Crean un pulmón artificial

Crean un pulmón artificial
Crean un pulmón artificial

Un equipo de científicos de la Universidad de Yale ha logrado dar el primer paso hacia la regenaración funcional completa del tejido pulmonar. Los resultados aparecen hoy en Science Express.El tejido pulmonar es difícil de regenerar, ya que generalmente no se puede reparar y si se hace es a nivel microscópico. Actualmente, la única manera de reemplazar el tejido pulmonar dañado es mediante el transplante; un procedimiento que ofrece altas tasas de infección y cuyas cifras de supervivencia se encuentran en niveles bajos, ya que sólo entre el 10 y el 20 por ciento de los pacientes sobrevive a la operación pasados 10 años.El objetivo del equipo de investigadores de Yale era comprobar si era posible implantar exitosamente tejido pulmonar mediante ingeniería tisular, que permitiera llevar a cabo la función primaria de intercambio de oxígeno y dióxido de carbono. Para ello, en primer lugar los científicos extirparon los componentes celulares de los pulmones de ratas adultas, preservando la matriz extracelular y las estructuras de ramificación de las vías respiratorias y el sistema vascular para usarlos después como soporte para el crecimiento de las nuevas células pulmonares.Como ha indicado Laura Niklason, autora principal del estudio y vicepresidenta del departamento de Anestesiología e Ingeniería Biomédica de la Universidad de Yale "hemos implantado exitosamente el tejido pulmonar para el intercambio de oxígeno y dióxido de carbono y la oxigenación de hemoglobina en sangre, pero todavía es un primer paso hacia la regeneración completa de tejido". Según los autores del estudio, es un primer paso bastante importante, pero se necesita más investigación para ver si la funcionalidad pulmonar completa puede ser regenerada in vitro. Niklason apunta que para que esta tecnología pueda ser aplicada en pacientes es probable que se necesiten años de investigación con células madre adultas para repoblar y producir tejidos pulmonares completamente funcionales.