Estos son los principales efectos secundarios del paracetamol

Este medicamento es idóneo para tratar el dolor leve o moderado y la fiebre al mismo tiempo, como en el caso de la gripe, o para dolencias leves comunes como las cefaleas. No obstante, su ingesta puede producir una serie de fenómenos adversos para la salud

El uso del paracetamol debe ser moderado y sólo en caso de que sea estrictamente necesario
El uso del paracetamol debe ser moderado y sólo en caso de que sea estrictamente necesario

El paracetamol ocupó el segundo lugar en la lista de principios activos más vendidos en nuestro país en 2017, solo por detrás del omeprazol. Su facturación fue de 38 millones de envases en las farmacias españolas, según el Informe Anual del Sistema Nacional de Salud 2018 de “Prestación farmacéutica”. Fue puesto a la venta en los Estados Unidos en 1955 bajo el nombre comercial “Tylenol”. En 1956, se puso a la venta en el Reino Unido bajo el nombre de “Panadol” y fue producido por “Frederick Stearns & Co”. Al principio “Panadol” estuvo disponible únicamente con receta médica para el alivio del dolor y la fiebre y fue anunciado como inocuo para el estómago, debido a que otros analgésicos de la época contenían ácido acetilsalicílico, un conocido irritante del estómago, pero ya en abril del 2009 la Administración de Alimentos y Medicamentos de Estados Unidos obligó a los fabricantes a informar que el paracetamol, cuando se administra en dosis muy altas o junto con bebidas alcohólicas puede ser tóxico y potencialmente mortal en virtud de los daños que puede causar al hígado. Ahora bien, para que esto sucediera, deberíamos ingerir altas cantidades de este fármaco. Asimismo, las personas que deberían tener más cuidado son las que padecen algún problema con dicho órgano. Aunque no posea poder antiinflamatorio como el ibuprofeno, el paracetamol es idóneo para tratar el dolor leve o moderado y la fiebre al mismo tiempo, como en el caso de la gripe, o para dolencias leves comunes como las cefaleas, la lumbalgia, el dolor de muelas o de huesos.

Efectos secundarios

Molécula Paracetamol
Molécula Paracetamol FOTO: La Razón (Custom Credit)

El acetaminofén (el ingrediente activo contenido en el paracetamol) puede causar algunos efectos no deseados. Aunque no todos estos efectos secundarios pueden ocurrir, si ocurren, es posible que necesiten atención médica. Consulte con su médico de inmediato si presenta alguno de los siguientes efectos secundarios mientras toma paracetamol:

  • Heces con sangre o negras.
  • Orina con sangre.
  • Fiebre con o sin escalofríos (ausente antes del tratamiento y no causada por la afección que se está tratando).
  • Dolor en la parte baja de la espalda y/o en el costado (severo y/o agudo).
  • Manchas rojas en la piel.
  • Erupción cutánea, urticaria o picazón.
  • Dolor de garganta (no presente antes del tratamiento y no causado por la afección que se está tratando).
  • Llagas, úlceras o manchas blancas en los labios o en la boca.
  • Disminución repentina en la cantidad de orina.
  • Sangrado o moretones inusuales.
  • Cansancio o debilidad inusual.
  • Ojos o piel amarillos.
  • Síntomas de sobredosis.
  • Diarrea.
  • Aumento de la sudoración.
  • Pérdida de apetito.
  • Náuseas o vómitos.
  • Calambres estomacales o dolor.
  • Hinchazón, dolor o sensibilidad en la parte superior del abdomen o en el área del estómago.