La Covid-19 puede provocar tinnitus a largo plazo

La percepción de ruido en el oído se agrava en el 40% de las personas contagiadas por SARS-CoV-2 y en algunos casos se convierte en un síntoma de Covid prolongado

El tinnitus, una afección común que causa la percepción de ruido en el oído y la cabeza, se ve agravada por la Covid-19

Las secuelas de la Covid-19 son muy variadas. Ahora, una nueva investigación revela que el tinnitus, una afección común que causa la percepción de ruido en el oído y la cabeza, se ve agravada por la Covid-19, así como por las medidas que nos ayudan a mantenernos seguros, según un estudio realizado en 3.103 personas con tinnitus dirigido por la Universidad Anglia Ruskin (ARU), con el apoyo de la Asociación Británica de Tinnitus y la Asociación Estadounidense de Tinnitus y publicado en la revista científica Frontiers in Public Health.

En concreto, la investigación revela que el 40% de los que muestran síntomas de Covid-19 experimentan simultáneamente un empeoramiento de su tinnitus. Aunque el estudio se centró en personas con tinnitus preexistente, una pequeña cantidad de participantes también informó que su afección se desencadenó inicialmente al desarrollar síntomas de Covid-19, lo que sugiere que el tinnitus podría ser un síntoma de ‘Covid prolongado’ en algunos casos.

¿Qué es el tinnitus y por qué empeora?

El tinnitus afecta aproximadamente a uno de cada ocho adultos en el Reino Unido y se asocia con una reducción del bienestar emocional, depresión y ansiedad. El nuevo estudio también encontró que una gran proporción de personas cree que su tinnitus está empeorando por las medidas de distanciamiento social introducidas para ayudar a controlar la propagación del virus. Estas medidas han dado lugar a cambios significativos en las rutinas laborales y de estilo de vida. Los encuestados del Reino Unido informaron que este es un problema mayor en comparación con las personas de otros países, y el 46% de los encuestados del Reino Unido dijeron que los cambios en el estilo de vida habían afectado negativamente su tinnitus en comparación con el 29% en América del Norte.

Las preocupaciones internas como el miedo a contraer la Covid-19, las preocupaciones financieras, la soledad y los problemas para dormir han contribuido a que el tinnitus sea más molesto para el 32% de las personas en general, con factores externos como un aumento de videollamadas, entornos domésticos más ruidosos, educación en el hogar y aumento del consumo de café y el consumo de alcohol también citado por los encuestados, mientras que las mujeres y los menores de 50 años encontraron que el tinnitus era significativamente más molesto durante la pandemia.

¿Por qué se agrava el tinnitus?

El estudio señaló que además de aumentar la gravedad de los síntomas del tinnitus, la pandemia de Covid-19 también ha dificultado que las personas accedan a la asistencia médica para la afección. Esto podría aumentar aún más la angustia emocional y empeorar los síntomas del tinnitus, creando un círculo vicioso. Antes de COVID-19, más de ocho de cada 10 pacientes del Reino Unido ya estaban descontentos con las opciones de tratamiento disponibles de su profesional de la salud. El autor principal, el Dr. Eldre Beukes, investigador de la Universidad Anglia Ruskin (ARU) en Cambridge, Inglaterra, y la Universidad Lamar en Texas, asegura que “los hallazgos de este estudio resaltan las complejidades asociadas con experimentar tinnitus y cómo ambos factores internos, como el aumento de la ansiedad y los sentimientos de soledad, y los factores externos, como los cambios en las rutinas diarias, pueden tener un efecto significativo en la afección”.

“Algunos de los cambios provocados por la Covid-19 parecen haber tenido un impacto negativo en la vida de las personas con tinnitus y los participantes de este estudio informaron que los síntomas de Covid-19 están empeorando o, en algunos casos, incluso iniciando tinnitus y pérdida auditiva. Esto es algo que debe ser examinado de cerca por los servicios clínicos y de apoyo”, advierte David Stockdale, director ejecutivo de la Asociación Británica de Tinnitus y coautor del estudio, quien hace hincapié en que “con la segunda ola de Covid-19 y el bloqueo nacional resultante que probablemente aumente los sentimientos de estrés y aislamiento, es vital que no lo hagamos”.

En este sentido, “un tratamiento deficiente del tinnitus en las primeras etapas a menudo conduce a casos mucho peores y el tinnitus severo puede tener un gran impacto en la salud mental. Teniendo esto en cuenta, a medida que se afianza la segunda ola de Covid-19, el sistema de salud debe garantizar que cualquier persona que desarrolla tinnitus o experimentan un empeoramiento de su condición pueda acceder al apoyo médico profesional que necesitan lo más rápido posible”, insisten los investigadores.