Una elección por el alma de América

Existe acuerdo entre los partidos en que la conducta y el desempeño de Trump han perjudicado a EE UU

Mientras conducía hacia el ayuntamiento para participar en la votación anticipada, vi dos colas: una para los que querían votar (y esa envolvía la manzana) y otra cola de la despensa de alimentos para las personas necesitadas. Estas dos filas simbolizan para mí el estado de la nación. Una fila de personas que quieren que se escuche su voz y otra de personas que luchan y, probablemente, no se les escucha.

Estados Unidos se ha encontrado en los últimos días de campaña electoral en una pandemia global, declive económico, junto con un alto desempleo, debido a la pandemia, y malestar social en torno a cuestiones raciales. Hay una elección muy cruda y clara que el pueblo estadounidense debe tomar. ¿Queremos cuatro años más de una Administración que es caótica, que crea constantemente sus propias crisis y que no está dispuesta a manejar las crisis reales que enfrenta el pueblo estadounidense, o queremos que se restaure el respeto a la presidencia y una Administración que lidere con el ejemplo y sane a los heridos?

Hay muchas teorías por las que Trump ganó las elecciones de 2016. Las familias de la clase trabajadora sintieron que se habían quedado atrás, la retórica antiinmigración se volvió prominente, los restos del colapso económico aún persistían entre los trabajadores y la industria, y Trump pudo aprovechar esa ira y frustración. En los últimos cuatro años, Trump ha superado el juicio político, sobrevivido a las investigaciones federales que llevaron a muchas personas muy cercanas al presidente a la cárcel, y ha continuado destripando instituciones gubernamentales como la remoción de inspectores generales que llevan a cabo una supervisión independiente dentro del Ejecutivo, sin mucha reacción.

En una medida sin precedentes, bajo el manto de la noche, el presidente juramentó a un tercer magistrado conservador a la Corte Suprema, alterando el equilibrio de la Corte y poniendo en marcha décadas de decisiones conservadoras. Uno podría pensar que se necesitaría un acto de Dios para que este hombre fuera destituido de su cargo, y ese acto aparentemente llegó: la covid-19. El mal manejo de la pandemia aún no sería suficiente para disipar el apoyo de Trump, pero, lamentablemente, habría más disturbios: el asesinato de George Floyd y la posterior protesta de millones de estadounidenses, de todas las razas, religiones y credos, exigiendo justicia racial.

La pandemia y la subsiguiente crisis económica, así como la justicia racial, se han convertido en los temas destacados de estas elecciones. Joe Biden, el candidato demócrata, se ha pintado a sí mismo como una persona decente que devolverá la dignidad al cargo de presidente y abordará la pandemia de frente utilizando la ciencia como guía. Su plataforma se basa en abordar la reforma del sistema de salud, el racismo sistémico y el cambio climático.

Aunque la izquierda política siente que su plataforma no va lo suficientemente lejos y la derecha siente que sus propuestas son demasiado radicales, existe cierto acuerdo entre los partidos en el sentido de que la conducta y el desempeño de Trump han perjudicado a EE UU y que votar por Joe Biden es un voto por la preservación de la democracia estadounidense. De hecho, los fracasos de Trump han empujado a un número sin precedentes de republicanos respetados a respaldar públicamente a Biden.

Sin embargo, el nivel de lealtad republicana a Trump persiste, incluso cuando llama a los supremacistas blancos “buena gente” y dice que deberían “mantenerse al margen”. Los republicanos en el Congreso no denunciarán inequívocamente las acciones inapropiadas y peligrosas del presidente, solo para poder obtener un juez conservador en la Corte Suprema y hacer cumplir su agenda.

Lo que ha hecho el presidente es erosionar el núcleo democrático de Estados Unidos. Ha eliminado el Estado de derecho siempre que ha sido posible y ha enfrentado a grupos entre sí para crear el caos. Eso es lo que él hace. Deja el caos a su paso, y el Partido Republicano tendrá un ajuste de cuentas para determinar cuál es el alma de su propia formación política que en un momento defendió el conservadurismo fiscal, el neoliberalismo y el Estado de derecho. Trump ha dejado el partido de Ronald Reagan como un caparazón vacío sin brújula ideológica.

En cambio, el populismo reina tras Trump. El populismo se basa en la creencia de una división entre el bien y el mal, la gente buena y la élite corrupta. Trump, heredero de una dinastía inmobiliaria, se ha presentado asombrosamente como un hombre del pueblo. Los partidarios de Trump continúan encontrando su mensaje destacado. Aún prevalecen las teorías conspirativas de Q-anon, la incredulidad en la devastación del virus o la creencia de que abrir la economía sin preocupaciones de salud sería bueno para la economía a largo plazo. Lo más perjudicial para la democracia es que el presidente siembre semillas de duda sobre la legitimidad de las elecciones. Una elección durante una pandemia depende del correo en la votación, y el presidente ha cuestionado ese mismo proceso; aunque nunca antes ha habido un motivo de preocupación.

Estas elecciones tratan sobre quiénes somos como pueblo. ¿Creemos en la decencia, la democracia, la igualdad, la ciencia y los hechos o todo es solo ley y orden al estilo autoritario, división, desconfianza, noticias falsas y conspiraciones? El alma de Estados Unidos está en las urnas. Esperemos que después de que se hayan contado los votos, que un alma permanezca y prevalezca una transición tranquila y pacífica del poder.

Carolyn Dudek es professor and Chair of Political Science Hofstra University