Científicos de la OMS investigarán si el virus AH1N1 salió de un laboratorio

Las autoridades de EEUU elevan a 3.352 los casos de nueva gripe en 45 estados. Aumentan a 60 las muertes y a 2.386 los contagiados en México

La Organización Mundial de la Salud (OMS) dijo hoy que sus científicos investigarán la tesis de un experto australiano que afirma que el virus de la gripe A ha sido producto de un "error humano"en un laboratorio. "Hemos pedido a nuestros expertos que determinen si hay evidencias. Por ahora es demasiado pronto para decir algo al respecto", declaró el portavoz de la institución sanitaria, Gregory Hartl. No obstante, dijo que la prioridad de la OMS es determinar el riesgo que supone el nuevo virus AH1N1, evaluar su desarrollo y ayudar a los países miembros de la organización a estar preparados ante una eventual pandemia. El científico Adrian Gibss, quien participó en la formulación del antiviral Oseltamivir (Tamiflu), utilizado en el tratamiento de la nueva forma de gripe, afirma que las características genéticas del virus AH1N1 hacen suponer que fue cultivado en huevos, un método utilizado en laboratorios. Por su parte, la doctora Sylvie Briand, experta del programa de gripe de la OMS, reaccionó hoy a informaciones sobre una supuesta resistencia del virus tanto al Oseltamivir, como al Zanamivir, el otro fármaco considerado efectivo para la gripe A. "El virus reacciona a los dos fármacos", confirmó Briand, quien explicó que las dudas se deben a una confusión con la gripe estacional, "que el año pasado y el anterior mostró una cierta resistencia"a esos antivirales. Con respecto a la posibilidad de que este nuevo virus sea menos peligroso de lo que se teme, la experta dijo que se le está comparando con el causante de la pandemia de 1918 y reconoció que parecen ser dos virus "de características diferentes". "Pero eso no es suficiente para decir que estamos ante un virus suave porque es bastante nuevo", añadió, para recordar que también se desconoce "cómo las poblaciones reaccionarán al nuevo patógeno". Para aclarar las múltiples interrogantes sobre la infección causada por este virus, Briand descartó la conveniencia de elaborar un "índice mundial, pues la severidad puede variar según el lugar, incluso puede tener niveles severidad diferentes dentro de un país". A renglón seguido, explicó que el nivel de severidad lo determinan las características del virus (facilidad con la que se transmite y en qué proporción de casos se requiere tratamiento) y la vulnerabilidad de la población. En este último factor interviene "la inmunidad preexistente"en la población (difícil de determinar) y la incidencia de enfermedades crónicas (pulmonares, cardiovasculares, diabetes e inmunodeficiencia). Todas estas consideraciones, añadió Briand, serán decisivas en la decisión que debe tomar la OMS con respecto a iniciar o no, en coordinación con la industria farmacéutica, la producción de una vacuna contra la gripe A. Sobre la revisión del nivel de alerta mundial de pandemia (actualmente en la fase 5 de una escala de 6), señaló que se podrá "reconsiderar"si se dejan de observar casos importados y la epidemia disminuye en países con alto número de personas afectadas. La OMS informó hoy de que los casos de contagio ascienden ya a 5.728 en 33 países.

Primer caso confirmado en BélgicaBélgica ha registrado el primer caso de gripe A (H1N1) en su territorio, según confirmó hoy el servicio público de salud belga sin dar más detalles. Desde finales de abril, las autoridades belgas habían realizado pruebas a ciudadanos que presentaban síntomas sospechosos, pero hasta ahora siempre habían dado negativo. Bélgica se convierte así en el decimocuarto país de la UE que registra al menos un caso de nueva gripe. En total, en la UE se han confirmado 214 casos, casi la mitad de los cuales se sitúan en España. El resto de países afectados son Reino Unido, Francia, Alemania, Italia, Países Bajos, Austria, Dinamarca, Finlandia, Irlanda, Polonia, Portugal y Suecia, según los datos difundidos esta mañana por el Centro Europeo para la Prevención y el Control de Enfermedades.

3.352 casos de nueva gripe en EE UUEl Centro de Control y Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés) de Estados Unidos elevó hoy el número de casos confirmados de la nueva gripe a 3.352 en un total de 45 estados y Washington D.C. Aunque la mayoría de los casos que se han contabilizado en Estados Unidos han sido bastante leves, es el segundo país en número de muertes (tres) por la gripe A (H1N1). El CDC indica en su página web que los estados más afectados por la nueva gripe son Illinois, con 554 casos; Wisconsin, con 437; Texas, con 206; California, con 193; Nueva York, con 192; y Michigan, con 133.

60 muertos y 2.386 contagiados en MéxicoEl número de muertes confirmadas en México por la epidemia de la gripe A aumentó a 60, dos más que las anunciadas el martes, y los contagiados pasaron de 2.224 a 2.386 informó hoy el secretario mexicano de Salud, José Ángel Córdova. En una conferencia de prensa, el ministro indicó que estos datos muestran que la reducción del incremento de casos se da de "forma sistemática", y que es el momento de reanudar "con toda energía"la vida económica del país para mostrarle al mundo que México regresa "a la normalidad". El funcionario manifestó que tras analizar más de 9.000 muestras en laboratorio, se ha demostrado que el virus es letal en el 2,5% de los casos, y detalló que la última muerte en México tuvo lugar el pasado 7 de mayo. Los datos revelan que el virus continúa cobrándose la vida de más mujeres (56,7%) que hombres (43,3%), un fenómeno que las autoridades sanitarias mexicanas todavía no han podido explicar. Con relación a los casos de contagio, las cifras siguen mostrando que más de la mitad de las personas que contrajeron la gripe A tenían entre 0 y 19 años. Córdova indicó también que alrededor del 95% de los pacientes que fallecieron presentaron los primeros síntomas de la enfermedad antes del 23 de abril, fecha en que las autoridades mexicanas lanzaron la alerta sanitaria en el país. Ese mismo día, México recibió de laboratorios canadienses los resultados de unos análisis que confirmaron la presencia de un nuevo virus en el país nunca antes descrito por la medicina. Entre los enfermos con gripe A, el síntoma más frecuente ha sido la fiebre, seguido de la tos, expectoración y un "ataque al estado general"del paciente. Por regiones, la tendencia no se ha modificado y la mayoría de casos se registra en la capital mexicana, San Luis Potosí, el Estado de México, Hidalgo y Zacatecas, todos en el centro del país. El titular de Salud explicó que en el 89% de los cerca de 2.500 municipios mexicanos no hay casos confirmados de contagio y que los estados de Baja California Sur y Coahuila no registran una sola persona enferma con gripe A. Asimismo, manifestó que en los estados de Campeche, Chiapas, Chihuahua, Durango, Guanajuato, Guerrero, Jalisco, Nuevo León, Oaxaca, Sonora y Yucatán, más del 90% de los municipios se encuentra completamente libre del virus. El Gobierno afirmó que esos municipios pueden "reanudar ya sus actividades prácticamente de manera plena"aunque "sin abandonar las medidas de prevención". Los destinos turísticos de playa como de Puerto Vallarta, Los Cabos, Cozumel, Mazatlán y Zihuatanejo hasta ahora no tienen ningún caso confirmado, insistió Córdova. En este sentido, especificó que en otros destinos de playa sí ha habido casos constatados de gripe A "pero en muchos de ellos los casos ya tienen una antigüedad de hasta dos semanas", indicó. En Cancún, el principal punto turístico del país, hay 7 casos registrados, pero el último enfermo presentó sus primeros síntomas el pasado 28 de abril. Lo mismo ocurre en Acapulco, con 8 casos probados, y Huatulco, con dos, donde el último paciente se enfermó el pasado 26 de abril, respectivamente. "No existe riesgo para los turistas para que vuelvan a estos lugares de paseo o de descanso, dado que la frecuencia de los casos es muy baja, a pesar de que ha habido grandes aglomeraciones durante estas épocas", puntualizó.