Alaska alerta de una ola de calor “inusual” con hasta 20 grados provocada por el cambio climático

La historia es similar en otros lugares del extremo norte pese a que un estudio preveía un clima ártico con más lluvias invernales que nieve

Las consecuencias inmediatas más graves para los seres humanos se derivan probablemente de las enormes cantidades de precipitaciones vertidas en el interior de Alaska
Las consecuencias inmediatas más graves para los seres humanos se derivan probablemente de las enormes cantidades de precipitaciones vertidas en el interior de Alaska FOTO: NATHAN HOWARD REUTERS

Una inusual ola de calor invernal en Alaska ha hecho que las temperaturas diurnas superen los 60 grados Fahrenheit (15,5°C) y que llueva a cántaros en una época del año normalmente asociada con el frío y la nieve.

En la comunidad isleña de Kodiak, la temperatura del aire en el medidor de mareas alcanzó los 19,4°C (67 F) el domingo, la lectura más alta de diciembre jamás registrada en Alaska, dijo el científico RickThoman del Centro de Evaluación y Política Climática de Alaska. Lo calificó de “absurdo”.

El nuevo punto de referencia se produjo en medio de una serie de temperaturas templadas en diciembre, dijo Thoman, incluyendo 65 grados Fahrenheit en el aeropuerto de Kodiak, un récord de 62 grados Fahrenheit en la comunidad de Cold Bay, en la península de Alaska, y al menos ocho días de diciembre con temperaturas superiores a 50 grados Fahrenheit en la ciudad de Unalaska, en las Aleutianas, incluyendo una lectura de 56 grados que fue el día de Navidad más cálido registrado en Alaska.

Las consecuencias inmediatas más graves para los seres humanos se derivan probablemente de las enormes cantidades de precipitaciones vertidas en el interior de Alaska, donde la zona de Fairbanks se vio afectada por la tormenta de invierno más intensa desde 1937, dijo Thoman.

Normalmente, diciembre es un mes seco en el interior de Alaska porque el aire, normalmente gélido, no puede retener mucha humedad. La humedad que entra tiende a ser “el polvo más esponjoso porque el aire es agradable y frío”, dijo Thoman, que vive en Fairbanks.

No fue así en los últimos días.

Cayó tanta nieve que el domingo se derrumbó el techo de la única tienda de comestibles en Delta Junction, una ciudad a 95 millas (153 km) al sureste de Fairbanks.

Posiblemente peor, las fuertes nevadas fueron seguidas por torrentes de lluvia que cubrieron de hielo a las comunidades de la región, provocando cortes de electricidad generalizados y provocando el cierre de las principales carreteras y oficinas, así como un apodo: Icemageddon.

El Departamento de Transporte e Instalaciones Públicas de Alaska advirtió que las carreteras seguirán siendo traicioneras durante mucho tiempo debido a la capa de hielo similar al cemento que se ha formado en ellas.

“El hielo es extremadamente difícil de eliminar una vez que se ha adherido a la superficie de la carretera. Aunque las temperaturas del aire eran cálidas durante el #icemageddon2021, las carreteras estaban a temperaturas bajo cero, lo que hizo que el hielo se adhiriera a la superficie”, dijo el departamento en Twitter.

Las ráfagas de tiempo cálido y húmedo en pleno invierno se han vuelto más frecuentes en Alaska en las últimas dos décadas que en años anteriores, un signo del cambio climático, dijo Thoman. “Esto es exactamente lo que esperamos en un mundo que se calienta”, dijo.

La historia es similar en otros lugares del extremo norte, donde las lluvias invernales han resultado traicioneras para las personas y los animales de pastoreo, como el caribú y el buey almizclero, que luchan cuando el hielo del suelo cubre las fuentes de alimento. Se espera que estas dificultades se intensifiquen.

Un estudio publicado el mes pasado en la revista NatureCommunications preveía un clima ártico con más lluvias invernales que nieve a partir de 2060 o 2070.

Alaska seguirá teniendo su frío invernal -se pronostica que las temperaturas de Fairbanks caerán por debajo de los 20 grados Fahrenheit (-29 C) este fin de semana- pero se espera que los episodios cálidos y húmedos sean más numerosos en el futuro, dijo Thoman.

“Un mundo que se calienta y se humedece ha puesto nuestros pulgares en la escala para que esto sea más probable”, añadió.