Tomsk, la gran preocupación de Putin en las elecciones regionales

La ciudad en la que Navalni fue envenenado. La oposición se ha organizado en torno al «voto inteligente» promovido por el disidente

Tomsk, la ciudad de la que partió Alexei Navalni y donde colapsó en un avión de vuelta a Moscú por el dolor agonizante, es un lugar agradable. Tiene un centro educativo y científico notable con seis universidades estatales, más de 100.00 estudiantes y la universidad más antigua de Siberia, fundada en 1878. Al mismo tiempo, la ciudad está entrelazada con la corrupción, que afecta a la vida de cada persona, como correctamente mencionó el propio Navalni en el principio de su documental sobre Tomsk.

El documental, que podría ser el origen de sus problemas, pero, por supuesto, solo uno de muchos, detalla la corrupción de los diputados locales de Rusia Unida y fue publicado pocos días antes de las elecciones. El partido gobernante, que tiene 32 de los 37 escaños actualmente, domina la Duma legislativa de la región de Tomsk.

El gobernador regional Sergei Zhvachkin, reelegido en 2017, no es muy popular entre los lugareños y, como sostienen los analistas políticos, está muy preocupado por los resultados de las elecciones de hoy ya que el Kremlin juzga a sus designados por el grado de cómo de «manejables» son sus territorios. Las sorpresas aquí no son bienvenidas.

La oposición en Tomsk es bastante optimista al promover una estrategia electoral de «voto inteligente» destinada a evitar la (re)elección de los candidatos de Rusia Unida a los órganos legislativos locales y regionales. Mostró sus primeros resultados en 2019, cuando el 20% de los candidatos con «voto inteligente» se convirtieron en diputados de los cuerpos legislativos regionales y los ayuntamientos en toda Rusia. Tal situación no podía sino molestar a las élites gobernantes. Y Tomsk, donde la oposición ha logrado inscribir a más de 20 candidatos en distritos electorales de un solo escaño, es una verdadera fuente de preocupación.

Francamente, en los últimos años, la insatisfacción con la política del Kremlin ha aumentado (y no solo en Tomsk, sino también en muchas ciudades de Siberia y del Lejano Oriente ruso), lo que afecta al poder del partido gobernante en todo el país.

La gente aquí tiene una buena razón para atribuir la responsabilidad de las decisiones impopulares tomadas por el Gobierno federal, como el fortalecimiento excesivo de las autoridades administrativas o el deterioro del nivel de vida. Los diputados de Rusia Unida, en general, son muy activos en los negocios y obtienen una gran parte de sus ingresos gracias a contratos respaldados por el Estado. La corrupción en el sector de los servicios públicos locales junto con la privatización de terrenos en la ciudad estaban en el foco de la investigación de Navalni y, en general, los mismos actos estaban en su punto de mira en Novosibirsk, San Petersburgo y otros lugares.

Diría que en la Rusia de hoy se superponen dos temas: la corrupción y las disparidades regionales, y de ambos se debe culpar al partido gobernante. Echemos un vistazo a las cifras. La participación de Moscú en el PIB ruso ya ha alcanzado el 21%, la inversión, el 14,5%, y los ingresos presupuestarios, el 20%.

El gasto de Moscú en infraestructura y paisajismo es particularmente desafiante. En 2019, se asignaron 342,8 mil millones de rublos para el desarrollo del entorno urbano. Solo por comparar, los gastos presupuestarios totales de Novosibirsk, que es la tercera ciudad más poblada del país, ascienden a 50.200 millones de rublos. La situación es particularmente escandalosa pues ninguna otra ciudad rusa con más de un millón de habitantes puede competir con Moscú en igualdad de condiciones.

Siendo uno de los mayores contribuyentes al presupuesto federal, la región de Tomsk recauda más de 200 mil millones de rublos de impuestos al año. El 74% de estos se canaliza al presupuesto federal, el resto se remonta a la región, y solo el 4-5% de este 26% se destina a las ciudades. En tal situación, aumenta el déficit presupuestario, lo que lleva al hecho de que las deudas estatales y municipales representan entre el 30 y el 40% del presupuesto. El resultado es la optimización de agencias públicas como hospitales.

Durante la pandemia de covid-19, los residentes de Tomsk sintieron las consecuencias de la «optimización» de la atención médica debido a la falta de personal sanitario y camas de hospital. Con una brecha en constante crecimiento, las ventajas de Moscú, donde la burocracia central se aleja cada vez más de la gente común, se multiplican de año en año.

Por supuesto, nadie sabe si el envenenamiento de Navalni está relacionado con su viaje a Siberia, pero parece que cada campaña electoral en Rusia ahora se convierte en un enfrentamiento entre ‘ellos’ (la burocracia federal y regional) y ‘nosotros’ (la gente de un país vasto y extremadamente diverso). Este enfrentamiento durará años, y me temo que Alexei Navalni no es su última víctima.