La letalidad en los mayores de 80 años roza el 16% pese a las vacunas

Crece 6,4 puntos desde el 9% que se registraba antes del inicio de la tercera ola

Letalidad covid por grupos de edad
Letalidad covid por grupos de edadTeresa Gallardo

La letalidad causada por el coronavirus en España en la población de mayor edad no ha parado de crecer desde la finalización de la primera ola de la pandemia y se ha acentuado incluso durante los últimos meses. En la actualidad, de cada cien personas de más de 80 años que se infectan por el virus SARS-CoV-2 o alguna de sus variantes, una media de 15,8 fallecen. El pasado 26 de noviembre el porcentaje era del 11,2%, y el 7 de octubre era del 9%.

Así lo revelan los datos recabados por el Instituto de Salud Carlos III y la Red Nacional de Vigilancia Epidemiológica en sus informes semanales sobre la situación de la Covid-19 en nuestro país a partir del 10 de mayo del pasado, fecha en la que se puede dar por concluido el primero de los tres grandes ataques que el patógeno ha desencadenado en España. El último de esos informes, que lleva fecha del 30 de marzo de este año, es elocuente con respecto a la especial saña con la que el virus azota a la población más mayor y lo sorprendente es que arroja una elevada letalidad cuando ya han transcurrido tres meses del inicio de la histórica campaña de vacunación contra la enfermedad en toda la Unión Europea, fechado el pasado 27 de diciembre. De hecho, el Ministerio de Sanidad ha cifrado en un 40% el número de mayores de 80 años que han recibido la doble dosis de la vacuna hasta ahora.

Entre el 10 de mayo de 2020 y el 30 de marzo de este año han contraído la Covid-19 un total de 187.584 mayores de 80 años en España. De ellos, 63.401 –más de un tercio (un 33,8%)– han tenido que ser ingresados en planta de alguno de los hospitales del Sistema Nacional de Salud (SNS) y un 0,6% –1.132– tuvo que recibir atención ultraespecializada en una unidad de cuidados intensivos (UCI) o servicio análogo. En total, han fallecido 29.716, el ya mencionado porcentaje del 15,8%. La tasa de letalidad en la población de todas las edades en el mismo periodo es mucho menor, del 1,5%. De los 3.04 millones de contagiados en este tiempo, han fallecido 45.797.

Pero el virus no sólo golpea con dureza a este colectivo. También lo hace al que tiene entre 70 y 79 años. En total, 181.559 personas han contraído la Covid-19 entre el 10 de mayo y el 30 de marzo de este año. De ellas, 42.439, un 23,4%, han ingresado en un hospital y 5.592, un 3,1%, lo han hecho en UCI. El número de fallecidos asciende a 9.416, un 5,2%. La letalidad en este colectivo era del 3,5% el 26 de noviembre, descendiendo hasta el 2,8% el 6 de noviembre y al 2,5% el 7 de octubre. En otras palabras: también ha crecido a medida que pasaban los meses y se prolongaba la pandemia.

Los de menos riesgo

El último informe del Instituto de Salud Carlos III confirma otra constante durante esta crisis: la peligrosidad del virus es menor a medida que la población golpeada por él es más joven. Así, el porcentaje de muertes entre los infectados que tienen entre 60 y 69 años desciende hasta el 1,5%, porcentaje que se rebaja al 0,4% entre los que tienen edades comprendidas entre 50 y 59 años. En la franja de edad entre 40 y 49 años la letalidad es de apenas un 0,1%, y en los menores de 40 no alcanza ni siquiera esa cota.

De hecho, las estadísticas recopiladas detectan sólo 191 fallecimientos por Covid-19 en toda la población menor de 40 años. El último informe constata también otra tendencia prolongada a lo largo de toda la pandemia. El colectivo mayor de 80 años es el que mas recursos hospitalarios ha utilizado, pero se sitúa entre los más bajos en la utilización de UCIS. En concreto, han fallecido 29.716, pero sólo han sido ingresados en una unidad de este tipo 1.132, lo que induce a pensar que los triajes o procesos de selección de ingresos por razón de edad han estado presentes en los centros sanitarios no sólo en la primera ola, sino también a lo largo de la segunda y de la tercera. El colectivo con mayor número de ingresos en UCI es el que tiene entre 60 y 69 años: 6.346 han tenido que pasar por una de estas unidades al empeorar de forma grave su salud una vez infectados.