Europa

Bangkok, la capital exótica de Asia

Para muchos, Bangkok entraña uno de los destinos ineludibles que visitar en un viaje a la lejana Asia. La ciudad, ilustrada en muchas películas como la más nocturna y exótica del continente, cumple con las expectativas de cualquier turista.

La diversidad define a una metrópoli en la que se pueden disfrutar de muchas primeras veces, desde comer insectos a motocicletas con cuatro pasajeros o a acudir a shows un tanto subidos de tono.

Si algo caracteriza a Bangkok es la tremenda ocupación de sus calles. Cada comercio, cada calle atesora vida ya sean las nueve de la mañana o las tres de la madrugada, convirtiendo esto a la ciudad en una continua diversión para el visitante.

¿QUÉ VISITAR?

• PALACIO REAL DE BANGKOK

Es un gran conjunto arquitectónico formado por un grupo de edificios que sirvieron como sede real desde el siglo XVIII hasta mediados del siglo XX. El lugar más importante del palacio es el templo Wat Phra Kaew, en el cual se encuentra el Buda de Esmeralda que, tallado en jade en el siglo XV y con sólo 45 centímetros de altura, es el más valioso y venerado de Tailandia.

• WAT PHO

Este templo es especialmente conocido por tener en su interior al gran Buda Reclinado que, con sus 46 metros de largo y 15 metros de altura, es la estatua de Buda reclinado más grande de Tailandia. Toda la estatua está recubierta de pan de oro. El Buda Reclinado resulta más espectacular en vivo y en directo que en cifras e imágenes.

• WAT ARUN

Es uno de los principales templos budistas de Bangkok. Su nombre significa Templo de la Aurora o Templo del Amanecer. Con 82 metros de altura, su torre central es la más alta de Bangkok. La arquitectura del templo es de estilo Khmer y recuerda a los templos de Camboya. Todas las torres del Wat Arun están decoradas con porcelana china.

• PASEO POR LOS CANALES

Una actividad que no podría faltar en un viaje a Bangkok es un paseo por sus canales, los llamados Klongs. Por estos canales Bangkok se ha ganado el nombre de "Venecia del Este". Antiguamente los Klongs fueron usados, además de para ocuparse de las aguas residuales de Bangkok, para el transporte de mercancías y personas, y para la venta en los mercados flotantes. Hoy en día gran parte de los canales han sido reconstruidos como calles, quedando sólo algunos en la parte oeste del río Chao Phraya.

• MBK

Si vas de compras a Bangkok, un lugar que no puedes perderte es el MBK. Un gran centro comercial que durante más de 20 años se ha hecho famoso tanto por los turistas como por la gente local. El edificio fue inaugurado en 1985 y es uno de los centros comerciales más grandes de Asia. En sus ocho plantas tiene más de 2.000 tiendas y 150 restaurantes. Entre los locales comerciales encontraremos tiendas de ropa, electrónica, móviles y todo tipo de artículos.

• CHATUCHAK

El mercado de Chatuchak es el mercado más grande de Tailandia y uno de los más conocidos del mundo. En él encontraremos más de 15.000 puestos y lo visitan cada día más de 200.000 personas. Como inconveniente, abre sólo los fines de semana y los días festivos. El ambiente del mercado de Chatuchak es idóneo para el regateo y en él podremos conseguir los mejores precios de Bangkok.

¿CÓMO LLEGAR?

La única opción posible de llegar a la capital exótica de Asia es por aire. Desde España la única compañía que ofrece vuelos directos es Thai Airways.

Si viajamos desde España y no encontramos vuelos baratos, podemos intentar salir desde Londres, París o Frankfurt y llegar a ellas con una de las múltiples compañías de bajo coste que operan en España. Si nos molestamos en buscar bien podremos ahorrar hasta 300 euros.

¿CUÁNTOS DÍAS?

Bali es una ciudad bastante grande con mucho que ver, hacer y experimentar. El tiempo mínimo para visitar la capital tailandesa debería ser de cuatro días, aunque si estáis una semana tampoco os aburriréis.

¿DÓNDE DORMIR?

A la hora de elegir dónde dormir, os recomiendo especialmente la zona de Silom donde se encuentran algunos de los hoteles más lujosos de Bangkok. Silom es una zona con acceso ideal al transporte público y además está cerca del río.

En general, cualquier hotel cercano al Skytrain o al metro es una buena opción para no tener que depender de los taxis y tener que sufrir el tráfico de Bangkok.

¿CÓMO MOVERSE?

Dejando a un lado los autobuses, para movernos por Bangkok tenemos básicamente cinco medios de transporte: Skytrain, metro, barco, taxi y tuktuk.

El Skytrain es un tren elevado también llamado BTS. Actualmente cuenta con dos líneas y es una muy buena opción para no sufrir los atascos de Bangkok. El precio es bastante barato en comparación con Europa. Se paga en función del trayecto que vayamos a recorrer, aunque también se pueden comprar pases diarios. .

Por su parte, los tuktuk son motos con "parte trasera"que constituyen una alternativa a los taxis. El precio es similar aunque puedan calificarse como una experiencia distinta.

CLIMA

La temperatura en Bangkok es bastante estable durante todo el año, marcando mínimas de 20º en diciembre y 25º en verano.

La estación de lluvias comprende desde mayo a octubre. Durante estos meses suelen desencadenarse intensas lluvias durante al menos el 40% de los días. Los meses más secos son diciembre y enero, durante los cuales es muy poco habitual la aparición de lluvia.

Por la menor probabilidad de lluvia y disfrutar de unas temperaturas ligeramente más bajas, la época ideal para visitar Bangkok y, en general Tailandia, es de noviembre a abril.

IDIOMA Y RELIGIÓN

El idioma oficial de Tailandia es el tailandés. Gracias al turismo, cada vez está más extendido el uso del inglés, pero tan sólo podemos garantizar su existencia en lugares turísticos como hoteles o restaurantes internacionales.

Tailandia es un país con una población que en su mayoría es budista. El budismo theravada es la religión que desde hace miles de años se practica en este reino y, en general, en esta parte del mundo. Sin embargo, los cristianos también están presentes en este país desde la época en que se llamaba Siam, hace por lo menos cinco siglos.

VIDA NOCTURNA

En Bangkok se encuentran los mejores clubs y discotecas de Tailandia, y la mejor vida nocturna de todo el sudeste asiático. Se puede salir de marcha cualquier día de la semana y a cualquier hora del día, que el ambiente está asegurado. Hay bares que están abiertos prácticamente las veinticuatro horas del día. Bangkok entra dentro de la categoría de esas ciudades que nunca duermen.

Una opción muy interesante para empezar la noche es tomarse la primera copa en alguna de las terrazas de los rascacielos de Bangkok desde donde puede contemplarse unas vistas auténticamente espectaculares.

Ya más entrada la noche la oferta de clubs y discotecas es tan amplia como gustos hay. Para la gente más joven, hay dos zonas que arrasan: Khao San Road y RCA. La zona de Khao San Road es un referente para mochileros y gente joven local, a la vez que los clubs situados en la Royal Club Avenue (RCA) son una garantía de éxito. Es una avenida con discotecas una al lado de la otra frecuentadas por universitarios y jovenes profesionales y algunos expatriados.

SEGURIDAD

Bangkok es una ciudad segura en cuanto a criminalidad. Hay pocos robos a turistas comparado con ciudades como Barcelona o Madrid, así que con tomar las mismas precauciones que tomaríais en Europa será suficiente.

Podéis pasear por cualquier calle, perderos por la ciudad o simplemente tomar un taxi de vuelta al hotel cuando no tengáis claro donde estáis. Lo que sí hay en Bangkok es bastante timador.

SEGURO MÉDICO

En principio para ir de turismo en Bangkok no es necesario llevar ningún tipo de vacunación. No obstante, es relativamente importante que cuando viaje a un país exótico contrate un seguro médico y se dirija al centro de salud de su ciudad de origen para que le asesoren y le informen bien sobre algunas vacunas recomendadas. Normalmente, para viajar a Tailandia los médicos recomiendan llevar la vacuna contra el tétanos, el tifus y la hepatitis A y B.

VISADO

Los ciudadanos de la mayoría de países europeos o americanos pueden entrar en Tailandia sin visado para estancias menores de 30 días. Es necesario tener el pasaporte con una vigencia mínima de 6 meses.

CONSEJOS

• El tráfico y los peatones. Bangkok es una ciudad pensada para los coches, los peatones quedamos en un segundo plano, lo que muchas veces se hace bastante incómodo. Los semáforos y los pasos de cebra están de adorno la mayor parte de las veces, sólo se respetan en cruces y lugares donde no hay otra opción.

• Precios y regateo. Principalmente en los mercados, nunca debemos aceptar un precio sin regatear. Habitualmente el precio de venta podrá rondar entre el 30% y el 50% del precio inicial. En algunas ocasiones inflan aún más el precio para que esta norma no se cumpla. Si el precio que te dicen es ridículamente alto, contraataca con uno absurdamente bajo, así verás hasta donde pueden llegar.

• No creas a nadie. Aunque los habitantes de Tailandia son indudablemente simpáticos y amables, comienza a haber bastantes personas que intentan ganar un dinero extra gracias al turismo. En ciertos lugares como por ejemplo el Palacio Real encontraremos gente que amablemente nos dirán que por una razón u otra el lugar a visitar está cerrado a fin de ofrecernos visitas o paseos alternativos con los que de una u otra forma ganarán diferentes tipos de comisiones.