Muere Rudolf Leopold el más importante coleccionista de arte austríaco

Rudolf Leopold, considerado como el más importante coleccionista privado de arte en Austria, murió hoy en una clínica de Viena a los 85 años de edad, informó la agencia APA.

Rudolf Leopold
Rudolf Leopold

Leopold había reunido tras el final de la Segunda Guerra Mundial la más importante colección privada de arte austríaco, para la cual el Estado fundó en 2001 el llamado "Museo Leopold"de Viena, en el que se exponen obras maestras de pintores como Schiele, Kokoschka y Klimt, entre otros.La reputación del coleccionista austríaco sufrió en los últimos años debido a la procedencia dudosa de algunas de sus de obras, supuestamente expoliadas durante el nazismo. Sobre todo la comunidad judía de Viena criticó a Leopold ante su negativa de acceder a investigar más a fondo la procedencia de algunos de los cuadros adquiridos.En vez de devolver las obras de procedencia dudosa, Leopold siempre trató de llegar a acuerdos extrajudiciales. Así lo intentó también con el cuadro "Bildnis Wally", de Egon Schiele, que se encuentra embargado desde hace diez años en EEUU.Nacido el primero de marzo de 1925 en Viena, Leopold empezó a adquirir ya como estudiante de medicina cuadros y objetos de artistas austríacos de los siglos XIX y comienzos del XX. Las primeras pinturas las financió dando clases particulares a otros estudiantes, y más adelante recurrió a créditos bancarios para hacerse con los cuadros deseados.A partir de 1950 empezó a comprar obras de Schiele, un pintor que entonces no era muy valorado por los expertos. Su colección de artista es hoy la más importante del mundo. Leopold tenía, además, decenas de obras de otros conocidos maestros austríacos como Gustav Klimt, Oskar Kokoschka, Albin Egger-Lienz y Alfred Kubin.A mediados de los años 1990 el valor de su colección se estimó en unos 574 millones de euros (unos 700 millones de dólares), aunque el coleccionista accedió a vender sus obras al Estado austríaco por 160 millones de euros (195 millones de dólares), a cambio de mantenerla en una fundación privada y exponerla en un museo bajo su dirección vitalicia.El "Museo Leopold"forma parte del llamado "Barrio de Museos"de Viena, un espacio público cultural inaugurado en 2001 en lo que antiguamente eran las caballerizas imperiales austrohúngaras.