Sociedad

Una investigación española encuentra cinco genes implicados en el desarrollo de la anorexia

El hallazgo, realizado con gemelas idénticas, una de las cuales padecía la enfermedad y la otra no, permitirá mejorar su diagnóstico, prevención y tratamiento

Equipo de investigadores del del Instituto de Investigación Sanitaria La Fe, de Valencia
Equipo de investigadores del del Instituto de Investigación Sanitaria La Fe, de Valencia FOTO: GVA GVA

Un equipo de investigación multicéntrico formado por profesionales de la Psiquiatría, la Epigenética y la Bioestadística ha descubierto cinco genes relacionados en el desarrollo de la anorexia nerviosa gracias al estudio de muestras biológicas de hermanas gemelas idénticas. Su objetivo era descubrir las bases epigenéticas de la anorexia nerviosa, uno de los trastornos alimentarios con mayor mortalidad entre las patologías psiquiátricas. La anorexia nerviosa constituye un problema de Salud Pública que afecta, fundamentalmente, a mujeres jóvenes y adolescentes en países desarrollados. El diagnóstico se establece sobre criterios únicamente clínicos, sin que existieran, hasta el momento, marcadores biológicos, genéticos o epigenéticos.

“Este descubrimiento es relevante para elaborar criterios más precisos basados en marcas epigenéticas asociadas a la enfermedad y aumentar el conocimiento para poner en marcha estrategias terapéuticas, de prevención y de intervención temprana en casos de anorexia nerviosa”, ha destacado el doctor Luis Rojo, catedrático de Psiquiatría de la Universidad de Valencia, quien ha liderado el estudio.

La investigación, publicada en la revista internacional “Translational Psychiatry”, se ha basado en el estudio de muestras de hermanas gemelas homocigóticas discordantes para la anorexia nerviosa, es decir, parejas de gemelas idénticas en las que una de ellas sufre el trastorno y la otra no. “Los gemelos idénticos se pueden considerar réplicas de la misma secuencia de ADN, por lo tanto, estudiar a esta población permite una evaluación del epigenoma independientemente de cualquier variación de la secuencia genómica”, ha explicado el doctor Juan Sandoval, director de la plataforma de Epigenética del Instituto de Investigación Sanitaria La Fe (IIS La Fe).

Genes relacionados con otras patologías

Este trabajo, que también ha contado con la participación de profesionales clínicos y bioestadísticos de Valencia, Castilla-La Mancha y Extremadura, detectó varios genes implicados en la anorexia nerviosa, concretamente PPP2R2C, CHST1, SYNJ2, JAM3 y UBAP2L. Los dos primeros ha sido asociados al rasgo metabólico de la diabetes tipo 2. La diabetes tipo 2 y las anomalías en la secreción de la insulina y los niveles de glucemia se han relacionado con la anorexia nerviosa. Por su parte, los genes UBAP2L y SYNJ2 lo han sido con el trastorno bipolar y la iniciación al consumo de cannabis respectivamente. Las comorbilidades psiquiátricas son muy comunes en la anorexia nerviosa e incluyen trastornos como la ansiedad, trastorno obsesivo compulsivo, trastornos de personalidad o por abuso de sustancias.

Para ello se ha implementado una exhaustiva evaluación de las diferencias en el perfil de metilación del ADN en gemelas monocigóticas discordantes para la anorexia nerviosa mediante un abordaje del genoma completo, validando posteriormente los hallazgos en una muestra de pacientes con anorexia no relacionadas familiarmente. La sinergia entre la Psiquiatría, la Epigenética y la Bioestadística ha hecho posible descubrir estas nuevas marcas epigenéticas asociadas a un trastorno alimentario que afecta a una de cada cien adolescentes -mayoritariamente mujeres, pero también puede ocurrir en varones- y que se inicia entre los 12 y los 18 años.

Las marcas epigenéticas regulan la expresión de los genes sin afectar la secuencia del ADN. En el caso del estudio de gemelas homocigóticas, se ha podido estudiar un tipo común de modificación epigenética que se conoce como metilación del ADN y se ha podido ver que, aunque las gemelas comparten el mismo ADN pueden aparecer diferencias epigenéticas y por ende padecer enfermedades diferentes a lo largo de su vida.

¿Por qué en gemelas?

Los estudios con muestras de gemelos son muy útiles en la investigación sobre la contribución relativa de factores genéticos y ambientales al comportamiento y a otros fenotipos y son útiles para diferenciar las causas genéticas de las ambientales. Además, la investigación en gemelos permite la colaboración entre diferentes disciplinas y métodos de investigación y permite eliminar variables de confusión o facilidad de emparejamiento.