Temor a una oleada de suicidios por el coronavirus

Los sanitarios alertan de que los estragos económicos de la pandemia pueden devolver a Japón a los 30.000 muertes provocadas de 1998

Los teléfonos de la línea de suicidio de Tokio empiezan a sonar tan pronto como empieza la sesión nocturna que ahora se realiza una vez por semana. No paran hasta por la mañana.

Tanto los días como el número de los voluntarios en el centro de llamadas de Tokio Befrienders se han recortado para evitar la infección por coronavirus, pero la necesidad desesperada de los ciudadanos permanece.

Hay tanta gente que quiere conectarse y hablar con alguien, pero el hecho es que no podemos responder a todos ellos”, cuenta el director del centro, Machiko Nakayama, a Reuters.

Los trabajadores de la salud temen que el choque económico de la pandemia haga que Japón se remonte a 1998 y vuelva a tener 14 años oscuros, cuando más de 30.000 personas se quitaban la vida al año. Con la sombría distinción de tener la tasa de suicidios más alta entre las naciones del G7, Japón adoptó cambios legales y corporativos que ayudaron a reducir el número de personas que se quitan la vida a poco más de 20.000 en 2019.

Preocupados por el riesgo de que la crisis actual invierta esa tendencia descendente, los trabajadores de la línea de atención telefónica instan al Gobierno a impulsar tanto la ayuda fiscal como el apoyo práctico.

"Necesitamos tomar medidas ahora, antes de que comiencen las muertes", dijo Hisao Sato, jefe de una ONG que proporciona asesoramiento y consejo económico en Akita, una prefectura del norte conocida desde hace mucho tiempo por la peor tasa de suicidios de Japón.

Los suicidios nacionales cayeron un 20% interanual en abril, el primer mes del cierre suave del país, pero los expertos dijeron que probablemente se debió a un fenómeno reconocido internacionalmente en el que los suicidios disminuyen durante las crisis, para luego aumentar.

“Es la calma antes de la tormenta, pero las nubes están sobre nosotros”, asegura Sato.

Los trabajadores de la prevención ven ecos de 1998, cuando una subida del impuesto sobre las ventas y la crisis económica asiática impulsaron primero los suicidios anuales por encima de los 30.000, para luego alcanzar un pico de casi 34.500 en 2003.

Las circunstancias económicas es la segunda razón más importante de los suicidios, después de la salud, según datos de la Policía de 2019, que también muestran que los hombres tienen casi tres veces más probabilidades de suicidarse que las mujeres, y la mayoría se encuentra en el grupo de edad de 40 a 60 años.

La crisis actual, que se prevé que reducirá la economía japonesa en un 22,2% este trimestre, es especialmente peligrosa para las pequeñas y medianas empresas con problemas de liquidez para las que los subsidios del gobierno podrían no llegar a tiempo.

“Es difícil. Mucha gente está realmente preocupada”, explica Shinnosuke Hirose, director ejecutivo de una pequeña empresa de recursos humanos que ha perdido casi el 90% de su negocio. “Es como esperar en los campos de ejecución para ver si sobreviven o no.”

Un funcionario del Ministerio de Salud a cargo de la política de suicidio cuenta a Reuters que su departamento planeaba pedir más dinero de un paquete de estímulo del Gobierno central de 1,1 billones de dólares para ayudar a financiar iniciativas como líneas telefónicas de ayuda adicionales. El funcionario, que se negó a ser nombrado ya que no estaba autorizado a hablar en el registro, añadió que había límites a la acción del Gobierno central y que los esfuerzos locales eran cruciales.

Suicidios y desempleo

Algunos creen que las medidas adoptadas en los últimos años para reducir la tasa de suicidios se mantendrán firmes durante la crisis actual, pero otros no están tan seguros.

La Unidad de Investigación de Resistencia de la Universidad de Kyoto precide 2.400 suicidios más por cada 1% de aumento en el desempleo. Si el virus se mantiene en circulación sin cura un año, el desempleo podría llegar a un máximo de alrededor del 6% en marzo, elevando los suicidios anuales a alrededor de 34.000, se estima. Si las condiciones de la pandemia persisten durante dos años, un aumento al 8% de desempleo para marzo de 2022 vería los suicidios aumentar a más de 39.000.

"Por supuesto que el apoyo social es importante... pero no podrán aumentar esto de repente", dijo el director de la unidad Satoshi Fujii. "La prevención de las quiebras comenzará a ayudar inmediatamente."

En el centro de llamadas de Tokyo Befrienders, los teléfonos siguen sonando. El antiguo servicio nocturno ahora abre sólo los martes, con un voluntario por turno en lugar de cuatro, aunque planea habilitar un día más en junio.

“Todos se han esforzado por superar el encierro, pero ahora reflexionarán y pensarán '¿por qué lo estaba haciendo? ¿Qué esperanza tengo?” Nakayama dijo. “En ese momento creo que muchos podrían elegir la muerte.” (Reuters)