Bielorrusia se acerca a Rusia tras secuestrar un avión de Ryanair

Solo Vladimir Putin quiere ser amigo de Alexander Lukashenko

Alexander Lukashenko y Vladimir Putin, unidos contra Occidente
Alexander Lukashenko y Vladimir Putin, unidos contra OccidenteAP

Los disidentes bielorrusos esperan ser arrestados en Bielorrusia. Pero hasta el 23 de mayo pensaban que estaban a salvo en Occidente. Fue entonces cuando Roman Protasevich, un periodista y activista bielorruso de 26 años, abordó un avión de Ryanair que debía volar de un país de la UE (Grecia) a otro (Lituania). Para su horror y asombro del mundo, el Gobierno autocrático de Bielorrusia lo secuestró.

El avión atravesaba el espacio aéreo bielorruso y estaba a punto de cruzar a Lituania, donde Protasevich había estado viviendo en el exilio. De repente, les dijeron a los pilotos que había una bomba a bordo. Un avión de combate mig-29 se apresuró a interceptar el avión y escoltarlo a Minsk, la capital de Bielorrusia, aunque este no era el aeropuerto más cercano. A su llegada, Protasevich fue arrestado junto con su novia rusa, Sofia Sapega.

No se encontró ninguna bomba. La alerta fue claramente una estratagema. Alexander Lukashenko, el dictador de Bielorrusia, se ha visto sacudido por las protestas masivas contra el fraude de las elecciones del año pasado. Protasevich cofundó Nexta (“alguien” en bielorruso), un canal de Internet que cubrió, galvanizó y en parte organizó esas protestas. Ahora enfrenta una sentencia de cárcel de 15 años. En un vídeo de “confesión”, Protasevich, con un hematoma en la frente y parte del cuello aparentemente cubierto por maquillaje, dijo que estaba siendo tratado de manera justa. Se transmitió un vídeo igualmente angustioso de Sapega, quien ahora está siendo acusada de instigar un “desorden masivo”.

Los Gobiernos occidentales compitieron para expresar su furia. Los líderes de la UE exigieron la liberación de los dos jóvenes, cerraron los aeropuertos europeos a la aerolínea estatal de Bielorrusia y aconsejaron a sus propias aerolíneas que evitaran su espacio aéreo. Reino Unido también. El paso políticamente más significativo vino de la vecina Ucrania, que prohibió la importación de electricidad de Bielorrusia, colocándose de lleno en el campo occidental.

Reino Unido, la UE y Estados Unidos están trabajando ahora en nuevas sanciones económicas contra el régimen de Lukashenko. Los líderes de la oposición bielorrusa que viven en el exilio, como suelen decir los que no están en prisión, dicen que debería incluir un boicot a la potasa y los productos petroquímicos bielorrusos, las principales exportaciones del país, así como muchas más prohibiciones de viaje y congelación de activos de personas y entidades controladas. Es probable que lleve tiempo conseguir que los 27 miembros de la UE estén de acuerdo en las listas. Pero si los líderes occidentales alguna vez se reprimieron porque razonaron que tales movimientos acercarían a Bielorrusia a Rusia, las acciones de Lukashenko han hecho que sus preocupaciones sean menos importantes: sus indignaciones lo han encerrado firmemente en la órbita de Rusia.

El Kremlin está encantado. Margarita Simonyan, jefa de RT, el canal de propaganda estatal de Rusia, elogió las habilidades piratas de Lukashenko: “Nunca pensé que estaría celosa de Bielorrusia. Pero ahora estoy celoso. El anciano lo ha hecho maravillosamente “. Los canales de televisión rusos difundieron las mentiras del dictador bielorruso sobre la amenaza de bomba proveniente de Hamás, al que la UE designa como grupo terrorista palestino. Sergei Lavrov, ministro de Relaciones Exteriores de Rusia, proporcionó la justificación. “Rusia nunca dejará a Bielorrusia en problemas… y siempre acudirá al rescate de nuestro vecino y aliado estratégico. Tenemos una historia y unos valores espirituales comunes”.

El principal punto en común entre los dos regímenes, sin embargo, es el miedo a los levantamientos populares que podrían expulsar a ambos del poder. El verano pasado, cuando las protestas se apoderaron de Bielorrusia, parecía que otra “revolución de color” en un antiguo Estado soviético podría derrocar a otro dictador. Vladimir Putin, que desaprueba tales cosas, intervino ofreciendo ayuda económica y prometiendo proporcionar cuadros de seguridad para apuntalar las fuerzas de Lukashenko en caso de que se tambalearan. También envió un equipo de rusos para hacerse cargo de partes de la maquinaria de propaganda bielorrusa si fuera necesario. El objetivo no era empoderar a Lukashenko, de quien desconfía, sino asegurar su control sobre Bielorrusia, que considera un campo de batalla esencial en su enfrentamiento con Occidente.

Durante años, Lukashenko había jugado inteligentemente a Rusia contra Occidente, chantajeando a ambos para extraer dinero. Cuando Putin presionó por una unión más profunda entre Rusia y Bielorrusia hace dos años, para poder presidir un nuevo imperio, Lukashenko se resistió, asumiendo el improbable papel de campeón de la independencia de Bielorrusia. Pero al robar las elecciones y luego ordenar las detenciones masivas, las palizas masivas y la tortura masiva de quienes se opusieron, ha destruido la última mota de legitimidad que tenía en casa y alienado a las potencias extranjeras que antes lo habían tolerado. Ahora solo le queda un posible aliado, un entusiasta del judo en Moscú.

Continúa la fusión de Rusia y una Bielorrusia que alguna vez se mostró reacia. Putin se reunió con Lukashenko el 22 de abril y elogió los avances en la profundización del “estado de unión” entre los dos países. Unos días antes, el FSB de Rusia, el servicio de seguridad que ahora juega un papel dominante en la política rusa, dijo que había cooperado con el KGB bielorruso (como todavía se llama) para descubrir un complot occidental para asesinar a Lukashenko. Cualquiera que sea el país que propuso esta teoría de la conspiración, Putin la citó el mes pasado en una conversación telefónica con Joe Biden, con quien se reunirá en Ginebra el 16 de junio.

En Bielorrusia, la trama se convirtió instantáneamente en una película de propaganda, “Matar al presidente”. En palabras de Nikolai Karpenkov, uno de los generales de Lukashenko, “mostró claramente que esta oposición suave y amable que lucha por cambios pacíficos son en realidad perros sanguinarios preparando un golpe militar, asesinato y secuestro”. Los servicios de seguridad bielorrusos afirmaron que, de hecho, estaban luchando contra el terrorismo, en lugar de propagarlo: “Estamos dispuestos a actuar. Tan pronto como llegue la orden, los encontraremos y los purgaremos. Haremos el mundo más libre”. Secuestrar el vuelo de Ryanair para arrestar a Protasevich era parte de la operación “antiterrorista” que se deriva de esta colaboración cada vez más profunda con Rusia, y quizás también tenía la intención de asegurar la asistencia financiera de Bielorrusia en caso de sanciones más severas; un trato cínico de hecho.

Bielorrusia está poniendo a prueba nuevos límites a lo que Freedom House, una ONG estadounidense, llama “represión transnacional”. Los regímenes autoritarios como los de Rusia, China y Ruanda llevan mucho tiempo atacando a los disidentes domésticos más allá de sus fronteras. Algunos ahora estarán tentados a copiar las novedosas tácticas de Lukashenko. Los disidentes exiliados de todas las nacionalidades estarán más nerviosos por abordar aviones. Los disidentes bielorrusos se preguntarán si están seguros sobrevolando Rusia, que es mucho más difícil de evitar que su tierra natal. Cuando Biden se reúna con Putin dentro de tres semanas, el demócrata y el déspota tendrán aún más de qué discutir.

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