Un pez puede tener el secreto de la eterna juventud

El killfish africano es capaz de detener su envejecimiento en un estado similar a la hibernación

Ejemplares de killis
Ejemplares de killis

En Zimbabwe y Mozambique vive un pez muy especial, el kkillis turquesa africano (Nothobranchius furzeri), que para sobrevivir en los lechos de los estanques resecos durante las estaciones secas hace algo que ha llamado la atención de los investigadores por estar cerca de la ciencia ficción: sus embriones consiguen entrar en una especie de animación suspendida.

Evidentemente no es el único animal que consigue ese estado, llamado diapausa, que le permite al animal pausar, ralentizar o detener su desarrollo y nacimiento hasta que exista una mejora de las condiciones circundantes. Así se trata de una especie de mecanismo de defensa ante graves sequías o nuevos depredadores en su entorno natural. Anne Brunet, coautora de una investigación de la Universidad de Stanford, ha descubierto que el killis turquesa africano es capaz de usar la diapausa durante meses e incluso años, superando su propia esperanza de vida que es de cuatro a seis meses. Los investigadores creen que sea posible que sea una ventaja evolutiva para luchar contra las sequías anuales de estos territorios.

Ahora los científicos dicen que han descubierto el mecanismo detrás del fenómeno y han revelado que detener el desarrollo como un embrión no tiene ningún impacto en la vida futura de los peces, la fertilidad o el tamaño que crecen como adultos, lo que sugiere el impacto del tiempo en las células y los tejidos. fue suspendido. Durante aproximadamente 5 a 6 meses, este killis, aproximadamente del tamaño de un pulgar, pone en espera la mayoría de los procesos críticos del cuerpo del embrión, incluido el crecimiento muscular y de las células nerviosas. “La diapausa es un estado fascinante de ‘vida suspendida’ que puede preservar un organismo complejo a largo plazo, sin una compensación aparente para la vida posterior”, dijo Brunet. a la revista “Science”.

Brunet y sus colegas desvelan en el informe cómo probaron los procesos involucrados en la diapausa en embriones killifish, revelando que el fenómeno involucra genes usados en la proliferación celular y el desarrollo de órganos, mientras que la actividad de los genes relacionados con el mantenimiento muscular y el metabolismo también se ven afectados. Parece que durante el proceso se aumenta la producción de una proteína llamada CBX7. Ésta se une a histonas particulares (son proteínas alrededor de las cuales se empaqueta el ADN en el núcleo) y este efecto influye en la actividad de determinados genes, como los involucrados en la función muscular y del metabolismo.

Aplicación al ser humano

El estudio de Brunet persigue averiguar cómo los cambios genéticos advertidos en lo killis africanos puede llevar a la investigación de células musculares sanas. El siguiente paso sería observar si las células madre inactivas en nuestros propios cuerpos comparten algún mecanismo de diapausa como estos peces. Hasta ahora el equipo de Brunet tan sólo lo han intentado en un organismo simple, el gusano redondo. “Se puede plantear la hipótesis de que activar un estado” similar a la diapausa “, o aprovechar la maquinaria molecular de la diapausa, en algunos tejidos o células adultos podría ayudar a preservarlos a largo plazo”, dijo Brunet.