El ayuno puede ayudar a prevenir infecciones

Un estudio realizado en ratones concluye que la ausencia de ingesta disminuyó los signos de infección bacteriana en comparación con los roedores que fueron alimentados

La microbiota intestinal es la población de microbios que vive en el intestino
La microbiota intestinal es la población de microbios que vive en el intestino

El ayuno antes y durante la exposición a la bacteria Salmonella enterica (uno de los principales patógenos transmitidos por los alimentos en el mundo) protege a los ratones de desarrollar una infección en toda regla, en parte debido a los cambios que se producen en los microbiomas intestinales de los animales, según una nueva investigación publicada hoy en “PLOS Pathogens” por Bruce Vallance y sus compañeros de la Universidad de Columbia Británica, en Canadá.

Cuando las personas o el resto de animales desarrollan una infección, a menudo pierden el apetito. Sin embargo, sigue siendo controvertido si el ayuno protege al huésped de la infección o aumenta, en cambio, su susceptibilidad.

En este estudio revisado por pares, los ratones se mantuvieron en ayunas durante 48 horas antes y durante la infección oral con la bacteria Salmonella enterica serovar Typhimurium. El ayuno disminuyó los signos de infección bacteriana en comparación con los ratones alimentados, incluida la casi eliminación de todo el daño y la inflamación del tejido intestinal.

Cuando los animales en ayunas se volvieron a alimentar durante un día después de su ayuno, hubo un aumento dramático en el número de Salmonella y la invasión en las paredes intestinales, aunque la inflamación asociada todavía estaba atenuada en comparación con la normal.

Los resultados no fueron ciertos cuando los ratones se expusieron a Salmonella por vía intravenosa en lugar de por vía oral, y los análisis de los microbiomas de los ratones mostraron cambios significativos asociados con el ayuno y la protección contra las infecciones.

Además, el ayuno no protegió por completo a los ratones libres de gérmenes, criados para carecer de un microbioma normal, de Salmonella, lo que sugiere que parte de la protección se debió al efecto del ayuno sobre el microbioma. Los experimentos que utilizaron la bacteria Campylobacter jejuni confirmaron que el efecto del ayuno no se limitaba a Salmonella , y se observaron resultados similares.

“Estos datos sugieren que el ayuno terapéutico o la restricción calórica tiene el potencial de modular beneficiosamente enfermedades gastrointestinales infecciosas y potencialmente no infecciosas”, afirman los investigadores. Al menos en ratones.

“Nuestra investigación destaca el importante papel que desempeñan los alimentos en la regulación de las interacciones entre el huésped, los patógenos entéricos y el microbioma intestinal. Cuando la comida es limitada, el microbioma parece secuestrar los nutrientes que quedan, evitando que los patógenos adquieran la energía que necesitan para infectar al huésped. Si bien se necesita más investigación, el ayuno o el ajuste de la ingesta de alimentos podrían aprovecharse terapéuticamente para modular las enfermedades infecciosas en el futuro “, concluyen los autores del estudio.