La Covid-19 obliga a cancelar el viaje del Hespérides a la Antártida

Identificados 35 positivos por coronavirus en el buque oceanográfico, que se encuentra en Las Palmas en cuarentena

Varios militares de la armada a bordo del buque de investigación oceanográfica Hespérides
Varios militares de la armada a bordo del buque de investigación oceanográfica HespéridesMarcial GuillénEFE

El Ministerio de Ciencia e Innovación ha cancelado la participación del BIO Hespérides en la campaña Antártica Española para evitar cualquier riesgo de propagación del virus entre el personal participante y su posible introducción en la zona del Tratado Antártico. Esta decisión se ha adoptado tras detectarse 35 positivos de Covid-19 en el buque oceanográfico, que se encuentra en las Palmas de Gran Canaria con toda la dotación en cuarentena bajo supervisión médica.

En un comunicado, el Ministerio explica que “con esta excepcional medida se busca proteger al personal investigador y técnico (civil y militar), que a partir del 20 de enero desarrollará sus actividades en las bases antárticas españolas Gabriel de Castilla y Juan Carlos I, desde donde las capacidades de evacuación son lentas y limitadas”. “La mayoría de los proyectos de investigación planificados han tenido que ser reprogramados en cuanto a extensión y número de participantes.

El proyecto oceanográfico que se desarrollaría a bordo del BIO Hespérides de momento está cancelado. El personal técnico que mantiene operativas las bases también se ha reducido al mínimo imprescindible para su mantenimiento y apoyo a las actividades científicas en condiciones de seguridad. La duración total de la campaña se verá limitada a un mes durante el que se ha tratado de mantener la mayor cantidad de actividad científica posible, desarrollándose cinco proyectos científicos y cuatro series históricas”.