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Chipre, la alternativa para la dependencia del gas ruso

Su explotación enfrenta a Nicosia y Ankara en el norte ocupado de la isla

Una mujer camina por la calle en el norte turco de la dividida ciudad de Nicosia
Una mujer camina por la calle en el norte turco de la dividida ciudad de NicosiaPetros KaradjiasAgencia AP

En dos semanas (5 de febrero), la República de Chipre celebra sus décimas elecciones presidenciales desde la división de la isla en 1974, atrayendo un récord de 14 candidatos que desean reemplazar a Nicos Anastasiades, un respetado estadista moderado que ocupa el cargo desde 2013 y acreditado no solo con un manejo efectivo de las crisis presupuestarias, pero también con su postura cooperativa hacia la República Turca del Norte de Chipre (TRNC) y sus intentos de construir relaciones constructivas con potencias regionales como Turquía, Egipto e Israel. La carrera en curso ha estado dominada por Nikos Christodoulides, mucho más radical, que no contó con el respaldo del partido gobernante incluso cuando se desempeñó como ministro de Relaciones Exteriores en el gobierno de Anastasiades, y ahora se postula como independiente con el apoyo de tres partidos más pequeños. En las últimas semanas, su liderazgo se ha erosionado un poco y puede haber buenas razones para ello, ya que los votantes intentan repensar la situación general que se desarrolla en torno a Chipre.

Una de las diferencias visibles entre las próximas elecciones y las anteriores proviene del hecho de que, por primera vez, las cuestiones energéticas pueden jugar un papel vital, si no decisivo, en las políticas chipriotas. El primer descubrimiento de gas natural frente a las costas de Chipre se produjo en 2011, y el campo Aphrodite se declaró comercial en 2015. Desde entonces, alrededor de una docena de empresas energéticas internacionales, incluidas American Noble Energy (posteriormente adquirida por Chevron) y ExxonMobil, la francesa TotalEnergies, Kogas de Corea del Sur, RoyalDutchShell de Reino Unido/Holanda, ENI de Italia, Delek Group de Israel e incluso Qatar Petroleum, todos aseguraron los derechos de exploración en aguas chipriotas (ENI y Total anunciaron grandes campos nuevos encontrados desde 2020). A principios de 2022, Chipre apareció en el centro de muchos proyectos energéticos en el Mediterráneo oriental, incluido el interconector eléctrico EuroAsia que une Israel con Grecia, y posibles tuberías de gas que podrían suministrar a Europa no solo con gas chipriota sino también con el de vastos campos submarinos frente a las costas de Israel, Líbano y Egipto. Todos estos proyectos atrajeron una gran atención incluso antes de que comenzara la guerra entre Rusia y Ucrania, pero hoy en día parecen mucho más importantes, ya que Turquía está tratando de convertirse en el nuevo socio indispensable de Europa después de que Occidente le dio la espalda a Rusia como su a veces mayor proveedor de energía

El presidente Erdogan se embarcó en un viaje difícil para convertir a Turquía en una nueva “superpotencia energética”, ya que su país se convirtió a fines de 2022 en el mayor comprador de gas ruso y tiene posibilidades perfectas de permanecer en esta posición durante todo 2023 (y Moscú ha propuesto a Ankara para desarrollar un enorme centro internacional de gas en Tracia, la parte europea de Turquía) y como las disputas entre Rusia y Kazajstán interrumpieron el servicio del consorcio del oleoducto Trans-Caspio, aumentando así la demanda de tránsito de energía a través de Azerbaiyán y Turquía, que espero aumentar rápidamente en los próximos años. El Gobierno turco ahora está en conversaciones con Israel y Egipto sobre el restablecimiento de las relaciones diplomáticas, ya que Erdogan espera ofrecer a estos países sus servicios para transportar su gas a Europa. Lo que también debe mencionarse es una serie de anuncios de nuevos campos de gas en alta mar que empresas turcas encuentran en los mares Negro y Mediterráneo, algunos de ellos ubicados en la “zona económica exclusiva” que supuestamente pertenece a TRNC, reconocida únicamente por Turquía.

Chipre cree que estas aguas están bajo su jurisdicción, y esto ha causado varios conflictos en los últimos años, ya que las exploraciones de gas de Turquía dentro de la ZEE de la República de Chipre y en las proximidades de las islas griegas de Kastellorizo y Creta intensificaron particularmente la situación. Durante las maniobras destinadas a descarrilar la exploración de gas natural en aguas chipriotas, los buques de guerra turcos intimidaron y ahuyentaron a los buques de exploración que trabajaban en nombre de la italiana Eni y la francesa TotalEnergies, ya que Ankara está solicitando una licencia para sí misma que autorizaría a los turcos a hacer una perforación preliminar. Todo lo anterior puede desafiar a la futura administración de Christodoulides, haciéndola aún menos colaboradora con Ankara en asuntos energéticos y convirtiéndose en un problema para la Unión Europea que ya tiene relaciones difíciles con Ankara.

El ascenso del Christodoulides refleja que los chipriotas y los griegos no quieren tolerar tales políticas por parte de Turquía, pero existen serias dudas sobre si el agravamiento del conflicto en estos días podría estar en línea con los intereses tanto de Europa como de Estados Unidos. Estados Unidos. Erdogan parece bastante fuerte al pretender que Turquía es ahora un ‘líder natural’ del mundo islámico suní,reclama el liderazgo tanto en el sur del Cáucaso como en Asia Central, confrontándose aquí con Rusia y se convierte en un actor serio en el mercado energético, y esto continuaría independientemente de el resultado de las elecciones generales turcas previstas para junio. Si la nueva administración chipriota opta por una política de línea dura, Ankara puede intensificar su deriva hacia una ‘solución de dos Estados’ y retirarse del diálogo respaldado por la ONU sobre Chipre, como sugiere el ‘presidente’ de TRNC, Ersin Tatar. quien, en consecuencia, intenta cambiar el estado de la ciudad de Varosha, una vez cercada, que ha estado bajo control turco durante años pero que, sin embargo, fue reconocida como perteneciente a los griegos locales.

Diría que muchos actores influyentes, incluida Rusia, están interesados en la intensificación de los conflictos regionales y, por lo tanto, pueden beneficiarse de la victoria del Christodoulides, mientras que las necesidades vitales de todos los estados del Mediterráneo oriental y la Unión Europea yacen. con la solución pacífica de los problemas existentes y, por lo tanto, las elecciones chipriotas son las que deberían preocupar a tantos partidos.

Vladislav Inozemtsev es el director del Centro de Estudios Postindustriales de Moscú