La lactancia materna, a la altura de las vacunas

La leche materna es considerada por los expertos una inversión a corto plazo que permite ahorrar cientos de millones de euros en costes sanitarios directos mundiales cada año y aumenta la productividad

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Madrid.

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27 de marzo de 2018. 12:05h

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Madrid. 28/3/2018

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Medela, compañía suiza con más de 50 años de experiencia en todo lo relacionado con la leche humana y que distribuye sus productos en más de 100 países, ha celebrado los pasados 22 y 23 de marzo en París (Francia) su XIII Simposio Internacional de Lactancia Materna. Este congreso ha contado con la participación de los principales investigadores en temas de lactancia y leche humana a nivel mundial. Durante estos dos días, más de 650 pediatras, neonatólogos, matronas y responsables de UCIN (Unidad de Cuidados Intensivos Neonatales) de todo el mundo han conocido nuevas evidencias científicas que demuestran el gran impacto en la sociedad de la lactancia materna, considerada “una intervención pública mundial de primer orden tan importante para la sociedad como han demostrado ser las vacunas” en palabras de la profesora y economista de la Universidad Rush de Chicago Tricia Johnson.

Las ponencias tratadas en el simposio han estado orientadas a defender la importancia de implantar programas de información, concienciación y divulgación sobre las características y el papel de la leche materna para los bebés, las madres y el conjunto de la sociedad. La defensa de la alimentación con leche materna es considerada por los expertos como una inversión a corto plazo que ofrece a la sociedad beneficios económicos exponencialmente superiores a largo plazo. Concretamente, se estima que una lactancia exclusiva durante los primeros 6 meses de vida supondría un ahorro de cientos, e incluso miles, de millones de euros en costes sanitarios directos mundiales cada año1. Así como un descenso de la tasa de mortalidad, salvando 800.000 vidas anualmente a nivel global.

En el hospital, el ROI coste-beneficio establecido para la leche materna es de al menos 1:31. Junto con la reducción de los costes sanitarios, la lactancia materna también aumenta la productividad de los trabajadores y el producto interior bruto, al reducir las ausencias de madres y padres en sus puestos de trabajo. Además, los expertos coinciden en la relación directa entre la salud de los bebés y el consumo de leche materna prolongado en el tiempo más allá de los 6 meses de edad que recomienda la Organización Mundial de la Salud (OMS). Ejemplo de ello es el trabajo desarrollado por el vicepresidente de la Sociedad Francesa para los Orígenes Evolutivos de la Salud y la Enfermedad, el profesor Laurent Storme, que define los 1.000 primeros días de vida del recién nacido como “la ventana principal de oportunidad para la prevención de enfermedades”. Su labor ha convertido la lactancia en una prioridad fundamental dentro del programa nacional de Francia. A pesar de las recomendaciones, los datos reflejan que de los 130 millones de bebés que nacen en el mundo cada año, solo un 40% de los recién nacidos son alimentados de manera exclusiva con leche materna.

Buscando soluciones para mejorar la experiencia de lactancia

La capacidad de la leche materna para prevenir enfermedades y reforzar el sistema inmune de los bebés abre la puerta a nuevos estudios sobre cómo mejorar y prolongar su consumo. Uno de los problemas tratados durante el encuentro de expertos en París fue cómo la anquiloglosia o frenillo lingual corto en los recién nacidos dificulta la lactancia, tanto para la madre como para el bebé, ya que entorpece la succión y provoca dolor en el pecho a la madre. En busca de una solución que evite abandonar la lactancia, la profesora Donna Geddes de la Universidad de Australia Occidental expuso su análisis de los tratamientos actuales para los recién nacidos con anquiloglosia, basados en frenotomías o corte de la lengua en recién nacidos. Sus nuevas y precisas mediciones clarifican la interrelación compleja entre las fisiologías de la madre y el recién nacido y proporcionan una base sólida para el desarrollo de nuevos tratamientos que eviten practicar una operación quirúrgica a los bebés.

En el caso de los niños prematuros, el papel de la leche materna es aún más relevante dada su exposición a un mayor número de enfermedades y problemas de desarrollo, así como su mayor necesidad de atención sanitaria. Expertos como Paula Meier, directora de los servicios de lactancia en la Unidad de Cuidados Intensivos Neonatales (UCIN) del Centro Médico Universitario Rush, defienden la importancia de garantizar la dosis más alta posible de leche materna para los niños prematuros para mejorar su curación y desarrollo, por medio del apoyo y asesoramiento a las madres. Una herramienta que a su vez reduce los costes médicos a invertir en estos niños a futuro

La lactancia materna, a la altura de las vacunas

Las madres también se benefician de la prevención de enfermedades

Proteger la salud de las madres es igualmente un factor social clave. Los últimos estudios han demostrado que las propiedades de la leche materna afectan a las madres, por ejemplo, reduciendo el riesgo de sufrir cáncer de mama. El objetivo final de los investigadores es transformar los descubrimientos científicos en iniciativas sanitarias avanzadas en favor de las mujeres que desean dar el pecho.

En el XIII Simposio de Lactancia Materna organizado por Medela el principal tema tratado desde esta perspectiva ha sido los nuevos descubrimientos en torno a las diferencias funcionales de las células mamarias activadas (productoras de leche) y las células mamarias en reposo. A través de nuevos métodos, el grupo de investigación de la doctora Alecia-Jane Twigger del Instituto de Investigación de Citoblastos del Centro Helmholtz (Múnich) busca comprender y tratar el crecimiento anómalo de las glándulas mamarias, que pueden dar como resultado una producción de leche baja o la aparición de tumores.

Relación inversa: patrones sociales que afectan a la lactancia

Por otro lado, tanto la actitud como el entorno de las madres y sus hábitos afecta a la lactancia materna pudiendo ocasionar abandonos o consecuencias negativas en los recién nacidos. Este es el caso que demuestra la investigación presentada en el simposio por Thomas Hale, profesor del Centro Nacional de Riesgos para los Recién Nacidos de los Estados Unidos, sobre los riesgos del consumo de marihuana por parte de una madre lactante. Ante la tendencia creciente en el consumo de marihuana, se han encontrado nuevas y exhaustivas evidencias sobre la presencia de sustancias químicas en la leche de las madres que consumen esta droga. Los estudios del profesor Hale reflejan el contenido de THC en la leche materna para valorar los posibles daños que pueden sufrir los lactantes, entre ellos problemas cerebrales, motores y de comportamiento a corto y largo plazo.

A su vez otros indicadores sociales como la edad o el nivel educativo pueden influir en el mantenimiento de la lactancia durante un mayor periodo de tiempo. La investigación llevada a cabo por la profesora Meghan Azad de la Universidad de Manitoba (Canadá) sobre la incidencia de jadeos en recién nacidos desvela, entre otras comparativas, que las madres de más de 35 años son más constantes con la lactancia y la mantienen durante más meses que las madres más jóvenes, a quienes les cuesta más cumplir con los 6 meses recomendados.

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