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Hallados dos eslabones perdidos de los dinosaurios

‘Xiyunykus’ y ‘Bannykus’ pertenecen a un linaje inusual de depredadores que vivió hace entre 160 millones y 90 millones de años

  • Los dos dinosaurios pueden rellenar una laguna de 70 millones de años en la evolución de estos animales
    Los dos dinosaurios pueden rellenar una laguna de 70 millones de años en la evolución de estos animales / S.C
Madrid.

Tiempo de lectura 2 min.

03 de septiembre de 2018. 16:57h

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S.C.  Madrid. 4/9/2018

Dos nuevos dinosaurios pueden ser eslabones perdidos en un linaje inusual de depredadores que vivió hace entre 160 millones y 90 millones de años. El estudio ha sido publicado en ‘Current Biology’.

Las dos especies, ‘Xiyunykus’ y ‘Bannykus’, eran terópodos, un grupo de dinosaurios bípedos, en gran parte carnívoros. Algunos terópodos eventualmente dieron origen a aves, mientras que otra rama, los alvarezsauroidos, evolucionaron en insectívoros de aspecto extraño con brazos y manos cortas con un dedo agrandado para cavar en nidos.

Pero hasta ahora, se entendía poco sobre cómo sucedió este cambio debido a la brecha evolutiva de 70 millones de años que separa a los alvarezsauroidos que comen insectos del primer miembro conocido del grupo, ‘Haplocheirus, informa Europa Press’.

«La importancia de ‘Xiyunykus’ y ‘Bannykus’ es que caen dentro de esa brecha y arrojan luz sobre los patrones de evolución dentro de los Alvarezsauroidos», explica el paleontólogo Corwin Sullivan, de la Universidad de Alberta, que participó en el estudio internacional.

«Estos especímenes mejoran en gran medida la comprensión de la comunidad científica de las primeras etapas de la evolución alvarezsauroida y nos dan una mejor idea de cómo eran los alvarezsauroidos tempranos», añade.

Sullivan notó que los nuevos especímenes revelan pistas sobre cómo la dieta de las criaturas pasó de la carne a los insectos.

«Las extremidades anteriores muestran algunas adaptaciones para excavar, que luego se volverían más exageradas, y algunas características de sus cráneos también se asemejan a las de los alvarezsauroides insectívoros. Las patas traseras están menos modificadas, lo que sugiere que los brazos y la cabeza de los alvarezsauroidos experimentaron cambios significativos antes que las piernas», señala Sullivan, también conservador del Museo de Dinosaurios Philip J. Currie, que no obstante, apunta que «todavía hay mucho que aprender sobre la evolución temprana de los alvarezsauroidos».

Según comenta, ‘Xiyunykus’ y ‘Bannykus’ están actualmente representados por un ejemplar incompleto cada uno. Esos especímenes proporcionan una gran cantidad de información «intrigante», tal y como lo describe el investigador, pero se necesitarán muchos más fósiles antes de poder confiar en que los científicos tienen una comprensión clara de cómo los alvarezurauroidos, «se volvieron tan raros». EP

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