Japón resuelve el misterio del primer ministro ahorcado que planeó el ataque a Pearl Harbor

Un profesor descubre el paradero de los restos mortales del político nipón esparcidos en el océano para evitar su deificación

El primer ministro japonés Hideki Tojo
El primer ministro japonés Hideki TojoCharles GorryAP

Hasta hace poco, la ubicación de los restos del primer ministro japonés Hideki Tojo, ejecutado en tiempos de guerra, era uno de los mayores misterios de la Segunda Guerra Mundial en la nación que una vez dirigió. Ahora, un profesor universitario japonés ha revelado documentos militares estadounidenses desclasificados que parecen tener la respuesta.

Los documentos muestran que las cenizas cremadas de Tojo, uno de los autores intelectuales del ataque a Pearl Harbor, fueron esparcidas desde un avión del ejército estadounidense sobre el Océano Pacífico a unos 50 kilómetros al este de Yokohama, la segunda ciudad más grande de Japón, al sur de Tokio. Fue una misión llena de tensión y muy secreta, con funcionarios estadounidenses tomando medidas extremas destinadas a mantener los restos de Tojo, y los de otros seis ejecutados con él, lejos de los ultranacionalistas que buscaban glorificarlos como mártires.

Hideki Tojo, primer ministro durante gran parte de la Segunda Guerra Mundial, es una figura complicada, venerada por algunos conservadores como patriota, pero odiada por muchos en Occidente por prolongar la guerra, que terminó solo después de los bombardeos atómicos estadounidenses de Hiroshima y Nagasaki.

Los siete fueron ahorcados por crímenes de guerra justo antes de la Navidad de 1948, tres años después de la derrota de Japón. El descubrimiento supone el cierre de un capítulo doloroso de la historia japonesa que todavía sigue viva hoy, mientras los políticos japoneses conservadores intentan encubrir la historia, lo que genera fricciones con las víctimas de la guerra, especialmente China y Corea del Sur.

Hideki Tojo durante el juicio en su contra que le declaró criminal de guerra
Hideki Tojo durante el juicio en su contra que le declaró criminal de guerra FOTO: Charles Gorry AP

Después de pasar años verificando y comprobando los detalles y evaluando la importancia de lo que había encontrado, el profesor de la Universidad de Nihon, Hiroaki Takazawa, dio a conocer públicamente las pistas sobre la ubicación de los restos la semana pasada. Encontró los documentos desclasificados en 2018 en los Archivos Nacionales de EEUU en Washington. Se cree que es la primera vez que se hacen públicos documentos oficiales que muestran la gestión de los restos de siete criminales de guerra, según el Instituto Nacional de Estudios de Defensa de Japón y el Centro de Registros Históricos de Asia de Japón.

Hidetoshi Tojo, bisnieto del líder, dijo a The Associated Press que la ausencia de los restos ha sido durante mucho tiempo una humillación para las familias en duelo, pero está aliviado de que la información haya salido a la luz. “Si sus restos al menos estuvieran esparcidos en aguas territoriales japonesas ... creo que todavía sería algo afortunado”, dijo Tojo. “Quiero invitar a mis amigos y depositar flores para rendirle un homenaje” si se dispone de más detalles sobre la ubicación de los restos.

Aproximadamente un mes después del 15 de agosto de 1945, cuando el entonces emperador Hirohito anunció la derrota de Japón ante una nación atónita, Tojo se pegó un tiro en un fallido intento de suicidio cuando estaba a punto de ser arrestado en su modesta casa de Tokio. Takazawa, profesor de la Universidad de Nihon, encontró los documentos durante una investigación en los archivos de Estados Unidos sobre otros juicios por crímenes de guerra. Los documentos, dijo, son valiosos porque detallan oficialmente hechos poco conocidos sobre lo que sucedió y proporcionan una ubicación aproximada de dónde se esparcieron las cenizas.

Más de 4.000 personas fueron condenadas por crímenes de guerra en otros tribunales internacionales y unas 920 de ellas fueron ejecutadas. Tojo y los otros seis que fueron ahorcados estaban entre los 28 líderes japoneses en tiempos de guerra juzgados por crímenes de guerra en el Tribunal Militar Internacional para el Lejano Oriente de 1946-1948. Veinticinco fueron condenados, incluidos 16 condenados a cadena perpetua, y dos recibieron penas de prisión más cortas. Otros dos murieron durante el juicio y se abandonó un caso.

En uno de los documentos recientemente revelados, con fecha del 23 de diciembre de 1948 y con un sello “secreto”, el Mayor del Ejército de EE UU Luther Frierson escribió: “Certifico que recibí los restos, supervisé la cremación y esparcí personalmente las cenizas de los siguientes ejecutó a criminales de guerra en el mar desde un avión de enlace del Octavo Ejército “. Toda la operación fue tensa, y los funcionarios estadounidenses fueron extremadamente cuidadosos de no dejar una sola mota de cenizas, aparentemente para evitar que fueran robados por admiradores ultranacionalistas, dijo Takazawa.