Sociedad

Investigadores españoles descubren cómo revertir la obesidad

La restricción hepática de metionina previene y revierte la obesidad, la resistencia a la insulina y el hígado graso, según un estudio internacional liderado por investigadores españoles. ¿La clave? Activar la grasa parda desde el hígado

Investigación para reducir la obesidad
Investigación para reducir la obesidad FOTO: Sandra R. Poveda Sandra R. Poveda

La obesidad se ha prácticamente triplicado en todo el mundo desde 1975. Y es una tendencia que se espera, de no poner remedio, que siga en aumento. En 2016, el 13% de la población mundial era obesa y el 39% tenía sobrepeso. En España, el 37% de la población adulta presentaba en 2017 sobrepeso y el 17% era obeso. En el caso de los niños, un 28,1% de los menores de 4 a 16 años tiene exceso de peso en nuestro país.

La restricción hepática del uso de metionina (un aminoácido que participa en la síntesis de proteínas) previene y revierte la obesidad, la resistencia a insulina y el hígado graso (esteatosis hepática). Así lo demuestra un estudio colaborativo internacional liderado desde el CIBER de Enfermedades Hepáticas y Digestivas (Ciberehd) y la Universidad del País Vasco UPV, que acaba de publicarse en la revista “Nature Communications”.

La obesidad es un importante factor de riesgo para patologías como la esteatosis hepática metabólica (EHmet), también conocida como enfermedad del hígado graso no alcohólico.

La pérdida de peso, farmacológica o quirúrgica, es efectiva para la reversión de esta enfermedad, cada vez más prevalente, y otras comorbilidades asociadas. Por tanto, el descubrimiento de mecanismos comunes que controlen estas dos patologías, obesidad y esteatosis, supone un importante desafío.

Reprogramar el metabolismo hepático

En este camino, y al ser el hígado el centro metabólico del organismo, reprogramar el metabolismo hepático podría aportar beneficios en el estado metabólico corporal, tal y como informa el Ciber en un comunicado.

“El hígado es el órgano central en el control metabólico: genera sustratos para ser utilizados por el resto de tejidos como combustible y consume o almacena aquellos producidos en exceso por otros tejidos. Por tanto, la modulación del metabolismo hepático, podría considerarse reguladora del metabolismo energético del organismo, y el descubrimiento de nuevos mecanismos subyacentes podría aportar nuevas dianas terapéuticas”, explica Patricia Aspichueta, investigadora del Ciberehd en la UPV que ha coordinado este trabajo.

La investigación ha demostrado que la disminución en el uso hepático de metionina revierte la obesidad y las comorbilidades asociadas a través de la activación de la termogénesis en el tejido adiposo marrón, también conocido como grasa parda.

“Hemos encontrado que, en ratones, la restricción en el uso de metionina en hígado, provocado por el silenciamiento del gen metionina adenosiltransferasa 1a (Mat1a), revierte la obesidad, la resistencia a insulina y la esteatosis hepática asociada, en un mecanismo dependiente de la secreción hepática de FGF21, una hormona que reduce los niveles de glucosa y tiene como una de sus funciones principales la activación del metabolismo de la grasa parda”, detalla la Dra. Aspichueta.

Activación de termogénesis

Por tanto, este trabajo ha permitido identificar una nueva forma de activar la grasa parda desde el hígado. En concreto, esta restricción del uso de metionina en hígado a través del silenciamiento del gen Mat1a en modelos de obesidad activa el eje hígado-tejido adiposo marrón debido al aumento de la secreción de FGF21 por el hepatocito (célula del hígado), en un mecanismo dependiente de la activación del factor de transcripción NRF2.

“La hepatoquina FGF21 es bien conocida por los beneficios que aporta en el estado metabólico del organismo, favoreciendo el consumo de lípidos, entre otros”, explica la investigadora.

“A través de experimentos in vivo, silenciando la expresión de genes cuyos productos están implicados en termogénesis del tejido adiposo marrón o en la secreción de FGF21, o experimentos in vitro, modulando los factores implicados en la mayor secreción de FGF21, nuestros resultados han permitido desvelar este mecanismo implicado en la reversión de la obesidad, la resistencia a la insulina y la esteatosis hepática”, concluye.

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. FOTO: CIBER

Este trabajo ha sido desarrollado por un equipo de investigadores e investigadoras de los citados centros, en colaboración con investigadores pertenecientes al CIBER de Fisiología de la Obesidad y Nutrición (Ciberobn), a la Universidad de Santiago de Compostela - CiMUS, al Centro de Investigaciones Cardiovasculares (CNIC) y a la Medical School of South Carolina.