Veneno de abeja para acabar con el cáncer de mama en 60 minutos

Una concentración específica logra la destrucción del 100 por 100 de las células cancerosas

Una joven investigadora ha dado con una cura para uno de los cánceres de mama más agresivos y que más se reproducen. La doctora Ciara Duffy, de 25 años, del Instituto de Investigación Médica Harry Perkins y de la Universidad de Australia Occidental, ha descubierto que el veneno de la abeja podría matar las células cancerosas en solo 60 minutos. Como parte de sus estudios de doctorado, Duffy probó el efecto del veneno de las abejas sobre los tipos de cáncer de mama, incluyendo el cáncer de mama triple negativo. Esto puede significar un vuelco en el tratamiento de este tipo de cánceres, en la minimización de los efectos secundarios, un aumento significativo de la supervivencia y de la curación definitiva de las pacientes.

Los resultados, publicados en la revista internacional Nature Precision Oncology, mostraron que el veneno de la abeja y un componente compuesto melitina destruyeron rápidamente el cáncer de mama triple negativo y las células de cáncer de mama enriquecidas con HER2. “El veneno era extremadamente potente. Descubrimos que la melitina puede destruir completamente las membranas de las células cancerosas en 60 minutos”, dijo Duffy.

El cáncer de mama triple negativo es una de las formas más agresivas de cáncer de mama, que es muy probable que se haya propagado en el momento en que se detecta y es muy posible que regrese a pesar de haber sido retirado y tratado.

Con frecuencia, los pacientes primero requieren la extirpación del tumor o de la mama completa. Después, reciben tratamientos de quimioterapia para atacar todas las células cancerosas que no se pueden ver, las que quedaron en la mama o que se han propagado a otras partes del cuerpo. A veces los médicos recomiendan la quimioterapia antes de operar para reducir el cáncer.

Una concentración específica del veneno de abeja provocó la destrucción del 100 por 100 de las células cancerosas con efectos mínimos sobre las células sanas. En 20 minutos, la melitina también pudo reducir sustancialmente los mensajes químicos de las células cancerosas esenciales para su crecimiento y la división celular.

“Observamos cómo el veneno de abeja y la melitina afectan las vías de señalización del cáncer, los mensajes químicos que son fundamentales para el crecimiento y la reproducción de las células cancerosas, y descubrimos que muy rápidamente estas vías de señalización se cerraron”, dijo Duffy.

En la investigación, las abejas fueron dormidas con dióxido de carbono y mantenidas en hielo antes de sacar la púa del veneno, extraer el veneno e inyectarlo en los tumores.

Duffy también examinó el efecto de la melitina usada en combinación con la quimioterapia existente y encontró que los agujeros en las membranas del cáncer de mama causados por la melitina permitieron que la quimioterapia ingresara a la célula y funcionara eficazmente para reducir el crecimiento tumoral en ratones.

El científico jefe de Australia Occidental, el profesor Peter Klinken, describió la investigación como “increíblemente emocionante” “Significativamente, este estudio demuestra cómo la melitina interfiere con las vías de señalización dentro de las células del cáncer de mama para reducir la replicación celular”, dijo. “Proporciona otro maravilloso ejemplo de cómo los compuestos de la naturaleza se pueden utilizar para tratar enfermedades humanas”.

Si bien los hallazgos son un desarrollo emocionante, el Dr. Duffy dijo que había un largo camino por recorrer antes de que se administrara un tratamiento con veneno de abeja a los pacientes con cáncer. Se necesitarán estudios futuros para evaluar formalmente el mejor método de administración de melitina, así como las toxicidades y las dosis máximas toleradas.