El asalto al Capitolio, un ataque más siniestro de lo que parecía al principio

Los relatos de los senadores y las imágenes de los vídeos muestran el alcance real del ataque

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Bajo banderas con el nombre de Donald Trump, los atacantes del Capitolio inmovilizaron a un oficial de policía ensangrentado en una puerta, su rostro retorcido y sus gritos capturados en un video. Hirieron de muerte a otro oficial con un arma contundente y golpearon a un tercero por encima de una barandilla contra la multitud. “¡Cuelguen a Mike Pence!”, gritaban los insurrectos mientras empujaban hacia dentro, golpeando a la policía con tubos. También exigieron saber el paradero de la presidenta de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi. Iban a por todos y cada uno de los legisladores: “¿Dónde están?” Fuera, había una horca improvisada, completa con robustos escalones de madera y una soga. Habían escondido armas y bombas caseras en los alrededores. Solo unos días después se pone de manifiesto el alcance del peligro de uno de los episodios más oscuros de la democracia estadounidense. La naturaleza siniestra del asalto se ha hecho evidente, mostrando a la multitud como una fuerza decidida a ocupar los santuarios internos del Congreso y atropellar a los líderes, entre ellos el vicepresidente de Trump y el presidente de la Cámara Demócrata.

No fue solo un puñado de partidarios de Trump. Esa revelación la entendió enseguida el representante demócrata de Massachusetts, Jim McGovern, quien se hizo cargo brevemente de los procedimientos en la cámara del Congreso cuando la turba entró el miércoles y Nancy Pelosi fu llevada a un lugar más seguro momentos antes de que todo sucediera. “Vi a esta multitud de personas gritando golpeando ese cristal, dijo McGovern a The Associated Press el domingo. “Al mirarlos a la cara, vi que no eran manifestantes. Eran personas que querían hacer daño “.

“Lo que vi frente a mí”, dijo, “fue básicamente un fascismo de cosecha propia, fuera de control”. Pelosi dijo el domingo que “la evidencia es que fue un grupo bien planeado y organizado con liderazgo, orientación y dirección. Y la orden era buscar gente “. No dio más detalles sobre ese punto en una entrevista de “60 Minutes” en CBS.

Las escenas de rabia, violencia y agonía son tantas que van más allá de la comprensión. Los innumerables videos de móviles que aparecen, gran parte de los mismos insurrectos que se regodean de lo que están haciendo, y los relatos de los legisladores que cuentan el caos que los rodeaba, los detalles del levantamiento están cobrando cada vez más importancia.

La marcha

La turba recibió órdenes explícitas de marcha de Trump y fue alentada por los hombres del presidente. “Luchen como en el infierno”, exhortó Trump a sus partidarios en el mitin. “Hagamos un juicio por combate”, imploró su abogado, Rudy Giuliani, cuyo intento de impugnar los resultados de las elecciones en un juicio fracasó. Es hora de “empezar a anotar nombres y patear traseros”, dijo el representante republicano Mo Brooks de Alabama. Los criminales indultados por Trump, entre ellos Roger Stone y Michael Flynn, se presentaron en los mítines la víspera del ataque para decirle a la multitud que estaban librando una batalla entre el bien y el mal y que estaban del lado del bien. En el Capitolio, el senador republicano Josh Hawley de Missouri saludó con el puño cerrado a las hordas fuera del Capitolio. La multitud estaba enfervorecida. Hasta poco después de las 2 p.m., el líder de la mayoría del Senado, Mitch McConnell, estuvo al mando de los últimos minutos de decoro en asociación con Pence, quien cumplía su papel ceremonial presidiendo el proceso.

Ambos hombres habían respaldado la agenda de Trump y excusado o ignorado sus provocaciones durante cuatro años, pero ahora no tenían ningún mecanismo o voluntad de revertir la elección de Biden. Eso los colocó entre los objetivos de los insurrectos, no diferentes en la mente de la turba que los “socialistas”. “Si esta elección fuera anulada por meras acusaciones del bando perdedor, nuestra democracia entraría en una espiral de muerte”, dijo McConnell en su cámara, poco antes de que las cosas se salieran de control en lo que los legisladores llaman la “Casa del Pueblo”.

El asalto

Miles de personas habían invadido el Capitolio. Cargaron contra la policía y las barricadas de metal fuera del edificio, empujando y golpeando a los agentes en su camino. El asalto se abrió paso rápidamente a través de la línea policial ampliamente superada en número; los oficiales atropellaron a un hombre y lo golpearon. En el tumulto fuera, cerca de la estructura construida para la inauguración de Joe Biden el 20 de enero, un hombre arrojó un extintor rojo a la cabeza de un oficial de policía. Luego tomó un megáfono y se lo tiró a los oficiales también. La identidad del oficial no pudo confirmarse de inmediato. Pero el oficial de policía del Capitolio, Brian Sicknick, que resultó herido en el caos, murió la noche siguiente; las autoridades dicen que lo golpearon en la cabeza con un extintor de incendios.

Poco después de las 2 p.m., la Policía del Capitolio envió una alerta a los trabajadores de un edificio de oficinas de la Cámara de Representantes para que se dirigieran a los túneles de transporte subterráneo que atraviesan el complejo. Minutos después, Pence fue trasladado de la cámara del Senado a un lugar secreto y la policía anunció el cierre del Capitolio. “Puede moverse por el (los) edificio (s) pero manténgase alejado de las ventanas y puertas exteriores”, decía el mensaje de correo electrónico. “Si estás fuera, busca refugio”. A las 14:15 horas, el Senado interrumpió su debate en el Colegio Electoral y se escuchó una voz por el sistema de audio de la cámara: “Los manifestantes están en el edificio”. Las puertas de la Cámara estaban cerradas con barricadas y se les dijo a los legisladores que estaban dentro que podrían tener que esconderse debajo de sus sillas o reubicarse en guardarropas fuera del piso de la Cámara porque la turba había violado la Rotonda del Capitolio. Incluso antes de que la turba llegara a las puertas selladas de la cámara, la policía del Capitolio sacó a Pelosi del podio, dijo a “60 Minutes”. “Dije: ‘No, quiero estar aquí’”, dijo. “Y me dijeron: ‘Bueno, no, tienes que irte’. Yo dije: ‘No, no me voy’. Dijeron: ‘No, debes irte’ “. Así lo hizo.

A las 2:44 p.m., mientras los legisladores dentro de la cámara se preparaban para ser evacuados, se escuchó un disparo desde fuera, en el Lobby del Presidente al otro lado de las puertas con barricadas. Fue entonces cuando Ashli Babbit, que llevaba una bandera de Trump como una capa, fue asesinada a tiros mientras los insurrectos arremetían. La veterana de la Fuerza Aérea de California se había subido a través de una ventana rota al Lobby del Portavoz antes de que el disparo de un oficial de policía la derribara. De vuelta en la cámara, se vio y se escuchó a una mujer en el balcón gritar. Por qué estaba haciendo eso, solo quedó claro más tarde cuando circuló el video. Ella estaba gritando una oración. Aproximadamente 10 minutos después del tiroteo, los legisladores de la Cámara y los miembros del personal que habían estado aterrorizados durante el ataque, con el terror grabado en sus rostros, habían sido llevados a una habitación segura. La turba irrumpió en las oficinas de Pelosi mientras miembros de su personal se escondían en una de las habitaciones de su suite. “El personal pasó por debajo de la mesa, cerró la puerta con barricadas, apagó las luces y guardó silencio en la oscuridad”, dijo. “Debajo de la mesa durante dos horas y media”.

En el lado del Senado, la Policía del Capitolio rodeó la cámara y ordenó a todo el personal, a los periodistas y a los senadores cercanos que entraran en la cámara y la cerraran. En un momento, unas 200 personas estaban dentro; un oficial armado con lo que parecía ser un arma semiautomática se interpuso entre McConnell y el líder demócrata, el senador Chuck Schumer. Luego, las autoridades ordenaron una evacuación y llevaron a todos al interior a un lugar seguro. El personal parlamentario del Senado recogió las cajas que contenían los certificados del Colegio Electoral. Aunque los atacantes del Capitolio habían sido enviados con la exhortación de Trump a luchar, en algunos casos parecían sorprendidos de que realmente hubieran logrado entrar. Cuando entraron en la cámara del Senado abandonada, se arremolinaban, rebuscaron en papeles, se sentaron en escritorios y tomaron videos y fotografías. Uno de ellos se subió al estrado y gritó: “¡Trump ganó esa elección!” Otros dos fueron fotografiados con esposas que se utilizan normalmente para arrestos masivos. Pero fuera de la cámara, la turba seguía en busca de legisladores. “¿Dónde están?”, se podía escuchar a la gente gritar. Esa pregunta también podría haberse aplicado a los refuerzos: ¿dónde estaban?

Aproximadamente a las 5:30 p.m., una vez que llegó la Guardia Nacional para complementar la abrumada fuerza policial del Capitolio, comenzó un esfuerzo total para sacar a los atacantes. Agentes fuertemente armados llevados como refuerzos comenzaron a usar gas lacrimógeno de manera coordinada para hacer que la gente se moviera hacia la puerta, luego peinaron los pasillos en busca de rezagados. Cuando cayó la noche, empujaron a la multitud hacia la plaza y el césped, utilizando oficiales con equipo antidisturbios con escudos completos y nubes de gas lacrimógeno y granadas de percusión. A las 7:23 p.m., los funcionarios anunciaron que las personas acurrucadas en dos edificios cercanos de oficinas del Congreso podrían irse “si alguien debe hacerlo”. En una hora, el Senado había reanudado su trabajo y la Cámara lo siguió, devolviendo la Casa del Pueblo al control de los representantes del pueblo. Los legisladores afirmaron la victoria electoral de Biden a primera hora de la mañana siguiente, conmocionados por el catastrófico fracaso de la seguridad. La representante Maxine Waters, demócrata de California, dijo a AP el domingo que era como si la policía del Capitolio “estuviera desnuda” contra los atacantes. “Resulta que fue el peor tipo de falta de seguridad que nadie podría imaginar”. McGovern dijo: “Estaba tan incrédulo que esto podría suceder. Estos terroristas domésticos estaban en la Casa del Pueblo, profanando la Casa del Pueblo, destruyendo la Casa del Pueblo “.