Asia

Kim recibirá a Biden con un misil balístico intercontinental

A pesar de estar acorralado por la pandemia de coronavirus, el dictador norcoreano planea dar una cálida bienvenida al presidente de EE UU a la región

Norcoreanos desinfectan una estación de Pyongyan
Norcoreanos desinfectan una estación de Pyongyan FOTO: KCNA EFE

A pesar de estar luchando contra una ola de presuntos contagios de COVID-19, Corea del Norte parece estar preparándose para probar un misil balístico intercontinental (ICBM) antes del primer viaje del presidente estadounidense Joe Biden a Corea del Sur, dijeron funcionarios surcoreanos y estadounidenses.

El asesor adjunto de Seguridad Nacional, Kim Tae-hyo, declaró en una reunión informativa en Seúl que la prueba de un misil intercontinental parecía inminente.

“Si se produce una pequeña o gran provocación norcoreana durante el periodo de la cumbre, hemos preparado el Plan B”, reconoció.

Ese plan aseguraría la postura de defensa y los sistemas de mando y control de las fuerzas militares combinadas de EE UU y Corea del Sur, incluso si requiere cambiar el calendario de la cumbre, explicó Kim.

Un funcionario estadounidense, que habló bajo condición de anonimato, dijo que los últimos datos de inteligencia mostraban que Corea del Norte podría llevar a cabo una prueba de misiles balísticos intercontinentales tan pronto como el jueves o el viernes.

Se espera que Biden llegue a Corea del Sur el viernes y mantenga conversaciones con sus homólogos surcoreanos durante varios días antes de visitar Japón.

La Casa Blanca explicó la semana pasada que Biden estaba considerando un viaje a la Zona Desmilitarizada en la frontera con Corea del Norte, pero Kim indicó que eso parecía poco probable.

Una prueba de armamento podría eclipsar el enfoque más amplio de Biden sobre China, el comercio y otras cuestiones regionales, y subrayar la falta de progreso en las conversaciones de desnuclearización a pesar de la promesa de su administración de romper el estancamiento con enfoques prácticos.

También podría complicar los esfuerzos internacionales para ofrecer ayuda a Pyongyang en su lucha contra su primer brote confirmado de COVID.

El viaje es el primero de Biden a la región como presidente, y será la primera cumbre con el presidente surcoreano Yoon Suk-yeol, que asumió el cargo el 10 de mayo.

Yoon ha prometido adoptar una línea más dura contra las “provocaciones” norcoreanas, y se espera que busque mayores garantías por parte de Biden de que Estados Unidos reforzará su “disuasión ampliada” contra el Norte.

El gobierno de Yoon ha pedido a Estados Unidos que coloque en la región más “activos estratégicos” con capacidad nuclear, como bombarderos de largo alcance, submarinos y portaaviones.

Las posibilidades de que Corea del Norte lleve a cabo un ensayo nuclear este fin de semana parecen escasas, pero si el Norte lleva a cabo cualquier provocación importante, estos activos están listos para ser movilizados, dijo Kim.

Funcionarios estadounidenses habían advertido que el Norte podría probar un arma nuclear en torno a la visita, y el Departamento de Estado dijo el martes que no hay expectativas de que el brote de COVID cambie la determinación de Pyongyang de reanudar finalmente las pruebas nucleares, pausadas desde 2017.

“Incluso mientras (Corea del Norte) sigue rechazando la donación de vacunas COVID aparentemente muy necesarias, siguen invirtiendo sumas incalculables en programas de misiles balísticos y armas nucleares que no hacen nada para aliviar la situación humanitaria del pueblo norcoreano”, aseguró el portavoz del Departamento de Estado, Ned Price, en una sesión informativa.

Un nuevo informe del Centro de Estudios Internacionales y Estratégicos (CSIS), con sede en Estados Unidos, dijo que las imágenes de los satélites comerciales muestran que el trabajo continúa en el sitio nuclear, cuyos túneles de prueba subterráneos se cerraron en 2018 después de que el líder Kim Jong Un declarara una moratoria en las pruebas nucleares y de misiles balísticos intercontinentales.

Desde entonces ha dicho que el país ya no está obligado a cumplir esa moratoria debido a la falta de progreso en las conversaciones con Estados Unidos. El Norte reanudó las pruebas de misiles balísticos intercontinentales en marzo.

“El momento de esta prueba está únicamente en manos de Kim Jong Un”, se puede leer en el informe del CSIS sobre el emplazamiento nuclear.

Corea del Norte también ha reanudado la construcción de un reactor nuclear que llevaba mucho tiempo inactivo y que multiplicaría por 10 su producción de plutonio para armas nucleares, según informaron la semana pasada los investigadores del Centro James Martin de Estudios sobre la No Proliferación (CNS), con sede en Estados Unidos, citando imágenes de satélite.

Los analistas afirman que, aunque Corea del Norte pruebe un arma, Corea del Sur y Estados Unidos deberían ofrecer una ayuda incondicional a COVID.

Corea del Norte envió aviones a China para recoger suministros médicos días después de confirmar su primer brote de COVID-19, según informaron los medios de comunicación el martes, pero Pyongyang aún no ha respondido a las ofertas de ayuda de Corea del Sur. Washington dice que apoya la prestación de asistencia a Corea del Norte, pero que no hay planes actuales para proporcionar vacunas.