Ajuste de cuentas en el Partido Republicano tras el asedio

El partido de Trump se divide entre los que pedían anular los votos electorales y los que se están posicionando en su contra

El senador Ted Cruz durante la sesión de ayer en el Capitolio
El senador Ted Cruz durante la sesión de ayer en el CapitolioErin SchaffAP

La insurrección en el Capitolio de Estados Unidos fue tanto sorprendente como predecible, el resultado de un Partido Republicano que ha permitido repetidamente el comportamiento destructivo del presidente Donald Trump. Cuando Trump fue candidato a la presidencia en 2016, los funcionarios republicanos ignoraron su llamamiento a los partidarios de “dejar fuera de combate” a los manifestantes en su contra. Menos de un año después de que asumiera el cargo, los líderes republicanos argumentaron que se sacó de contexto cuando dijo que había “gente muy buena” en ambos lados de una mortal manifestación supremacista blanca.

Y el verano pasado, la mayoría de los líderes del partido miraron para otro lado cuando Trump ordenó que se desalojara por la fuerza a cientos de manifestantes pacíficos cerca de la Casa Blanca para que pudiera posar con una Biblia frente a una iglesia. Pero el violento asedio de ayer ha traído un nuevo, y quizás último, momento de ajuste de cuentas para el Partido Republicano. Las excusas habituales del partido para Trump (no es un político típico y no está interesado en ceñirse a las sutilezas de Washington) se quedaron cortas frente a las imágenes de hordas ocupando uno de los lugares más sagrados de la democracia estadounidense.

El partido, que se ha definido en los últimos cuatro años por su lealtad a Trump, se resquebrajó a raíz del caos del miércoles. Uno de sus aliados más cercanos en el Congreso, el senador republicano Lindsey Graham de Carolina del Sur, dijo que “ya es suficiente”. Otra republicana de Carolina del Sur, la representante Nancy Mace, dijo que los logros de Trump en el cargo “se borraron hoy”. Altos funcionarios de la Casa Blanca renunciaron, y se prevé alguna renuncia más.

Para que el partido avance, tendrá que lidiar con la realidad de que Trump perdió ante el presidente electo Joe Biden por más de 7 millones de votos y un margen de 306-232 en el Colegio Electoral, un resultado que el Congreso certificó hoy. El propio Trump reconoció que su mandato estaba llegando a su fin, pero no que realmente hubiera perdido.

El ex presidente republicano George W. Bush describió el asalto al Capitolio como “una visión enfermiza y desgarradora”. Se negó a llamar la atención de Trump o sus aliados, pero la implicación fue clara cuando Bush dijo que el asedio “fue emprendido por personas cuyas pasiones han sido inflamadas por falsedades y falsas esperanzas”.

También le ha dado la espalda a Trump Mike Pence, su vicepresidente. Unas horas antes de la sesión legislativa del miércoles, Trump le pidió que no reconociera la certificación del Colegio Electoral de la victoria de Biden, algo ilegal y sin precedentes en la democracia estadounidense. “Todo lo que Mike Pence tiene que hacer es enviar (los votos del Colegio Electoral) de vuelta a los estados y GANAREMOS. Hazlo, Mike ¡Es el momento de la valentía extrema!”, escribió Trump. Pence se negó a ello y, para que no quedase ninguna duda de su postura, envió una carta a los legisladores. “Es mi juicio meditado que mi juramento de apoyar y defender la Constitución me impide reclamar autoridad unilateral para determinar qué votos electorales deben contarse y cuáles no”, escribió Pence a los congresistas. Si bien los aliados de Pence habían dejado en claro que tenía la intención de desafiar a Trump y ceñirse a la Constitución, la medida del vicepresidente fue, no obstante, un cambio significativo para un hombre que ha pasado los últimos cuatro años defendiendo al presidente en todo momento y evitando cuidadosamente su ira. Pence está considerando su propia candidatura a la presidencia en 2024, y este episodio podría dañar sus perspectivas, especialmente si Trump, o los partidarios que estaban erróneamente convencidos de que Pence tenía el poder de cambiar el resultado, le guardan rencor. Incluso fuera de su cargo, se espera que Trump siga siendo el líder de facto del Partido Republicano durante los próximos años. Trump pasó gran parte del miércoles consumido por la ira por la acción de Pence.

La representante Liz Cheney de Wyoming, una de las principales republicanas de la Cámara de Representantes e hija del vicepresidente de Bush, fue muy directa en una entrevista en Fox News. “No hay duda de que el presidente formó la turba. El presidente incitó a la turba “, dijo Cheney. “Él encendió la llama”. Si bien sus críticas fueron punzantes, Bush y Cheney ya formaban parte de un grupo más pequeño de funcionarios republicanos dispuestos a condenar en ocasiones el comportamiento más escandaloso de Trump.

La abrumadora mayoría del Partido Republicano ha sido mucho más reservada, ansiosa por mantener la ardiente base de Trump de su lado. Aún así, el control de Trump sobre su partido pareció algo debilitado cuando los miembros del Congreso regresaron al Capitolio el miércoles por la noche, después de haber pasado varias horas escondidos en lugares seguros después de ser evacuados. Antes de irse, un puñado de senadores republicanos y más de 100 miembros republicanos de la Cámara se opusieron a la votación para certificar la victoria presidencial de Joe Biden.

Fue una medida liderada por el senador de Texas Ted Cruz y el senador de Missouri Josh Hawley, cada uno con sus propias ambiciones presidenciales para 2024, a pesar de la objeción del líder de la mayoría del Senado, Mitch McConnell, quien advirtió que la democracia estadounidense “entraría en una espiral de muerte” si el Congreso rechazaba los resultados de las elecciones estatales. Sin embargo, cuando reanudaron el debate, gran parte de esa energía se había esfumado. Varios republicanos abandonaron por completo sus objeciones. Hawley y Cruz no lo hicieron, pero ofrecieron pobres argumentos. Hawley condenó la violencia del día, pero también pidió una investigación sobre “irregularidades y fraude”. Horas antes, el periódico de su ciudad natal, The Kansas City Star, publicó un editorial en el que se acusaba a Hawley de tener “sangre en las manos” por permitir las afirmaciones falsas de Trump. Otros republicanos estaban claramente más preocupados por la violencia del día y los eventos que los precedieron.