Así será el futuro casco de los pilotos de cazas de combate de la Fuerza Aérea de Estados Unidos

El prototipo ha sido elegido tras examinar multitud de modelos y adjudicado a Lift Airborne Technologies y podría empezar a ser usado en 2024 por los pilotos de los F-15E Strike Eagle

La Fuerza Aérea de Estados Unidos ha seleccionado a la compañías LIFT Airborne Technologies para continuar con el desarrollo del prototipo de un nuevo casco para las tripulaciones aéreas de ala fija, de cara a incorporar todos los avances tecnológicos que han ido apareciendo en las últimas décadas, teniendo en cuenta que el diseño actual tiene más de 40 años.

El prototipo de casco fue elegido después de que el Air Combat Command iniciara la búsqueda de un casco de próxima generación para abordar problemas con lesiones de cuello y espalda a largo plazo, optimizar la tecnología de aeronaves, mejorar la longevidad de los pilotos y brindar un mejor ajuste a diversas tripulaciones aéreas.

“El casco actual se basó en el diseño de 1980. Desde entonces, los avances en la tecnología de aeronaves y la demografía de los pilotos han cambiado”, dijo Scott Cota, analista del programa de equipo de vuelo para tripulaciones de la rama de Planes y Requisitos de ACC. “El casco heredado no se diseñó originalmente para respaldar los avances en los sistemas de visualización montados en el casco de los aviones, lo que provocó que los pilotos volaran con equipos no optimizados para ellos, especialmente nuestra tripulación aérea femenina”.

La implementación de dispositivos montados en el casco ha agregado peso y ha cambiado el centro de gravedad, lo que genera incomodidad para los operadores. Además, un estudio antropométrico de la Fuerza Aérea de 2020 identificó la necesidad de agregar un casco de tamaño pequeño que optimice mejor el ajuste para las aviadoras afectadas, dijo Cota.

El requisito del casco fue una de las primeras iniciativas que pasó por AFWERX , una organización de la Fuerza Aérea enfocada en trabajar con compañías de defensa no tradicionales para traer innovación tecnológica, en 2019.

“Para comprender mejor los avances en tecnología, buscar soluciones innovadoras para los problemas actuales de los cascos y utilizar la competencia de proveedores para impulsar la iniciativa, AFWERX fue una elección natural”, dijo Cota.

Uno de los prototipos de casco de Lift Airborne Technologies
Uno de los prototipos de casco de Lift Airborne Technologies FOTO: La Razón (Custom Credit)
Prototipo dado a conocer por la Fuerza Aérea de Estados Unidos tras adjudicar el contrato a LIFT Airborne Technologies
Prototipo dado a conocer por la Fuerza Aérea de Estados Unidos tras adjudicar el contrato a LIFT Airborne Technologies FOTO: La Razón (Custom Credit) Air Combat Command Public Affair

Última tecnología

LIFT Airborne Technologies LLC es la principal compañía en la construcción de sistemas de cascos de vuelo y componentes relacionados. La empresa está llevando a cabo un gran avance en el desarrollo del nuevo casco de ala fija de próxima generación para la Fuerza Aérea de Estados Unidos. Según la compañía, los sistemas de casco LIFT Airborne incorporan “solo los componentes más recientes e inteligentes que mejoran el éxito de la misión con comodidad y estilo, al tiempo que reducen la inspección, el mantenimiento y la reparación en tiempo, dinero y tiempo de inactividad operativo. Nuestro objetivo es evolucionar continuamente todos y cada uno de los componentes y elementos de cada producto que construimos, de modo que SIEMPRE presentemos la próxima generación de tecnología”, explican.
“Las áreas de mejora que hemos abordado con éxito con este NGFWH incluyen factores humanos como la estabilidad, el peso, la comodidad y el ajuste general. Integración tecnológica de varios sistemas, como sistemas de guía de armas, sistemas de indicación de objetivos, inteligibilidad del habla mejorada, Las mejoras en la iluminación y la estabilidad de la cabina deben considerarse en el diseño y desarrollo de este NGFWH. El rendimiento general en los escenarios de eyección y de búsqueda y rescate también son áreas en las que es necesario mejorar los equipos actuales obsoletos”, indica Lift Airborne.

Como líder, Cota trabajó con otros comandos importantes y la Oficina del Programa de Sistemas Humanos del Centro de Gestión del Ciclo de Vida de la Fuerza Aérea en la Base de la Fuerza Aérea Wright-Patterson , Ohio, para establecer los requisitos del nuevo casco para los operadores de toda la Fuerza Aérea.

Los parámetros clave identificados fueron el peso, la comodidad del piloto, el ajuste y la protección optimizados, la estabilidad, el centro de gravedad optimizado y la integración con diferentes sistemas montados en el casco.

“Usando un proceso de adquisición simplificado para mover el programa, AFLCMC tomó la iniciativa AFWERX y solicitó más de 100 diseños diferentes de la industria. Los diseños fueron evaluados y presentados para pruebas adicionales”, dijo el capitán Timothy James, gerente de programa de la Dirección de Apoyo de Combate Ágil de la División de Sistemas Humanos de AFLCMC. “El proceso innovador nos ha permitido avanzar más rápido que una adquisición estándar al tiempo que proporciona controles y equilibrios para garantizar un producto de calidad”.

El Laboratorio de Investigación de la Fuerza Aérea realizó la mayoría de las pruebas, pero el AFLCMC también trabajó con el Laboratorio de Alojamiento de Aerotécnicos, el Laboratorio Científico, de Pruebas, Análisis y Calificación de Sistemas de Soporte Vital en la Base Aérea Wright-Patterson, así como con el 46º Escuadrón de Pruebas y el 28º Escuadrón de prueba y evaluación en Eglin AFB, en Florida, para reducir el finalista a LIFT Airborne Technologies.

“Estos nuevos cascos ofrecerán una mayor aplicabilidad y un mejor ajuste para operadores de todos los tamaños, géneros y etnias”, dijo James.

El casco se someterá a investigaciones, pruebas y mejoras adicionales antes de que la Fuerza Aérea confirme que el diseño del prototipo es exitoso y ofrezca un contrato de producción en 2024. Después de la producción, el Air Combat Command planea adoptar un enfoque por etapas para entregar el nuevo casco a todas las tripulaciones aéreas de ala fija, comenzando con los pilotos del F-15E Strike Eagle .