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Grandes amigos del hombre desde siglos atrás

Los perros y los gatos han sido compañeros del ser humano desde el Antiguo Egipto

  • Estatua de gato sentado. Una de las obras de arte expuestas en
    Estatua de gato sentado. Una de las obras de arte expuestas en
Isabel G. Cerrato.  Madrid.

Tiempo de lectura 4 min.

12 de septiembre de 2015. 03:58h

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A día de hoy, es imposible imaginar una vida sin animales domésticos como los perros y gatos. Aunque no todos los seres humanos convivan con mascotas, es una evidencia que este tipo de animales hacen gran compañía, y pueden convertirse en el mejor amigo del hombre. La relación entre humanos y este tipo de animales se remonta a siglos atrás.

Hay una diferencia tanto en el momento de domesticación como el papel que jugaban estos animales. «El can fue la primera especie en ser domesticada, probablemente muchos años antes que otra domesticación. Más tarde, cuando las personas se habían asentado en ciudades basabas en la agricultura, los gatos fueron domesticados», afirma Jenniffer Leonard, experta en conservación y evolución de grupos genéticos del CSIC.

El rol de estos mamíferos era muy distinto aunque ambos jugaban un mismo papel principal «la compañía». El perro siempre fiel al hombre servía de gran ayuda a su amo en la cacería de otros animales. También era el principal guardián de la casa. El felino, en cambio, era el cazador perfecto de seres indeseados, como eran las serpientes, entre otros animales, en los hogares más humildes. Gran diferencia con los grandes palacios, de los cuales el gato tomó su actual postura esbelta, elegante, de cabeza bien alta, mientras acompañaba a su dueño, rey o reina, convirtiéndose en un miembro más de la realeza. El animal solía encontrarse con su típico collar o cinta en el cuello, sentado bajo la silla de su amo, como es representado en numerosos lugares importantes para los egipcios como son las tumbas y sarcófagos.

Es el historiador griego Heródoto de Halicarnaso, quien afirma que la estrecha relación entre los hombres y estos animales ya existía en el siglo V a. C., en el antiguo Egipto. Fue él mismo quien visitó Egipto y pudo comprobar la tristeza y las costumbres del hogar, que tenían lugar por la perdida de una mascota. En el caso de la muerte de un gato, los egipcios se afeitaban las cejas, en cambio si era un can, los de la casa se afeitaban todo el cuerpo.

Los perros y gatos eran tan importantes para sus dueños que no sólo se representaban en sus tumbas, sino que a veces eran momificados y enterrados junto a su cuidador. Algunos felinos de palacio incluso tuvieron su propio sarcófago, como Tamit, la gata del príncipe Tutmosis.

Gracias a la momifación de los animales domésticos, se ha podido estudiar el trato que recibían por parte de sus amos. «El estudio de las momias de los animales de compañía indica que recibieron atentos cuidados durante su vida terrenal: el pelo brillante y los huesos fuertes revelan una alimentación continua, sana y equilibrada», según afirma la web de National Geographic en uno de sus artículos.

CaixaForum lleva a cabo una exposición llamada «Animales y faraones. El reino animal en el antiguo Egipto». El proyecto nació de un acuerdo entre Obra Social «la Caixa» y el Museo del Louvre y cuenta con una exhibición de numerosos objetos de la época y varias momias de animales. El objetivo de esta unión es promover las exposiciones de arte antiguo y mostrarnos la importancia del animal doméstico en la antiguedad egipcia. La exposición se disfrutó en Madrid losúltimos cinco meses, y estará en Barcelona a partir del próximo 23 de septiembre en CaixaForum. Gracias a este trabajo podremos comprobar que la relación entre el hombre y los animales domésticos viene de siglos atrás.

Un can con cuerpo de acero

La madrugada del pasado miércoles 9, un perro pacense sufrió una agresión por parte de su dueño. El hombre, de 41 años de edad, cuyas iniciales se corresponden con Y.G.R., y quien convivía con sus cuatro canes, agredió a uno de ellos, tirándolo por la ventana de su domicilio. El agresor se excusó ante la Policía del hecho, por el sufrimiento de un «arrebato». El can, que había sobrevivido al accidente, fue encontrado por los agentes en un contenedor. El animal sufre politraumatismos y fue tratado por la clínica Clinivex, avisada por la Policía cuando comprobó que el animal seguía con vida. El agresor se negó a entregar el resto de sus mascotas a los agentes, quienes avisarán a la autoridad judicial.

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