappen reduce la ventaja a un segundo por vuelta. Pueden llegar al final muy justos.

Vuelta 39: 20 vueltas para el final. Verstappen a la caza de Hamilton con neumáticos frescos.

Vuelta 38: Hamilton no ha pasado por boxes y Verstappen ahora tiene ruedas nuevas. Aunque tiene una desventaja de 18 segundos.

Vuelta 37: Entra Verstappen. Cambia de ruedas. Todo cambia!!!!

Vuelta 35: Momento clave de la carrera. Virtual safety car. Neutralización.

Vuelta 33: Hamilton marca la vuelta rápida. El ritmo del inglés es muy alto. Todo apunta a que podría ir a una parada más.

Vuelta 30: Hamilton sigue aumentan la ventaja con Verstappen. Lo tiene a 4,8. ¿Estará Mercedes pensando en otra parada? ¿Verstappen está conservando para ir hasta el final?

Vuelta 26: Hamilton aumenta la ventaja con Verstappen. Ya tiene 3,8 segundos.

Vuelta 23: Los dos rivales están ahora totalmente igualados. Misma estrategia. Mismo neumático.

Vuelta 22: Los 8 segundos de ventaja que tenía Hamilton se han quedado en apenas 1,8.

Vuelta 20: Increíble la defensa de Pérez. Le ha dado a Verstappen 8 segundos y el holandés ya está encima de su rival.

Vuelta 19: Pérez retiene a Hamilton como puede

Vuelta 18: Sainz es superado por Verstappen. Esta no es su batalla y si luchara con el holandés perdería más tiempo.

Vuelta 17: Sainz va tercero, justo por delante de Verstappen.

Vuelta 17: Mercedes está siendo muy conservador. Está haciendo lo mismo que su rival para no arriesgar.

Vuelta 16: Pérez lidera la carrera y está “esperando” a Hamilton. Mientras tanto, el compañero de Hamilton está en séptima posición sin ningún tipo de incidencia.

Vuelta 14: Hamilton replica la táctica de Verstappen. Entra y pone neumático duro, el mismo que su rival.

Vuelta 14: Verstappen para y pone neumáticos duros.

Vuelta 12: De momento, la estrategia de Red Bull y Verstappen falla. Tendrá que hacer dos paradas y Hamilton, incluso, podría ir a una sola.

Vuelta 11: Hamilton vuela. Ya tiene 4,5 segundos de ventaja por delante de Verstappen.

Vuelta 9: Sergio Pérez, compañero de Verstappen, podría jugar un papel importante en la primera parada de Hamilton. Podría frenarle. No entrará en boxes hasta que el inglés lo haga y coincidan en pista. Si es que sus ruedas aguantan.

Vuelta 9: Hamilton ya tiene una ventaja de dos segundos y Verstappen empieza a quejarse de degradación en sus ruedas

Vuelta 7: los comisarios consideran que Hamilton fue forzado a salirse de la pista para evitar un choque y por este motivo creen que se trata de un lance de carrera

Vuelta 6: Verstappen necesita adelantar a Hamilton. Su estrategia no tiene sentido si arranca con neumáticos blandos.

Vuelta 5: el guion de la estrategia de Verstappen no se está cumpliendo. Además, ir detrás de Hamilton perjudica la degradación de sus neumáticos blandos frente a los medios más duraderos del inglés.

Vuelta 5: Hamilton lidera por delante de Verstappen. Tiene casi 2 segundos de ventaja.

Vuelta 3: Hamilton domina y los comisarios le piden que “devuelva” la ventaja, pero no la posición.

Vuelta 2: primera polémica. Hamilton considera que no tiene que ceder la posición. No hay investigación y los comisarios dicen que es un lance de carrera

Vuelta 1: Verstappen supera a Hamilton, pero el inglés corta por seguridad y tiene que devolver posición

Salida!!!!!! Hamilton primero!!!!

Vuelta de calentamiento: los pilotos ya están en la vuelta de calentamiento. Es fundamental llegar a la salida con los neumáticos en temperatura adecuada

Previo: Mercedes necesita 17 puntos para proclamarse campeón de Constructores

Previo: en caso de que se produzca un choque entre ambos pilotos, Verstappen sería campeón

Previo: Sólo cinco minutos para que arranque el Gran Premio.

Previo: Los dos candidatos llegan empatados a puntos. Si cualquiera de los dos no terminara la prueba, Verstappen sería campeón por tener mayor número de victorias.

Previo: La parrilla de salida del GP de Abu Dabi:

- PRIMERA FILA:

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1. Max Verstappen NED Red Bull

.2. Lewis Hamilton GBR Mercedes

- SEGUNDA FILA:

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.3. Lando Norris GBR McLaren

.4. Sergio Pérez MEX Red Bull

- TERCERA FILA:

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.5. Carlos Sainz ESP Ferrari

.6. Valtteri Bottas FIN Mercedes

- CUARTA FILA:

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.7. Charles Leclerc MON Ferrari

.8. Yuki Tsunoda JPN Alpha Tauri

- QUINTA FILA:

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.9. Esteban Ocon FRA Alpine

10. Daniel Ricciardo AUS McLaren

- SEXTA FILA:

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11. Fernando Alonso ESP Alpine

12. Pierre Gasly FRA Alpha Tauri

- SÉPTIMA FILA:

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13. Lance Stroll CAN Aston Martin

14. Antonio Giovinazzi ITA Alfa Romeo

- OCTAVA FILA:

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15. Sebastian Vettel GER Aston Martin

16. Nicholas Latifi CAN Williams

- NOVENA FILA:

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17. George Russell GBR Williams

18. Kimi Raikkonen FIN Alfa Romeo

- DÉCIMA FILA:

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19. Mick Schumacher GER Haa