706.740 pacientes en lista de espera para operarse: nuevo récord histórico

Son 56.861 más que un año antes, con una demora media para una intervención quirúrgica de 123 días en el conjunto del país, y para acceder a un especialista se tardan 89 días

Sanidad pública
Sanidad pública FOTO: Antonio Cruz

La Sanidad pública ha empezado a tocar fondo. El pasado 31 de diciembre, en plena sexta ola de la pandemia, España registró el récord histórico de pacientes en espera de una operación. En concreto, 706.740 enfermos aguardaban una intervención quirúrgica, 45.578 más que en junio de 2021 y 56.861 más que un año antes. La cifra supera además en 1.743 el anterior peor registro histórico, que databa de diciembre de 2019, justo antes de que se iniciara la crisis del coronavirus, cuando 704.997 pacientes estaban pendientes de pasar por el quirófano. Del total de pacientes en espera, 141.348 –un 20,3%– lo hacía más de seis meses.

Las estadísticas que acaba de colgar el Ministerio de Sanidad en su web, correspondientes a finales del pasado año, revelan que también ha aumentado el tiempo medio de espera para operarse. En el conjunto del país y de todos los procesos médicos, los enfermos se ven obligados a aguardar una media de 123 días para hacerlo, frente a los 121 días de junio de 2021. La peor cifra de este particular apartado data de junio de 2020, cuando ya había concluido la primera ola de la pandemia. En ese mes, la demora media para una intervención quirúrgica llegó a alcanzar los 170 días, tras haberse suspendido las operaciones programadas no urgentes en la mayor parte del país para atender a los enfermos de covid que llegaban a los hospitales.

Sanidad pública
Sanidad pública FOTO: Antonio Cruz

Desde entonces, el tiempo medio ha ido descendiendo hasta situarse en 155 días en diciembre de 2020, también en plena pandemia, y en 121 días en junio del pasado año. El repunte hasta los 123 días coincide con la eclosión de la sexta ola que estalló en España estas pasadas navidades. Según los datos recopilados por el Ministerio de Sanidad, el mayor número de pacientes en lista de espera estructural se concentra en Traumatología, en la que se registran 177.239. La segunda especialidad peor en este sentido es Oftalmología, en donde se contabilizan 150.355 enfermos, seguida de cirugía general y de digestivo, con 132.440. En lo que se refiere al tiempo medio de espera para la intervención quirúrgica, la peor especialidad es cirugía plástica, en donde los pacientes se ven obligados a aguardar de media 252 días para pasar por el quirófano en el conjunto del país.

La segunda peor especialidad en este sentido es Traumatología, con 149 días. Las estadísticas de Sanidad revelan también que 113.925 enfermos esperaban intervenirse de cataratas a finales del pasado año, esperando para ello una media de 73 días. Para operarse de hallux valgus (juanetes), debían aguardar 140 días, y para una hipertrofia benigna de próstata 126 días. La artroscopia requería de una espera de 132 días. Para recibir una prótesis de rodilla se tardaba 133 días, y para un by-pass coronario, 63 días.

Los datos sobre espera quirúrgica empiezan a computar desde el momento en el que el especialista prescribe la operación. Sin embargo, el «via crucis» de los pacientes empieza mucho antes, porque los tiempos para acceder a las consultas externas también se encontraban disparados en todo el país. Según las cifras oficiales, la media de espera en todo el país en el conjunto de las especialidades médicas era en diciembre de 89 días, frente a los 75 días de junio de 2021. Un año antes, en diciembre de 2020, el tiempo era de 99 días.

El récord data de junio de 2020, tras el fin de la primera ola, cuando se contabilizaron de media 115 días. El repunte de este año coincide con la eclosión de la sexta ola de la pandemia. Una vez más, Traumatología se lleva la palma, al registrarse en esta especialidad una demora media de 101 días. Para acceder a una consulta de Neurología en las pasadas navidades se necesitaba una media de 100 días. La espera media en consultas externas de Digestivo y de Oftalmología era de 90 días, y para Dermatología se tardaba 92 días.

La crítica situación en la que se encuentra la Sanidad pública se refleja también en el porcentaje de pacientes con cita a más de 60 días. De acuerdo con los últimos datos recopilados por el Ministerio, era del 52,2% en diciembre, frente al 38,2% de junio de 2021, al 47,2% de diciembre de 2020, y al 52,7% de junio de 2020.