El taxi volador para cuatro pasajeros que surcará los cielos de Miami y Los Ángeles en 2024

Estos vehículos pueden volar a 240 km por hora para distancias de hasta 100 km a un precio de entrada de entre 3 y 4 dólares por pasajero

Los taxis voladores de Archer Aviation
Los taxis voladores de Archer AviationMIKE BLAKEREUTERS

La compañía Archer Aviation dio a conocer su primer taxi volador eléctrico “Maker” en un debut al estilo Tesla mientras el mercado se agita al tiempo que cada vez más inversores y empresas de aviación centran su objetivo en el sector de la movilidad aérea urbana. El interés en los aviones de cero emisiones que despegan y aterrizan como helicópteros pero vuelan como aviones está creciendo a medida que las empresas aeroespaciales buscan nuevos mercados y enfrentan presiones para ayudar a descarbonizar su industria a través de los vehículos que funcionan con baterías.

El debut de Maker, que se llevó a cabo en un hangar utilizando tecnología XR para simular un viaje, siguió a las noticias de dos acuerdos separados que involucran a compañías de aviones eléctricos de despegue y aterrizaje verticales (eVTOL) con sede en Gran Bretaña y Brasil. El avión de Archer aún no vuela comercialmente, pero montó un espectáculo extravagante bajo un nuevo director creativo que tiene décadas de experiencia en diseño experiencial y producción de televisión, Kenny Taht, para atraer la atención.

Adam Goldstein y Brett Adcock, cofundadores de Archer Aviation durante la presentación
Adam Goldstein y Brett Adcock, cofundadores de Archer Aviation durante la presentaciónMIKE BLAKEREUTERS

Archer espera el lanzamiento comercial de Maker en 2024 en Los Ángeles y Miami y está en proceso de certificar el avión pilotado de cuatro pasajeros con la Administración Federal de Aviación, dijo a Reuters el cofundador y codirector ejecutivo Brett Adcock. “Nuestro objetivo real es crear una solución de transporte para el mercado en las ciudades y sus alrededores”, dijo Adcock. Los taxis pueden volar a 240 km por hora para distancias de hasta 100 km a un precio de entrada de entre 3 y 4 dólares por pasajero. En la ciudad de Nueva York, por ejemplo, el viaje de 17 millas desde el Aeropuerto Internacional John F. Kennedy a Manhattan costaría entre $ 50 y $ 70 y tomaría alrededor de cinco a siete minutos en lugar de 60 a 90 minutos en un automóvil.

Adam Goldstein y Brett Adcock, cofundadores de Archer Aviation con un prototipo del taxi volador
Adam Goldstein y Brett Adcock, cofundadores de Archer Aviation con un prototipo del taxi voladorMIKE BLAKEREUTERS

Si bien los expertos estiman que el mercado de eVTOL tendrá un valor de miles de millones durante la próxima década, no se espera que genere ingresos de inmediato y el momento de la aprobación regulatoria sigue siendo incierto. Cuando se le preguntó sobre el proceso de aprobación, la Administración Federal de Aviación (FAA), dijo: “La FAA puede certificar nuevas tecnologías como eVTOL a través de sus regulaciones existentes. Podemos emitir condiciones especiales o requisitos adicionales, según el tipo de proyecto”.

A medida que el mercado se anima, también lo hace la competencia. Archer está actualmente envuelto en una batalla legal con el competidor respaldado por Boeing Wisk Aero, que lo ha acusado de robar secretos comerciales e infringir sus patentes. Archer pidió la semana pasada a un tribunal de California que desestimara la demanda y la corte procesó a Wisk por “declaraciones falsas” con respecto a una investigación criminal separada. Archer planea salir a bolsa a través de una fusión de 3.800 millones con la compañía de cheques en blanco Atlas Crest y tiene una inversión y un pedido de 1.000 millones de United Airlines.