Alerta médica: la pandemia de Covid-19 frena la atención a los pacientes con cáncer

Los oncólogos detectan una caída de actividad clínica y en la aplicación de tratamientos por las medidas de seguridad contra el coronavirus

La pandemia de Covid-19 está golpeando de forma especialmente severa a los enfermos de cáncer. Los retrasos y la cancelación de los tratamientos derivados de las medidas de seguridad para minimizar el riesgo de la exposición al coronavirus han generado un gran retraso en la atención e investigación oncológicas. La amenaza de los tratamientos acecha, mientras los profesionales dedicados a la oncología se enfrentan al agotamiento, según los nuevos estudios presentados en el Congreso Virtual Esmo 2020, que celebra la Sociedad Europea de Oncología Médica del 19 al 21 de septiembre. Antes de la pandemia, el sistema europeo de información sobre el cáncer estimaba que la carga de cáncer en Europa alcanzaba los 2,7 millones de nuevos casos y 1,3 millones de muertes en 2020. Sin embargo el brote de la Covid-19 ha ejercido presiones sin precedentes sobre los sistemas sanitarios de todo el mundo, según informa esta sociedad científica. Un estudio que se presentará en este congreso muestra hasta qué punto la Covid-19 ha supuesto un desafío para la atención del cáncer. Las respuestas se obtuvieron en centros de oncología médica de 18 países. En general, el 60,9% informó de que la actividad clínica se redujo en el pico de la pandemia, mientras que casi dos tercios (64,2%) citaron el tratamiento insuficiente como una preocupación importante, y otro 37% auguró reducciones significativas en los ensayos clínicos este año. Los datos revelan también que los tratamientos oncológicos con mayor probabilidad de ser cancelados o retrasados fueron la cirugía (en el 44,1% de los centros), la quimioterapia (25,78%) y la radioterapia (13,7%), mientras que se observó una duración más reducida de los cuidados médicos en el 32,1% de centros encuestados.