La dimisión del Gobierno de Kazajistán no logra sofocar las protestas

El presidente kazajo decreta el estado de emergencia e implanta el toque de queda hasta el 19 de enero. Los manifestantes tratan de irrumpir en la sede del Ayuntamiento de Almaty

Los manifestantes irrumpieron el miércoles en los edificios públicos de la mayor ciudad de Kazajistán, mientras las Fuerzas de Seguridad se esforzaban por imponer el control tras la dimisión del Gobierno en respuesta a la ira popular por el aumento del precio del combustible.

Un blogger kazajo retransmitió en directo a través de Instagram un incendio en la oficina del alcalde de la ciudad de Almaty, mientras se oían disparos en las inmediaciones. Los vídeos publicados en Internet también mostraban el incendio de la oficina del fiscal.

Un manifestante lleva un escudo policial frente a la línea policial durante una protesta en Almaty
Un manifestante lleva un escudo policial frente a la línea policial durante una protesta en Almaty FOTO: Vladimir Tretyakov AP

Los manifestantes parecían haber roto los cordones de las Fuerzas de Seguridad a pesar de que éstas desplegaron granadas aturdidoras cuyas explosiones podían oírse en todo el centro de la ciudad.

Kazajistán es una antigua república soviética fuertemente controlada que cultiva una imagen de estabilidad política, lo que le ayuda a atraer cientos de miles de millones de dólares de inversión extranjera en sus industrias petrolera y metalúrgica.

El presidente Kassym-Jomart Tokayev aceptó la dimisión del Gobierno el miércoles, un día después de que la Policía utilizara gases lacrimógenos y granadas de aturdimiento para expulsar a cientos de manifestantes de la plaza principal de Almaty.

El miércoles, un corresponsal de Reuters vio a miles de manifestantes avanzando hacia el centro de la ciudad de Almaty, algunos de ellos sobre un gran camión, después de que las Fuerzas de Seguridad no consiguieran dispersarlos con gases lacrimógenos y granadas de aturdimiento.

Atameken, el grupo de presión empresarial de Kazajstán, indicó que sus miembros estaban denunciando casos de ataques a bancos, tiendas y restaurantes.

Agentes de la ley kazajos son vistos en una barricada durante una protesta provocada por el aumento del precio del combustible en Almaty
Agentes de la ley kazajos son vistos en una barricada durante una protesta provocada por el aumento del precio del combustible en Almaty FOTO: PAVEL MIKHEYEV REUTERS

El departamento de salud de la ciudad informó de que 190 personas habían buscado ayuda médica, incluyendo 137 policías. Las autoridades de la ciudad instaron a los residentes a permanecer en casa.

El Ministerio del Interior aseguró que también se atacaron edificios gubernamentales en las ciudades sureñas de Shymkent y Taraz durante la noche, y que 95 policías resultaron heridos en los enfrentamientos. La Policía ha detenido a más de 200 personas.

Un vídeo publicado en Internet muestra a la Policía utilizando un cañón de agua y granadas de aturdimiento contra los manifestantes frente a la oficina del alcalde en Aktobe, la capital de otra provincia occidental.

Subida del combustible

Las protestas comenzaron después de que el Gobierno levantara los controles de precios del gas licuado de petróleo a principios de año. Muchos kazajos han convertido sus coches para que funcionen con GLP debido a su bajo coste.

El Gobierno aseveró que el precio regulado estaba causando pérdidas a los productores y que era necesario liberalizarlo. El presidente lo tachó de chapuza.

Dirigiéndose a los miembros del gabinete en funciones, Tokayev les ordenó a ellos y a los gobernadores provinciales que restablecieran los controles de precios del GLP y los ampliaran a la gasolina, el gasóleo y otros bienes de consumo “socialmente importantes”.

También ordenó al Gobierno que elaborara una ley de bancarrota personal y considerara la posibilidad de congelar los precios de los servicios públicos y subvencionar el pago de los alquileres a las familias pobres.

Afirmó que la situación estaba mejorando en las ciudades y pueblos afectados por las protestas, incluida Almaty y la provincia circundante, donde las autoridades declararon el estado de emergencia.

Además de sustituir al primer ministro, Tokayev también nombró a un nuevo primer jefe adjunto del Comité de Seguridad Nacional, que sustituyó a Samat Abish, sobrino del poderoso ex presidente Nursultan Nazarbayev.

Nazarbayev, de 81 años, un jefe del Partido Comunista de la era soviética, dirigió Kazajistán durante casi 30 años antes de dimitir abruptamente en 2019 y respaldar a Tokayev como sucesor. Nazarbayev conserva amplios poderes como presidente del consejo de seguridad; no ha convocado el consejo ni ha comentado la violencia de esta semana.

Nursultán Nazarbáyev
Nursultán Nazarbáyev FOTO: La Razón La Razón

Las protestas comenzaron en la provincia occidental de Mangistau, productora de petróleo, el domingo, después de que los precios del gas licuado de petróleo aumentaran más del doble tras el levantamiento de los topes.

Una fuente familiarizada con la situación dijo que algunos trabajadores de Mangistaumunaigas, una empresa conjunta kazajo-china de producción de petróleo con sede en la provincia de Mangistau, estaban en huelga, aunque esto no estaba afectando a la producción hasta el momento.

Tokayev declaró la emergencia en Almaty y Mangistau y ha dicho que provocadores nacionales y extranjeros estaban detrás de la violencia.

El alcalde de Almaty, Bakytzhan Sagintayev, declaró que la situación en la ciudad estaba bajo control y que las Fuerzas de Seguridad estaban deteniendo a “provocadores y extremistas”.

Los bonos soberanos de Kazajstán denominados en dólares sufrieron fuertes caídas, con la emisión de 2045 cayendo alrededor de 3 centavos de dólar y muchos cayendo a niveles vistos por última vez en 2020, según los datos de Tradeweb.

Al igual que muchas economías emergentes y en desarrollo, Kazajstán se ha enfrentado en los últimos años a un aumento de la presión sobre los precios. La inflación se acercó al 9% interanual a finales del año pasado, su nivel más alto en más de cinco años, lo que obligó al banco central a subir los tipos de interés al 9,75%.

Algunos analistas afirman que las protestas, las más graves en el país en al menos una década, apuntan a problemas más profundos.

“Creo que hay un trasfondo de frustración en Kazajistán por la falta de democracia”, explicó Tim Ash, estratega de mercados emergentes de BlueBay Asset Management.

“Los jóvenes kazajos conocedores de Internet, especialmente en Almaty, probablemente quieren libertades similares a las de ucranianos, georgianos, moldavos, kirguises y armenios, que también han descargado sus frustraciones a lo largo de los años con los regímenes autoritarios”.