Tour de Francia

Arranca la Nissan Titan Desert 2009

Cumple cuatro años en 2009, pero ya es una de las maratones de «mountain bike» más importantes del mundo. La Nissan Titan Desert es una carrera de gran dureza, desgaste físico y espectacularidad, que atrae tanto a corredores «amateurs» como a los mejores profesionales. Este año, además, la prueba estrena un nuevo recorrido de casi 500 kilómetros, más exigente y montañoso y con algunas novedades en el reglamento, que lo hacen más es- tricto, como la inclusión de un sector de navegación, que supondrá una dificultad extra para los participantes. La carrera, que se disputará en Marruecos desde hoy hasta el 1 de mayo, tendrá en la ciudad de Ouarzazate su punto de salida y llegada y constará de cuatro etapas. La etapa reina, con 91 kilómetros de especial y rampas de más del 10 por ciento de desnivel, será la tercera: la más dura, de una dificultad muy alta y con tres cotas de montaña que serán auténticos «rompe-piernas». Pero tampoco el descenso será fácil, ya que será entonces cuando los corredores aborden una zona de difícil navegación, que incluye el paso por bastantes aldeas y el camino a se- guir no está bien marcado. La elección de Marruecos para organizar la Nissan Titan Desert se debe a la experiencia del país africano en competiciones de ex- trema dureza y gran prestigio en terrenos áridos y montañosos y en las características de su geografía, con paisajes muy apropiados para el espíritu de la carrera. La localidad de Ouarzazate, también conocida como el Hollywood marroquí por haber sido escenario de importantes películas, ha sido siempre un punto de paso del Ra- lly Dakar, antes de que la prueba se trasladase a Suramérica. Grandes nombres del ciclismo de élite como Heras, Claudio Chiappucci o Laurent Jalabert ya han participado, y en esta edición buscarán la victoria ilustres como Melchor Mauri, Olano o Ruiz Cabestany, entre otros.