Los independentistas escoceses posponen su referéndum por el coronavirus

Los nacionalistas escoceses planeaban una nueva consulta para independizarse de Reino Unido

First Minister Nicola Sturgeon attends a news conference at St Andrew's House on coronavirus disease (COVID-19) in Edinburgh
La primera ministra escocesa, Nicola Sturgeon, en EdimburgoPOOLReuters

El Gobierno escocés ha anunciado este miércoles que pospone sus planes para celebrar este año un nuevo referéndum de independencia de Reino Unido, como formalmente había solicitado a Londres, debido a la crisis sanitaria global que ha desatado la pandemia del COVID-19.

En una carta remitida al “número dos” del Ejecutivo, Michael Gove, el ministro de Relaciones Constitucionales, Michael Russell, comunica que la decisión responde a la voluntad de dedicar todos los recursos a gestionar la rápida propagación del coronavirus.

A causa de la crisis, el Gobierno escocés ha paralizado el trabajo para celebrar un referéndum de independencia este año (...) Eso nos permitirá destinar todos los recursos disponibles a la actual y futura demanda en lo que es un escenario sin precedentes. De esto se deduce que no se celebrará un referéndum este año”, afirma Russell en la misiva.

Según recuerda la agencia Efe, en diciembre pasado, motivado por el Brexit, la ministra principal escocesa, la nacionalista Nicola Sturgeon, solicitó formalmente al Gobierno de Boris Johnson, la convocatoria de un segundo plebiscito -después del que tuvo lugar en 2014, en que el 55% rechazó la separación- con el argumento de que la mayoría de escoceses votó en contra de la salida de la Unión Europea.

La respuesta del “premier” fue de rotunda negativa, lo que dejó al Ejecutivo regional con poco margen de maniobra, ya que el acuerdo de Londres es imprescindible para que se pueda convocar una consulta legal y vinculante como la de hace seis años y que Sturgeon pretende replicar.

Si bien el Gobierno escocés no había descartado recurrir a los tribunales para que dilucidaran el enfrentamiento, varias voces dentro del Partido Nacionalista Escocés (SNP), que lidera Sturgeon, ya habían mostrado su incredulidad ante la posibilidad de que se llevara a cabo el plebiscito “antes de finales de año”, como sostenía la cúpula de la formación.

Negociaciones con la UE

Russell también insta al Gobierno británico a paralizar “al menos durante seis meses” las negociaciones con la UE sobre la futura relación comercial que se implantará cuando el país abandone definitivamente el bloque el próximo 31 de diciembre.