Europa

El Liverpool Europa o nada

El Liverpool, Europa o nada
El Liverpool, Europa o nada

MADRID- El Liverpool ganará este año la Liga de Campeones o nada. El conjunto de Rafa Benítez, que estaba a siete puntos del Manchester, perdió ayer contra el Middlesbrough (2-0) y si los «diablos rojos» ganan el partido que tiene aplazado se colocará a diez. Los «reds», además, pierden la segunda posición en beneficio del Chelsea de Guus Hiddink, que logró imponerse al Wigan. Un gol en propia meta del centrocampista español Xabi Alonso, en el estadio de Riverside, regaló una inesperada ventaja al «Boro» ya a la media hora de partido. El internacional español dirigió con poca fortuna un córner de Stewart Downing a la meta del Liverpool, que defendía Pepe Reina; un percance que inquietó a la hinchada visitante. La situación la agravó un segundo contratiempo: el gol de Tuncay Sanli en el minuto 63. Una jugada que comenzó con un bonito intercambio de balones entre Gary O¿Neil y Jeremie Aliadiere por la derecha para desembocar en los pies de Tuncay, que asestó el golpe definitivo. El resultado cae como una losa en los planes del técnico madrileño Rafa Benítez, que una vez más ha fracasado en la «Premier», salvo milagro. Todos sus esfuerzos se centrarán ahora en Europa, donde el primer escollo es mantener en Anfield la ventaja obtenida el pasado miércoles en el partido de ida. Benítez tendrá que hacer modificaciones respecto al encuentro disputado en el Santiago Bernabéu. Arbeloa, que jugó un partido muy sólido, está lesionado y el lateral derecho se queda vacío. Rafa Benítez probó ayer con el central Skrtel allí, aunque también podría ocupar ese sitio Carragher. Otro problema es la ausencia de Riera, sancionado. Su lugar lo ocupará Gerrard. El capitán ya disputó unos minutos contra el Real Madrid y ayer fue titular por primera vez tras su lesión. Una banda será para Kuyt, otra para Benayoun, Gerrard ocupará la media punta y Torres, que ya se habrá recuperado, la posición de delantero. Por otro lado, Rafa Benítez deseó «lo mejor» a Rick Parry, director ejecutivo «red», que abandonará el club a final de temporada, algo que presumiblemente permitirá al español tener un mayor poder efectivo y acelerar las negociaciones de su renovación. Pese a ello, el nuevo rumor en Inglaterra es que los dueños del Liverpool se han acercado a Mourinho para que dirija al equipo la próxima campaña. La jornada de ayer fue otra historia para el Chelsea. En Stamford Bridge firmaron los goles locales los jugadores insignia: el capitán John Terry y Frank Lampard, que deshizo un empate a uno en el minuto final tras rematar un pase de Ballack. Continúa, pues, la trayectoria exitosa del nuevo míster y seleccionador de Rusia, el holandés Guus Hiddink, que no ha conocido todavía la derrota con los «blues». El derbi londinense disputado en el Emirates entre el Arsenal y el Fulham se saldó con un empate sin goles. El equipo de Arsene Wenger se queda a dos puntos del Everton, que venció sin Arteta al West Bromwich (2-0). Los «gunners» llevan tres empates consecutivos en Liga y en Europa sólo se impusieron por 1-0 al Roma. Están fuera de los puestos de Liga de Campeones, competición de la que son asiduos las últimas temporadas.