Naftali Bennett, el multimillonario que aspira a echar a Netanyahu y anexar Cisjordania

Es un judío religioso ortodoxo moderno que hizo fortuna en el sector tecnológico en EEUU y ahora lidera el partido de extrema derecha Yamina

Naftali Bennett, líder del partido de extrema derecha Yamina
Naftali Bennett, líder del partido de extrema derecha YaminaNIR ELIASREUTERS

Naftali Bennett, probablemente el próximo primer ministro de Israel, es un millonario tecnológico que se hizo a sí mismo y sueña con anexar la mayor parte de la Cisjordania ocupada. Bennett ha dicho que la creación de un estado palestino sería un suicidio para Israel, citando razones de seguridad. Pero el abanderado de la derecha religiosa de Israel y partidario acérrimo de los asentamientos judíos dijo el domingo que estaba uniendo fuerzas con sus oponentes políticos para salvar al país del desastre político.

Hijo de inmigrantes estadounidenses, Bennett, de 49 años, es una generación menor que el primer ministro Benjamin Netanyahu, de 71 años, el líder que más tiempo lleva en el poder en Israel. Bennett, ex comandante, puso a su hijo mayor el nombre del hermano de Netanyahu, Yoni, quien fue asesinado en una redada israelí para liberar a los pasajeros secuestrados en el aeropuerto de Entebbe de Uganda en 1976.

Bennett ha tenido una relación larga y, a menudo, difícil con Netanyahu, con quien trabajó entre 2006 y 2008 como asistente principal del entonces líder de la oposición antes de acabar mal. Bennett irrumpió en la política nacional en 2013, renovando un partido a favor de los colonos y sirviendo como ministro de Defensa. También ocupó las carteras de Educación y Economía en varios gobiernos de Netanyahu.

Bennett, exlíder de Yesha, el principal movimiento de colonos en Cisjordania, hizo de la anexión de partes del territorio que Israel capturó en una guerra de 1967 una característica importante de su agenda política. Pero como jefe de un supuesto gobierno de “cambio” que incluirá a partidos de izquierda y centristas, aunque dependa del apoyo parlamentario de los legisladores árabes, el hecho de seguir adelante con la anexión sería políticamente inviable. Bennett dijo el domingo que tanto la derecha como la izquierda tendrían que comprometerse en estos asuntos ideológicos.

Bennett, nacido en la ciudad israelí de Haifa de inmigrantes de San Francisco, es un judío religioso ortodoxo moderno. Vive con su esposa, Gilat, una chef de postres, y sus cuatro hijos en el próspero barrio de Raanana en Tel Aviv. Al igual que Netanyahu, Bennett habla un inglés fluido con acento estadounidense y pasó parte de su infancia en América del Norte, donde sus padres estaban en un año sabático. Mientras trabajaba en el sector de tecnología, Bennett estudió Derecho en la Universidad Hebrea de Jerusalén.

En 1999, formó una start up y luego se mudó a Nueva York. Finalmente vendió su compañía de software antifraude, Cyota, a la firma de seguridad estadounidense RSA por 145 millones de dólares en 2005. El año pasado, cuando el gobierno de Netanyahu buscaba seguir adelante con la anexión de Cisjordania y la construcción de asentamientos en los últimos meses de la administración Trump, Bennett, entonces ministro de Defensa, dijo: “El impulso de construcción en el país no debe detenerse, ni siquiera por un segundo”.

El plan de anexión finalmente fue descartado cuando Israel formalizó los lazos con los Emiratos Árabes Unidos. Los analistas ven pocas posibilidades de que resucite bajo el sucesor demócrata de Donald Trump, el presidente Joe Biden, si es que alguna vez lo hace. No obstante, es probable que los palestinos consideren la designación de Bennett como un golpe a las esperanzas de una paz negociada y un estado independiente, la fórmula diplomática que favorece a Biden.

Después de que Israel celebrara en marzo su cuarta elección en dos años, Bennett, quien lidera el partido de extrema derecha Yamina, dijo que una quinta votación sería una calamidad nacional y entró en conversaciones con el bloque de centro izquierda, la principal oposición a Netanyahu. Bennett, defensor de la liberalización de la economía, ha expresado su apoyo a la reducción de la burocracia y los impuestos gubernamentales. A diferencia de algunos de sus antiguos aliados de la derecha religiosa, Bennett es comparativamente liberal en temas como los derechos de los homosexuales y la relación entre religión y estado en un país donde los rabinos ortodoxos ejercen una fuerte influencia.