Un robot que vigila, rastrea infiltrados y dispara, ultimo avance israelí para la frontera con Gaza

Se maneja con una tableta electrónica y puede equiparse con dos ametralladoras, cámaras y sensores

Un robot capaz de disparar y patrullar zonas de guerra diseñado por un contratista israelí
Un robot capaz de disparar y patrullar zonas de guerra diseñado por un contratista israelí FOTO: La Razón La Razón

Un contratista de defensa israelí presentó el lunes un robot armado a control remoto que dice que puede patrullar zonas de batalla, rastrear infiltrados y abrir fuego. El vehículo no tripulado es la última incorporación al mundo de la tecnología de drones, que está remodelando rápidamente el campo de batalla moderno. Los defensores dicen que tales máquinas semiautónomas permiten a los ejércitos proteger a sus soldados, mientras que los críticos temen que esto marque otro paso peligroso hacia los robots que toman decisiones de vida o muerte.

El robot de tracción en las cuatro ruedas presentado el lunes fue desarrollado por el “REX MKII” de Israel Aerospace Industries, de propiedad estatal. Es operado por una tableta electrónica y puede equiparse con dos ametralladoras, cámaras y sensores, dijo Rani Avni, subdirector de la división de sistemas autónomos de la compañía. El robot puede recopilar inteligencia para las tropas terrestres, transportar soldados heridos y suministros dentro y fuera de la batalla y atacar objetivos cercanos.

Es el más avanzado de más de media docena de vehículos no tripulados desarrollados por la subsidiaria de Aerospace Industries, ELTA Systems, en los últimos 15 años. El ejército israelí está utilizando actualmente un vehículo más pequeño pero similar llamado Jaguar para patrullar la frontera con la Franja de Gaza y ayudar a hacer cumplir un bloqueo que Israel impuso en 2007, después de que el pequeño territorio fuera tomado por el grupo militante islámico Hamas.

Gaza es el hogar de 2 millones de palestinos que han sido en gran parte sometidos a un bloqueo, que también es apoyado en cierta medida por Egipto. La zona fronteriza es el lugar de frecuentes protestas e intentos ocasionales de militantes palestinos o trabajadores desesperados por infiltrarse en Israel.

El ejército israelí no respondió cuando se le pidió detalles sobre cómo utilizan el Jaguar, una de las muchas herramientas, incluidos los drones armados con misiles guiados, que le han dado una gran superioridad tecnológica sobre Hamas.

Los vehículos terrestres no tripulados están siendo utilizados cada vez más por otros ejércitos, incluidos los de Estados Unidos, Gran Bretaña y Rusia. Sus tareas incluyen el apoyo logístico, la remoción de minas y el disparo de armas.

La tableta puede controlar el vehículo manualmente. Pero muchas de sus funciones, incluido su sistema de movimiento y vigilancia, también pueden ejecutarse de forma autónoma. “Con cada misión, el dispositivo recopila más datos de los que luego aprende para misiones futuras”, dijo Yonni Gedj, un experto operativo en la división de robótica de la compañía.

Los críticos han expresado su preocupación de que las armas robóticas puedan decidir por sí mismas, quizás erróneamente, disparar a los objetivos. La compañía dice que estas capacidades existen pero que no se ofrecen a los clientes. “Es posible hacer que el arma en sí también sea autónoma, sin embargo, es una decisión del usuario hoy”, dijo Avni. “La madurez del sistema o del usuario aún no está ahí”.

Bonnie Docherty, investigadora principal de la división de armas de Human Rights Watch, dijo que tales armas son preocupantes porque no se puede confiar en que distingan entre combatientes y civiles o que hagan las llamadas adecuadas sobre el daño que los ataques pueden causar a los civiles cercanos.

“Las máquinas no pueden comprender el valor de la vida humana, que en esencia socava la dignidad humana y viola las leyes de derechos humanos”, dijo Docherty. En un informe de 2012, Docherty, profesor de la Facultad de Derecho de Harvard, pidió que las armas totalmente automatizadas fueran prohibidas por el derecho internacional.

La revista de defensa Janes dijo que el desarrollo de vehículos terrestres autónomos se ha quedado rezagado con respecto a los aviones y barcos autónomos porque moverse por tierra es mucho más complejo que navegar por agua o aire. A diferencia del océano abierto, los vehículos tienen que lidiar con “agujeros en el camino” y saber exactamente cuánta fuerza aplicar para superar un obstáculo físico, según el informe.

La tecnología de los vehículos autónomos también ha suscitado preocupación. El fabricante de automóviles eléctricos Tesla, entre otras compañías, ha estado relacionado con una serie de accidentes fatales, incluido un incidente en Arizona en 2018 cuando una mujer fue atropellada por un automóvil que conducía en piloto automático.

El vehículo dron israelí se exhibirá en la feria internacional de armas del Sistema de Defensa y Seguridad de esta semana en Londres.