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La evolución de los neandertales no fue lineal

El estudio a fondo de una mandíbula hallada en 1949 confirma que fue compleja y en forma de mosaico

  • La mandíbula de Mountmarin-La Niche, tras el estudio que se realizó sobre ella
    La mandíbula de Mountmarin-La Niche, tras el estudio que se realizó sobre ella / PLOS ONE
S.C.  Burgos.

Tiempo de lectura 4 min.

17 de enero de 2018. 14:28h

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S.C.  Burgos. 17/1/2018

Un grupo de investigadores del CENIEH publica un artículo en la revista PLOS ONE que revisa la mandíbula de Mountmarin-La Niche, un fósil humano hallado en 1949 al sur de Francia, y concluyen que la evolución de los neandertales no fue lineal, sino compleja y en forma de mosaico.

Según ha informado el Centro Nacional de Investigación sobre Evolución Human (CENIEH), el equipo estaba liderado por José María Bermúdez de Castro, codirector de Atapuerca, junto con la investigadora francesa Amélie Vialet, del Museo de Historia Natural de París, informa Efe.

La mandíbula que han estudiado fue encontrada por Raoul Cammas el 18 de junio de 1949 en las cavidades cársticas de Mountmaurin dentro de la cueva La Niche, donde aparecieron herramientas de piedra y restos fósiles de diferentes especies de cánidos, équidos y úrsidos que ayudaron a situarla en el tiempo.

La antigüedad estimada de esta mandíbula, entre 200.000 y 240.000 años, hacía presumir una estrecha similitud morfológica con la mandíbula de los neandertales europeos, particularmente en los dientes.

Sin embargo, las técnicas matemáticas aplicadas al estudio de una muestra muy amplia de mandíbulas, incluido un grupo de ejemplares africanos recientes, revela que se alinea con los especímenes más arcaicos de Europa, incluidos los de Dmanisi (Georgia).

La conclusión es que se trata de una mandíbula arcaica pero con unas piezas dentales que taxonómicamente son neandertales, lo que respalda la hipótesis de que la evolución del linaje neandertal no fue lineal, como se creía hasta ahora por la mayoría de la comunidad científica, sino en «mosaico».

Considerada el resto fósil humano más antiguo encontrado en Francia durante dos décadas, la mandíbula ha formado parte de diferentes estudios comparativos, entre los que figura la descripción publicada por G. Billy y Henri V. Vallois en 1977, aplicando las teorías vigentes entonces sobre la colonización del continente europeo.

Sin embargo, este nuevo estudio concluye que la evolución humana en Europa fue mucho más compleja de lo que se pensaba hace tan solo un par de décadas, como se explica en esta artículo titulado «A reassessment of the Montmaurin-La Niche mandible (Haute Garonne, France) in the context of European Pleistocene human evolution», en el que también han participado Mario Modesto, María Martinón-Torres y Marina Martínez de Pinillos.

La posibilidad de que hubiera coexistido al menos un par de linajes de homininos, y de que el mestizaje, los aislamientos prolongados, la deriva genética y otros procesos fueran habituales en el Pleistoceno Medio de Europa va cobrando fuerza, a la par que se abandonan hipótesis lineales, según el nuevo estudio. EFE

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