Los ultraortodoxos se sublevan contra la policía israelí tras ignorar el confinamiento

Disturbios en una barrio tras saltarse las normas de distanciamiento social tras un funeral. Esta comunidad es el 10% de la población pero suponen más de un tercio de los positivos

Después de que un reverenciado rabino ultraortodoxo muriera esta semana, la policía israelí pensó que habían llegado a un acuerdo con sus seguidores para permitir un funeral pequeño y digno que se ajustaría a las pautas de salud pública bajo el actual confinamiento por coronavirus. Pero cuando llegó el momento de enterrar al rabino el lunes, miles de personas se presentaron, ignorando las reglas de distanciamiento social y enfrentándose con la policía que intentó dispersar la reunión masiva.

Tales violaciones de las reglas de bloqueo por parte de segmentos de la población ultraortodoxa han enfurecido a la sociedad israelí, que en general está cumpliendo en gran medida con las restricciones impuestas para detener un brote de coronavirus. El desafío exhibido ha confundido a los expertos en salud pública y ha puesto a prueba la alianza política del primer ministro Benjamin Netanyahu con los líderes religiosos, desencadenando una nueva ola de resentimiento entre los israelíes laicos que temen por su salud y su medio de vida.

“Nos han pedido que nos confinemos, con el increíble costo económico que conlleva, que está haciendo que la gente se vuelva loca debido al aumento del coronavirus que se está produciendo principalmente en el sector ultraortodoxo y en gran parte por negligencia criminal”, escribió el analista Judy Shalom Nir Mozes en Ynet. “Hay dos tipos de leyes aquí. Uno para nosotros y otro para ellos”.

Los ultraortodoxos afirman que las autoridades los atacan injustamente. Señalan grandes protestas semanales, principalmente por parte de israelíes laicos, contra la gestión de Netanyahu de la pandemia que han continuado durante todo el verano. Solo la semana pasada, el gobierno impuso límites al tamaño de las protestas, argumentando violaciones de las pautas de salud pública.

“Estamos en el punto más cercano a una explosión en términos de desconfianza”, dijo Israel Cohen, comentarista de la radio ultraortodoxa Kol Barama. Un profundo abismo ha dividido durante mucho tiempo a los israelíes religiosos y laicos, forjado durante años de trato aparentemente preferencial para los ultraortodoxos, a quienes se les otorgan estipendios gubernamentales para estudiar a tiempo completo.

El apoyo ultraortodoxo es el elemento vital de la coalición de Netanyahu y lo ha ayudado a coronarlo como el líder con más años de servicio en Israel. Israel, con una población de 9 millones, está luchando contra uno de los peores brotes de coronavirus del mundo per cápita. Su comunidad ultraortodoxa, que representa aproximadamente el 10% de la población, representa más de un tercio de los casos de coronavirus del país.

Balance de víctimas

En la última semana, Israel registró máximos de 9.000 nuevos casos de virus al día. Hasta la fecha ha contabilizado de 272.000 casos confirmados y más de 1.700 muertes por coronavirus desde el inicio de la pandemia. El pico actual se produce durante las fiestas judías, una época en la que los fieles suelen abarrotar las sinagogas y celebrar grandes reuniones familiares, entornos que los funcionarios temían que aumentaran las tasas de infección del país, que ya se han disparado.

Israel impuso un segundo bloqueo a nivel nacional antes del Año Nuevo judío el mes pasado, con el objetivo de mantener a la gente en casa. Pero partes de la comunidad ultraortodoxa, o haredi, han desafiado esos límites, celebrando eventos festivos masivos, yendo y viniendo entre ciudades y manteniendo abiertas algunas escuelas y sinagogas a pesar de las órdenes de cierre.

A pesar de los llamamientos de algunos legisladores y líderes comunitarios para que se cumplan, la actual fiesta de la cosecha de Sucot ha presentado otra oportunidad para desafiar el confinamiento. Después de que el festivo de una semana comenzara el viernes, los medios de comunicación israelíes transmitieron imágenes de sinagogas abarrotadas. “Nos perturba”, dijo el jefe del coronavirus de Israel, Ronni Gamzu, la semana pasada sobre la alta morbilidad, después de revelar que los ultraortodoxos representan el 40% del total de casos del país.

Los ultraortodoxos han estado en el centro del brote desde que comenzó en primavera. Suelen vivir en barrios pobres y abarrotados donde las enfermedades pueden propagarse rápidamente. Las sinagogas, la pieza central de la vida social, reúnen a los hombres para rezar y socializar en espacios pequeños. Gran parte de la comunidad se adhiere a las reglas.

Pero algunos ultraortodoxos ven las restricciones como una amenaza mayor que el virus, por temor a que las restricciones de encierro socaven su forma de vida. La comunidad enclaustrada ha estado separada durante mucho tiempo de la corriente principal de la vida israelí, con niños que estudian escrituras sagradas pero muy poco de matemáticas e inglés. A los hombres se les conceden exenciones del servicio militar, que es obligatorio para otros judíos, y algunos evitan el trabajo mientras cobran ayudas de asistencia social para seguir estudiando a tiempo completo. Los representantes de la comunidad en el parlamento han actuado como reyes, otorgándoles un poder político desproporcionado.

Netanyahu ha sido criticado por su gestión de la crisis del coronavirus, incluso por haber impuesto restricciones al virus que, según los críticos, favorecen a sus socios ultraortodoxos. Gamzu había presionado por los cierres selectivos a principios de septiembre, centrados en áreas con brotes preocupantes, incluidas muchas comunidades ultraortodoxas. Pero después de una feroz presión de los líderes ultraortodoxos, Netanyahu decidió no tomar tales medidas y, en cambio, impuso un cierre nacional semanas después.

Netanyahu tiene tanto miedo de sus socios haredi que anunció que estaba bloqueando todo el país sin que todo el país necesitara un bloqueo”, dijo el líder de la oposición Yair Lapid a The Associated Press. Señalando las continuas bodas masivas y las sesiones de estudio entre los religiosos, Lapid señaló que “antes de que hagan daño al público en general, se están haciendo daño a sí mismos”.

Los israelíes laicos han observado con exasperación cómo la policía ha multado a personas que no llevan máscaras o que abren restaurantes mientras que aparentemente hacen la vista gorda ante las transgresiones de los ultraortodoxos. En los últimos días, sin embargo, la policía también ha comenzado a tomar medidas enérgicas contra los delincuentes religiosos.

Los oponentes de Netanyahu también lo acusan de tratar de aplastar las persistentes protestas en su contra, incluso fuera de su casa en Jerusalén, con el pretexto del cierre nacional. Los expertos dicen que cualquier avance logrado en los últimos años en la integración de los ultraortodoxos en la sociedad israelí, un paso crucial para garantizar el crecimiento sostenible de la economía de Israel, podría ser destruido por el malestar provocado por el virus. “El coronavirus desaparecerá en algún momento”, dijo Yedidia Stern, experta en religión y Estado en el Instituto de Democracia de Israel, un grupo de expertos de Jerusalén. “Pero, ¿qué tipo de sociedad estaremos detrás de él?”