La Policía de Nueva Zelanda, tras la erupción del volcán Whakaari: “No creemos que haya supervivientes en la isla”

Al menos cinco muertos, 31 hospitalizados y 8 desaparecidos tras la erupción del volcán Whakaari, en una isla deshabitada de Nueva Zelanda.

El volcán Whakaari hizo erupción cuando algo menos de 47 turistas se encontraban en la isla. Por ahora, se han contabilizado en cinco las personas fallecidas a causa del desastre natural en una isla deshabitada al noreste de Nueva Zelanda, pero no se han podido confirmar todavía sus nacionalidades.

Las autoridades aseguran que ocho víctimas permanecen atrapadas en el lugar: “Según la información que tenemos, no creemos que haya supervivientes en la isla”, así se expresaba la Policía en un comunicado para informar de las novedades del rescate. También informaron de que, en estos momentos, era imposible proceder al rescate por tierra, aunque desde el aire no se apreció ninguna señal de vida en la isla.

Algo menos de 50 turistas se encontraban en un viaje turístico alrededor de la isla deshabitada de Whakaari, también conocida como White Island (a 48 kilómetros al este de la Isla Norte), cuando el volcán explotó de manera abrupta expulsando rocas y una gran nube de ceniza.

La Policía señaló que el número de personas que quedan en la isla tiene por lo menos “dos cifras” aunque indican que desconocen la cantidad exacta y el estado de estas debido a la imposibilidad de comunicarse con ellas.

“Debido al alto riesgo, los equipos de emergencia no pueden acceder a la isla (...) que permanece inestable y con posibilidad de nuevas erupciones”, apuntó el vicecomisionado de Operaciones Nacionales de la Policía, John Tims, en rueda de prensa.

Los equipos de emergencia, apoyados por helicópteros, trabajan para evacuar a un número no precisado de afectados, algunos de los cuales se encontraban cerca del cráter minutos antes de la erupción, según imágenes de una cámara de seguimiento instalada en la zona.

Michael Schade, uno de los turistas testigos de la erupción, narró en la red social Twitter a través de varios vídeos como el barco en el que viajaba había zarpado de la isla minutos antes de la explosión.

En las imágenes se aprecia la enorme columna de humo, que según los expertos alcanzó los 3.000 metros de altura, que sale desde la caldera mientras varias personas son rescatadas desde un pequeño muelle de la ínsula volcánica cubierta por un manto grisaceo.

Un total de 31 supervivientes han sido trasladados e ingresados en hospitales para tratar sus lesiones, en su mayoría quemaduras, aunque no se ha precisado el número de heridos.

El Ejército de Nueva Zelanda indicó que un avión de reconocimiento Orion sobrevuela el terreno en tareas de búsqueda de posibles supervivientes.

“Nuestra absoluta prioridad es continuar con la búsqueda y rescate”, señaló previamente la primera ministra neozelandesa, Jacinda Ardern, quien viaja esta noche a la ciudad de Whakatane, próxima a la isla donde se asienta el volcán.

“Esperamos quemaduras, problemas respiratorios, lesiones en la cabeza, fracturas de huesos por el impacto de rocas”, entre otras lesiones, describió a la emisora Newstalk ZB el director de operaciones de St John, Norma Lane.

La Agencia Nacional de Respuesta a Emergencia emitió una alerta ante posibles nuevas erupciones o actividad sísmica moderada.

Las autoridades neozelandesas han establecido un perímetro de seguridad y la cancelación inmediata de todas las excursiones, incluidas los barcos turísticos, alrededor de la isla, visitada cada año por unas 10.000 personas.

El pasado día 3 de diciembre, el grupo de control de actividad geológica GeoNet advirtió que el volcán Whakaari “entró en un periodo de actividad eruptiva”, aunque precisó que la situación “no representa un peligro directo para los visitantes”.

Este lunes se revisarán los protocolos de emergencia y la actividad turística alrededor del volcán, que en 1914 tuvo una erupción que causó 12 muertos.