Los 165 kilómetros de hormigón y hierro que dividieron a Alemania y a Europa

Desde que en 1961 el Muro de Berlín fue levantado, 136 personas perdieron la vida en su huida hacia la libertad

El 17 de agosto de 1962 había transcurrido un año desde que la RDA colocara la primera piedra del muro que dividió al mundo. Aquel día Peter Fechter, un peón de obra de 18 años que vivía en la zona soviética de Berlín, decidió huir a Alemania occidental. Los guardias soviéticos le dispararon cuando escalaba el muro ante la mirada de cientos de testigos temerosos. Una hora después, murió desangrado sin haber recibido ayuda.Fechter fue el primero de las al menos 136 personas que fueron asesinadas cuando intentaban atravesar el muro de Berlín. Alemania conmemora hoy el 30º aniversario de la caída del «muro de la vergüenza» –conocido antaño como el «Muro de la paz» en los Estados soviéticos– con este homenaje a las víctimas de una división por la que algunos sienten nostalgia aún. «Desafortunadamente todavía queda un poco de muro invisible en la mente de algunas personas», explicaba a Reuters Doris Dieter, de 72 años.«Cuando yo tenía siete años, solía ir a ver a mi abuela desde Pankow, en Berlín Oriental, a Hamburgo, en Berlín Occidental. Como niña, para mí era totalmente inconcebible que Berlín se dividiera repentinamente», explica la canciller alemana, Angela Merkel, que se refiere a la separación germana con un discurso inusualmente personal. «A partir de ese momento ya no pude ir a visitar a mi abuela nunca más, ni ver a mi tía y mis primos. Eso marcó mi vida entera».Durante las casi tres décadas en las que el muro fue frontera, cientos de personas fueron detenidas por las autoridades soviéticas y otras tantas resultaron heridas de bala al intentar cruzarlo. A pesar de todo, unas 4.000 consiguieron franquear desde algún punto los 165 kilómetros de hormigón y hierro que constituyen el mayor símbolo de la Guerra Fría.Su construcción fue encargada por el Gobierno de Walter Ulbricht para acabar con el éxodo masivo de los ciudadanos de la RDA hacia Alemania Occidental y como respuesta al boicot económico al que estaba siendo sometido por occidente.El muro incluía un perímetro de diez metros que obligó a cientos de familias a abandonar sus hogares, reconvertidos en torres de vigilancia. Así se mantuvo hasta la decadencia de la URSS con Mijaíl Gorbachov, cuando se sucedieron masivas manifestaciones en todo el país que pedían la caída del muro después de 28 años. Ésta llegó por fin la noche del 9 de noviembre de 1989.