Reino Unido, más cerca de otro confinamiento

Los ayuntamientos británicos aprueban nuevas restricciones para frenar la segunda ola de coronavirus, mientras los científicos alertan del bajo cumplimiento de la cuarentena entre la población con síntomas

Las ciudades de todo Reino Unido impusieron nuevas restricciones contra coronavirus este viernes mientras se apresuraban a frenar la propagación de la covid-19, y Londres corre el riesgo de seguirlas pronto.

Leeds, una ciudad de más de 750.000 habitantes en el norte de Inglaterra, prohibió a los residentes reunirse con miembros de otros hogares, ya sea en interiores o en patios traseros privados. En las ciudades galesas de Cardiff, Swansea y Llanelli, también se prohibirá a los hogares mezclarse en interiores. Y en Escocia, se pidió a los estudiantes que no fueran a bares y restaurantes este fin de semana.

Mientras tanto, Londres, hogar de casi 9 millones de personas, se agregó a la lista de vigilancia de COVID-19 del gobierno británico como un “área de preocupación” Eso significa que la capital Reino Unido también podría enfrentar nuevas restricciones, si las infecciones continúan aumentando la ciudad.

El alcalde de la capital, Sadiq Khan, culpó a la escasez de capacidad de prueba de virus por las crecientes tasas de infección en Londres, y dijo que las pruebas se habían desviado de la capital a otros puntos calientes. Funcionarios de todo el país han criticado el programa de pruebas del Reino Unido en las últimas semanas porque la escasez ha obstaculizado la capacidad de rastrear y aislar a las personas infectadas.

“Londres se encuentra en un punto de inflexión muy preocupante en este momento. Estamos viendo un fuerte aumento en 111 llamadas, ingresos hospitalarios y pacientes en UCI”, aseguró Khan, refiriéndose a la línea directa de Gran Bretaña para asistencia médica. “El casi colapso de la prueba y el rastreo y el resurgimiento del virus significa que eran absolutamente necesarias nuevas medidas para frenar su propagación”.

El Gobierno británico impuso esta semana un toque de queda a las diez de la noche en pubs y restaurantes, al tiempo que aumentó las multas para las personas que violen las reglas de cuarentena y distanciamiento social, en un intento por frenar un aumento en los casos de covid-19. Algunos expertos en salud pública criticaron las medidas, diciendo que no fueron lo suficientemente lejos para detener la propagación de la enfermedad, que está afectando a todos los grupos de edad y áreas del país.

La Oficina de Estadísticas Nacionales estima que hubo alrededor de 9,600 nuevas infecciones por día en Inglaterra la semana pasada, un aumento del 60% con respecto a la semana anterior. El mayor aumento se registró en los jóvenes de 17 a 24 años. Reino Unido ha registrado casi 42.000 muertes entre las personas que dieron positivo por el virus, una cifra que probablemente subestima el número real.

Relajación social

La Oficina de Salud de Gales reconoció que le preocupaba que los avances logrados en el control del virus durante el verano estuvieran en peligro de desperdiciarse porque la gente no sigue las recomendaciones de higiene y distanciamiento social.

“Si la situación continúa empeorando, es posible que nos encontremos en los mismos niveles de infección que experimentamos a principios de este año en marzo y abril; y con eso viene la posibilidad de que se impongan restricciones más extendidas a nivel nacional”, advirtió la agencia en un comunicado.

“El coronavirus no ha desaparecido. Sigue siendo responsabilidad de todos ayudar a prevenir la propagación de este virus para proteger a familiares y amigos mayores y vulnerables”.

Investigadores del King’s College de London informaron este viernes de que menos del 20% de las personas que mostraban síntomas clave de civid-19 se aislaron a sí mismas para asegurarse de no propagar la enfermedad.

Si bien la mayoría de las personas eran conscientes de los síntomas y expresaron la intención de aislarse antes de dar positivo, muchas no lo hicieron debido a consideraciones financieras y la necesidad de cuidar a las personas fuera de su hogar, destacaron los investigadores. Un mayor apoyo financiero y práctico podría aumentar el cumplimiento, dijeron los investigadores.

El estudio se basó en encuestas a más de 30.000 personas realizadas por el Departamento de Atención Social y Saludable de Reino Unido entre marzo y agosto.

“Si bien la intención de realizar pruebas, rastrear y aislar comportamientos es alta, nuestros resultados muestran que el cumplimiento es bajo”, dijo la investigadora Louise Smith en un comunicado. "Este es un patrón común en los comportamientos de salud y sugiere que si bien las personas pueden estar dispuestas a adherirse, es posible que no puedan hacerlo.