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Escándalo

El Congreso de EE UU expulsa a George Santos en una votación histórica

Dos tercios de la Cámara aprueban la expulsión del congresista republicano por Nueva York, que construyó su carrera política a base de mentiras y presuntos delitos

Washington (United States), 30/11/2023.- Republican lawmaker from New York George Santos speaks about his possible expulsion from Congress outside the US Capitol in Washington, DC, USA, 30 November 2023. Santos is refusing to resign, saying an upcoming House vote to expel him from Congress is 'all theater'. (Nueva York) EFE/EPA/JIM LO SCALZO
Republican lawmaker George Santos speaks on possile expulsion from CongressJIM LO SCALZOAgencia EFE

George Santos ha hecho historia este viernes tras convertirse en el primer congresista en ser expulsado de la Cámara de Representantes de Estados Unidos sin haber sido condenado por un delito federal o apoyado a los Estados Confederados. El sexto en los 230 años de historia del Congreso. Hasta la fecha, tres representantes fueron destituidos en 1861 acusados de traición al comienzo de la Guerra Civil. Otros dos fueron condenados penalmente antes de ser expulsados, uno en 1980 y el más reciente en 2002.

El representante republicano por Nueva York, que había construido su carrera política a base de mentiras y presuntos delitos, recibió 311 votos a favor de su expulsión por los 114 en contra en el tercer y definitivo intento. Buena parte de sus colegas republicanos acabaron uniéndose a los demócratas en la votación para alcanzar los dos tercios necesarios. En cuanto conoció su expulsión se despidió de sus pocos aliados estrechando manos y abandonó el hemiciclo antes de que se anunciase el resultado final.

Santos no ha sido condenado de ningún delito, pero está imputado de 13 cargos de fraude, lavado de activos y robo de fondos públicos –por cobrar ilegalmente 24.000 dólares del fondo de desempleo–, entre otros. También está señalado por un informe interno del Comité de Ética de la Cámara de Representantes, controlado por sus colegas republicanos, de haberse embolsado más de 200.000 dólares de sus fondos de campaña para fines personales.

Entre los gastos en los que Santos habría incurrido con ese dinero hay compras en Hermès, Ferragamo o Sephora, una suscripción en la página de contenido para adultos OnlyFans o viajes varios, así como pagos recurrentes a sus tarjetas de crédito. Pero más allá de sus presuntos delitos y faltas éticas, lo que ha hecho realmente a Santos famoso durante los 11 meses que ha sido congresista, han sido los recurrentes escándalos normalmente relacionados con sus mentiras.

Mintió cuando explicó que sus abuelos habían huido del Holocausto, cuando aseguró que su madre había sobrevivido a los ataques a las Torres Gemelas de Nueva York o cuando dijo ser judío. Mintió en su currículum, cuando puso que había trabajado en Wall Street o que había estudiado en New York University (NYU). Además, tenía un proceso judicial abierto por fraude en Brasil, donde había vivido y de donde huyó sin rendir cuentas.

Estas acusaciones, reveladas primero por una investigación periodística del diario New York Time, llevaron a una actuación del Departamento de Justicia para dirimir las responsabilidades del legislador. En la Cámara, sus colegas avanzaron en paralelo el debate sobre los mismos.

«Al diablo con este lugar», declaró Santos al ser preguntado por un periodista si tenía en mente visitar la Cámara haciendo uso de los privilegios que se conceden a los excongresistas.

Tras su salida, histórica votación ha desencadenado una frenética competencia entre demócratas y republicanos para elegir un reemplazo, por lo que es probable que se celebre una elección especial a principios del próximo año. Varios candidatos ya habían anunciado que se postularían para ocupar su escaño en el tercer distrito de Nueva York.

El estado está legalmente obligado a celebrar una elección especial acelerada en menos de 90 días para la carrera por el distrito de Long Island de Santos, que votó por Joe Biden en 2020 y fue representado por demócratas durante 10 años antes de cambiar a republicanos el año pasado, se ha acelerado dramáticamente.

Los líderes locales de los partidos Demócrata y Republicano elegirán a los candidatos de los partidos para reemplazar a Santos en una Cámara de Representantes finamente equilibrada: la expulsión de Santos redujo la ventaja republicana sobre los demócratas en la Cámara de Representantes a ocho escaños, 221-213. Se espera que los demócratas anuncien a su candidato el martes, y es probable que los republicanos también revelen pronto al suyo.